Steigende Fettleibigkeitsraten bedrohen die nationale Sicherheit der USA, indem sie die militärische Rekrutierung behindern

Steigende Fettleibigkeitsraten bedrohen die nationale Sicherheit der USA, indem sie die militärische Rekrutierung behindern
Steigende Fettleibigkeitsraten bedrohen die nationale Sicherheit der USA, indem sie die militärische Rekrutierung behindern
Anonim

In einer Zeit, in der die amerikanischen Streitkräfte in Übersee dünn gesät sind, ist eine wachsende Zahl potenzieller Rekruten laut einer Analyse von Cornell-Ökonomen zu dick, um sich zu verpflichten.

Im letzten halben Jahrhundert hat sich die Zahl der Frauen im wehrfähigen Alter, die die Einberufungsstandards der US-Armee in Bezug auf Gewicht-zu-Größe und Körperfettanteil überschreiten, mehr als verdreifacht. Bei Männern im Militär alter hat sich die Zahl mehr als verdoppelt. Von 2007 bis 2008 waren 5,7 Millionen Männer oder fast 12 Prozent und 16.5 Millionen Frauen, etwa 35 Prozent, im Militär alter sind nicht für den Dienst geeignet, weil sie übergewichtig oder fettleibig sind, schätzt John Cawley, außerordentlicher Professor für Politikanalyse und -management, und Wirtschaftsdoktorandin Catherine Maclean.

Die Ergebnisse, die im September vom National Bureau of Economic Research in einem Arbeitspapier mit dem Titel „Unfit for Service: The Implications of Rising Obesity for U.S. Military Recruitment“Navy, Air Force, Marine Corps), die zusammen jedes Jahr etwa 184.000 neue Soldaten anziehen müssen. Weniger arbeitsfähige Rekruten könnten das Pentagon auch dazu veranlassen, den Einsatz von Truppen einzuschränken und sich stattdessen auf unbemannte Flugzeuge und private Sicherheitsunternehmen zu verlassen, um Missionen durchzuführen, stellt das Papier fest.

"Fast einer von vier Bewerbern beim Militär wird abgelehnt, weil er übergewichtig oder fettleibig ist - das ist der häufigste Grund für die medizinische Disqualifikation", sagte Cawley.„Mit einem aktiven Krieg in Afghanistan und fortgesetzten Operationen im Irak ist bekannt, dass das Militär Schwierigkeiten hat, Soldaten zu rekrutieren und zu h alten. Eine kleinere Anzahl von Männern und Frauen zu haben, die fit genug sind, um zu dienen, erhöht die Belastung und schafft Ausgleich weitere Probleme für die Landesverteidigung."

Cawley und Maclean fanden auch starke Unterschiede im Fitnessniveau potenzieller Rekruten, basierend auf Rasse, Einkommen und Hochschulbildung. Im Vergleich zu weißen Frauen ist es beispielsweise weniger wahrscheinlich, dass schwarze und hispanische Frauen die Gewichtsstandards erfüllen, was es dem Militär erschwert, seine Diversitätsziele zu erreichen.

Die Studie folgt einem ähnlichen Bericht von pensionierten Generälen und Admiralen aus dem letzten Frühjahr, der feststellte, dass mehr als ein Viertel der jungen Erwachsenen aus medizinischer Sicht nicht für den Dienst geeignet sind. Aber Cawley und Maclean zeichnen die steigenden Fettleibigkeitsraten über einen viel längeren Zeitraum auf, indem sie Daten aus den National He alth and Nutrition Examination Surveys von 1959 bis 2008 verwenden.Darüber hinaus schätzt die Cornell-Studie die Anzahl der Zivilisten, die die Körperfettanforderungen jedes Militärzweigs erfüllen, was zuvor nicht verfolgt wurde. „Wir haben auch auf von Medizinern gemessene Gewichts- und Größenaufzeichnungen zugegriffen, die genauer sind als selbstberichtete Daten“, sagte Maclean.

Militärbeamte haben nur begrenzte Möglichkeiten, das Problem zu beheben, sagte Cawley. Sie könnten die Standards für Körpergröße und Körperfett lockern, aber Cawley warnte vor zusätzlichen Kosten für die Behandlung von Erkrankungen im Zusammenhang mit Fettleibigkeit und damit verbundenen Fehlzeiten. "Die Militärausgaben für Fettleibigkeit belaufen sich jährlich bereits auf über eine Milliarde Dollar", sagte Cawley. "Das ist mehr, als das Militär zusammen für die Behandlung von tabak- und alkoholbedingten Krankheiten ausgibt."

Eine Lösung könnte darin bestehen, mildere Gewichtsstandards für nicht kämpfende Truppen einzuführen. „Ein Computerprogrammierer oder Koch muss möglicherweise nicht das gleiche Maß an körperlicher Fitness wie ein Infanterist haben“, sagte Cawley.

Letztendlich, sagte Cawley, verdeutlicht der steile Rückgang der wehrfähigen Männer und Frauen die versteckten Kosten der Fettleibigkeit.

"Das ist ein weiteres Beispiel für die unterschätzten Folgen von Fettleibigkeit in der Öffentlichkeit", sagte Cawley. „Wir neigen dazu, Adipositas als ein persönliches, individuelles Gesundheitsproblem zu betrachten. Aber die Tatsache, dass US-Militärführer darin eine Bedrohung für die nationale Sicherheit und die militärische Bereitschaft sehen, zeigt ihre weitreichenden Auswirkungen.“

Bericht: Dienstunfähig: Die Auswirkungen steigender Fettleibigkeit auf die Rekrutierung des US-Militärs

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