Fruchtfliegen verwenden, um Krebs besser zu verstehen

Fruchtfliegen verwenden, um Krebs besser zu verstehen
Fruchtfliegen verwenden, um Krebs besser zu verstehen
Anonim

Klein und mit einem Lebenszyklus von nur zwei Wochen werden Fruchtfliegen von vielen als Schädling und ganzjähriges Problem angesehen.

Doch seit fast einem Jahrhundert spielt das bescheidene Insekt, offiziell bekannt als Drosophila melanogaster, das nicht größer als 3 mm ist, eine wichtige Rolle in der Genetik und Entwicklungsbiologie.

Fruchtfliegen sind genetisch vielfältig und einfach in der Forschung zu verwenden. Sie helfen Wissenschaftlern bei einer Vielzahl von Studien, von der Funktionsweise des Gehirns bis zur Entstehung von Krebs.

Dr. Mark Matfield von der Association for International Cancer Research (AICR) erklärte: „Krebs ist eine Krankheit der grundlegendsten Prozesse lebender Organismen, weshalb sie bei allen Tieren vorkommt.Die grundlegenden Ursachen und Mechanismen bleiben gleich, von der Fruchtfliege bis zum Menschen. In den letzten zwanzig Jahren hat die Erforschung dieser winzigen, einfachen Insekten zu großen Fortschritten in der Krebsforschung geführt. Deshalb sind wir am AICR sehr daran interessiert, qualitativ hochwertige Forschung in diesem Bereich zu unterstützen."

Änderungen an Proteinen in einer Zelle liegen vielen Krebsarten zugrunde und mit der Finanzierung von AICR plant ein Team von Wissenschaftlern in Portugal, Belgien und Norwegen, die Fruchtfliege zu verwenden, um genau zu verstehen, wie sich Proteine ​​verändern, die im Reagenzglas identifiziert wurden, Einfluss darauf, wie sich Zellen in einem lebenden Organismus teilen.

Dr. Rui Martinho vom Instituto Gulbenkian de Ciência (IGC) in Portugal hofft in Zusammenarbeit mit Forschern in Gent (Belgien) und Bergen (Norwegen), dass die Studie das Verständnis dafür verbessern wird, wie Krebs entsteht.

Eine Möglichkeit, wie Zellen die Aktivität ihrer Gene oder Proteine ​​kontrollieren, besteht darin, spezifische chemische Gruppen oder „Tags“hinzuzufügen, um sie zu modifizieren (80-90% der normalen menschlichen Proteine ​​werden auf diese Weise modifiziert).

Es ist jedoch bekannt, dass einige der Enzyme, die für diese Modifikationen verantwortlich sind, bei bestimmten aggressiven Krebsarten in erhöhten Konzentrationen vorhanden sind oder für eine falsche Markierung verantwortlich sind, die die Zelle dazu bringen kann, unkontrolliert zu wachsen und sich zu teilen. Bildung eines Tumors.

In der Fruchtfliege schlagen Dr. Martinho und seine Mitarbeiter vor, das Verh alten eines dieser Enzyme aufzuklären, um seine Rolle beim Wachstum und der Teilung von Zellen zu verstehen.

Die von diesem Enzym durchgeführten Modifikationen beeinflussen eine Vielzahl von Zellfunktionen während der Zellteilung und Apoptose (programmierter Zelltod), die für das normale Gleichgewicht des Organismus unerlässlich sind, aber sie können auch an der Entstehung von Krebs beteiligt sein.

Er erklärte: „Wir werden uns auf das Enzym San konzentrieren, um zu versuchen zu identifizieren, worauf es in der Zelle einwirkt, wie es reguliert wird, die Folgen seiner Aktionen und letztendlich seine Wirkung auf die Zellteilung.

"Unser Ansatz wird ein besseres Verständnis der Auswirkungen dieser Modifikationen auf gesunde Zellen und die Krebsentwicklung in einem lebenden Kontext ermöglichen, der unserem eigenen näher kommt, als in menschlichen Zellen, die in Reagenzgläsern oder in einzelligen Organismen gezüchtet werden, wie z Hefe, wie es frühere Studien getan haben."

Dr. Martinhos Vorschlag im Wert von 147.000 Euro war eines von 23 erfolgreichen Projekten mit einem Gesamtvolumen von mehr als 4 Millionen Pfund, die im März dieses Jahres von der AICR genehmigt wurden und vor kurzem begonnen wurden.

Die Wohltätigkeitsorganisation hat zuvor ein weiteres Projekt am IGC finanziert, das von Dr. Miguel Godinho-Ferreira, dem Hauptforscher der Gruppe Telomers and Genome Stability, geleitet wird. Die Ergebnisse von Dr. Godinho-Ferreira wurden kürzlich in der wissenschaftlichen Zeitschrift Nature veröffentlicht, und AICR setzt große Hoffnungen in diese aktuelle Förderung.

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