Mounting-Forschung zeigt erhöhte Gesundheitsrisiken durch vulkanische Luftverschmutzung

Mounting-Forschung zeigt erhöhte Gesundheitsrisiken durch vulkanische Luftverschmutzung
Mounting-Forschung zeigt erhöhte Gesundheitsrisiken durch vulkanische Luftverschmutzung
Anonim

Der Kilauea-Vulkan auf Hawaiis großer Insel bricht seit 1983 an seinem östlichen Graben aus. Aber im März 2008 öffnete sich am Gipfel des Vulkans ein zusätzlicher Ausbruchschlot, der etwa die dreifache Menge an Schwefeldioxidgas (SO 2) Emissionen, die in die örtliche Gemeinde Ka'u abdriften, was gesundheitliche Bedenken hinsichtlich der Risiken aufwirft, die mit der Exposition gegenüber "Vog" verbunden sind, wie die Inselbewohner diese vulkanische Luftverschmutzung nennen.

Eine Forscherin der Universität von Nevada, Reno, nutzte die Gelegenheit, um auf ihrer früheren Forschung zu Gesundheitsrisiken im Zusammenhang mit der Exposition gegenüber Vog aufzubauen.Bernadette Longo, Assistenzprofessorin an der Orvis School of Nursing der Universität, begann mit einer Studie, um die Aufzeichnungen der örtlichen Gesundheitskliniken für die 14 Wochen vor dem Ausbruch auf dem Gipfel im März 2008 mit den Aufzeichnungen der Gesundheitskliniken von März bis Juni 2008 zu vergleichen, als der Vulkan ausbrach SO2 Emissionen verdreifacht.

Die Forschung ihres Teams, die letzten Monat in einem Artikel im Journal of Toxicology and Environmental He alth veröffentlicht wurde, ergab, dass die Klinik nach dem Anstieg der Vulkanemissionen dreimal so viele Kopfschmerzen und doppelt so viele schwere Halsschmerzen hatte. Darüber hinaus gab es eine 56-prozentige Zunahme von Husten und eine sechsfache Zunahme der Wahrscheinlichkeit, akute Atemwegsprobleme zu haben – schwerwiegendere Atemwegsprobleme, die normalerweise sofortige Atembehandlungen oder eine Verlegung in das nächstgelegene Krankenhaus zur Notfallversorgung erfordern.

"Die Ergebnisse legen nahe, dass Kinder und Jugendliche wahrscheinlich am empfindlichsten auf SO2-Exposition reagieren, was besonders besorgniserregend ist", sagte Longo.„Kinder sind in der Regel Mundatmer. Wenn wir durch die Nase atmen, fungiert unsere Nase als Filter und entfernt etwa 85 Prozent der Schadstoffe, bevor sie unsere Atemwege und Lungen erreichen können“, erklärte sie. „Aber wenn Kinder hauptsächlich durch den Mund atmen, profitieren sie nicht vom Filtersystem der Nase.“

Longo sagte, dass neben Kindern auch ältere Menschen, Raucher und Menschen mit bestehenden Erkrankungen wie Asthma und Emphysemen besonders gefährdet seien. Sie forscht seit acht Jahren über Vog und hat festgestellt, dass diejenigen, die dem Vog von Kilauea ausgesetzt sind, ein größeres Risiko haben, eine akute Bronchitis zu entwickeln, als diejenigen, die dem Vog nicht ausgesetzt sind.

Longo führte auch Studien durch, die Anfang dieses Jahres in einem Artikel über die Gesundheit von Familien und Gemeinden veröffentlicht wurden und zeigten, dass ein großer Prozentsatz der SO2 in die Ka'u-Schulen eindrang und Krankenhaus, insbesondere wenn die Klimaanlage nicht installiert oder in Betrieb war und die Fenster offen gelassen wurden.Infolgedessen haben die Schulen der Gegend Klimaanlagen installiert und das Belüftungssystem des Krankenhauses wurde verbessert, wobei weitere Verbesserungen geplant sind, sobald die Finanzierung verfügbar ist.

Im vergangenen Sommer arbeitete Longo mit örtlichen Gesundheitsbehörden und Notärzten zusammen, um die Gemeinde über die Verwendung von Klimaanlagen, falls vorhanden, das Schließen von Fenstern und das Vermeiden von Aktivitäten im Freien während der Zeiten der stärksten Belastung aufzuklären, 19 Uhr bis 10 Uhr, jeden Tag.

"Es ist ziemlich sicher für Schulkinder und Anwohner, nachmittags Sport zu treiben, angeln zu gehen oder draußen zu spielen, wenn die Passatwinde den Vog aus der Gegend fernh alten", sagte Longo. „Wenn die Menschen die notwendigen Vorsichtsmaßnahmen treffen, können sie die Gesundheitsrisiken durch den Vog verringern, und das ist letztendlich der Zweck unserer Forschung“, sagte sie.

Bei der neuesten Studie arbeitete Longo mit ihrem Kollegen aus Nevada zusammen, Wei Yang, Professor für Epidemiologie und Biostatistik; DR.Joshua B. Green vom Ka'u Hospital and Rural He alth Care Clinic; und die Krankenschwestern Frederick und Vickie Crosby von der Ocean View Family He alth Clinic.

Dr. Green, ebenfalls ein Senator des Staates Hawaii, sagte, dass sie als Ergebnis der Studien in der Lage gewesen seien, mehr Ärzte und Krankenschwestern in die Gegend zu bringen, um sie zu versorgen. Er sagt, er werde die Forschungsergebnisse weiterhin nutzen, um zusätzliche Unterstützung zu erh alten, um die Auswirkungen von Vog zu untersuchen und seine gesundheitlichen Auswirkungen auf die Bevölkerung der Insel zu minimieren.

"Die Forschung hat im Gesundheitsministerium eine Menge Diskussionen ausgelöst, und im Repräsentantenhaus wurde eine spezielle Task Force eingesetzt, um sie zu untersuchen", sagte er. „Diese Forschung wird dazu beitragen, dass einige dieser Empfehlungen umgesetzt werden. Es ist sehr wichtig, dass wir eine wissenschaftliche Bewertung der Auswirkungen des Vog haben. Wir müssen diese Arbeit in den kommenden Jahren fortsetzen, um zu sehen, welche langfristigen Auswirkungen es auf uns hat Leute."

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