Empfindlichkeit gegenüber Alkoholgerüchen kann auf eine genetische Veranlagung zur Alkoholabhängigkeit hindeuten

Empfindlichkeit gegenüber Alkoholgerüchen kann auf eine genetische Veranlagung zur Alkoholabhängigkeit hindeuten
Empfindlichkeit gegenüber Alkoholgerüchen kann auf eine genetische Veranlagung zur Alkoholabhängigkeit hindeuten
Anonim

Single Nucleotide Polymorphisms (SNPs) sind DNA-Sequenzvariationen, die auftreten, wenn ein einzelnes Nukleotid in der Genomsequenz verändert wird. Frühere Forschungen legten eine Assoziation zwischen SNPs in einem Gen nahe, das Aspekte der Gamma-Aminobuttersäure (GABA)-A-Rezeptoren des Gehirns (das GABRA2-Gen) und Alkoholabhängigkeit kodiert. Eine Studie über Reaktionen auf die Aromen alkoholischer Getränke gemäß der Genotypisierung von Probanden an einem SNP in GABRA2 hat ergeben, dass dieser Genotyp die Belohnungsreaktionen des Gehirns auf Hinweise wie Alkoholgerüche beeinflussen kann.

Die Ergebnisse werden in der Dezemberausgabe 2010 von Alcoholism: Clinical & Experimental Research veröffentlicht und sind derzeit bei Early View verfügbar.

"Nach wiederholtem Alkoholkonsum lernt der Einzelne, das Aussehen, den Geschmack und den Geruch von Alkohol mit seinen berauschenden Eigenschaften in Verbindung zu bringen", erklärte David A. Kareken, Direktor der neuropsychologischen Abteilung der Abteilung für Neurologie an der Indiana University School of Medicine und korrespondierender Autor für das Studium. Dies ist sehr ähnlich zu dem, was passiert ist, als Ivan Pavlov wiederholt eine Glocke läutete, um seine Hunde zum Essen zu rufen, sagte er, was dazu führte, dass die Glocke in der Lage war, Speichelfluss zu provozieren, wenn das Futter selbst fehlt.

"Menschen lernen auch auf dieser physiologischen Ebene", sagte Kareken. „Der Geruch eines alkoholischen Getränks hat für jemanden, der nicht trinkt, wenig Bedeutung, aber erfahrene Trinker entwickeln Assoziationen zwischen dem Geschmack und Geruch von Alkohol und dem bald darauf folgenden Rausch." Für diejenigen Personen, die die berauschende Wirkung von Alkohol als besonders lohnend empfinden - wie auch Alkoholiker oder solche, die Alkohol missbrauchen - kann der Anblick oder Geruch von Alkohol ein starkes Verlangen nach Alkohol hervorrufen, das als Heißhunger bekannt ist.

"Statt den Speichelfluss zu untersuchen, haben wir jedoch die Aktivität im Belohnungssystem des Gehirns untersucht - die neuronalen Sch altkreise, die das Vorhandensein von etwas Belohnendem erkennen und kodieren", fügte Kareken hinzu. „Wir wollten auch wissen, ob die Variation in einem Gen – dem GABRA2-Gen, von dem gezeigt wurde, dass es bei Alkoholikern häufiger vorkommt – die Reaktion des Gehirns auf diese starken Alkoholsignale beeinflusst.“

Kareken und seine Kollegen rekrutierten 36 Teilnehmer: 13 hatten zwei Kopien des Hochrisiko-Allels, während 23 ein Hochrisiko- und ein Niedrigrisiko-Allel aufwiesen. Während der funktionellen Magnetresonanztomographie (fMRT) wurden die Teilnehmer den Aromen ihrer bevorzugten alkoholischen Getränke sowie Lebensmittel- und Umweltgerüchen ausgesetzt.

"Eines der wichtigsten Merkmale dieser Studie war die Möglichkeit, nach Beweisen für eine Gen-Umwelt-Interaktion zu suchen", bemerkte Sullivan. „Homozygote GABRA2-Träger – also Teilnehmer mit einer doppelten Dosis dieses Gens – zeigten Aktivierungen in ausgewählten Hirnregionen, einschließlich des medialen Frontalkortex, der Teil des Belohnungsbewertungssystems des Gehirns ist. Im Gegensatz dazu heterozygote GABRA2-Träger – also Teilnehmer mit nur eine einzelne Dosis des Gens - aktivierte eine andere Komponente des Belohnungssystems des Gehirns. Diese unterschiedlichen Muster blieben auch dann bestehen, wenn die Teilnehmer betrunken waren. Daher war der Unterschied in den Aktivierungsmustern des Gehirns nicht von der Anwesenheit von Alkohol im System per se abhängig und scheint also eine grundlegende, genetisch bedingte physiologische Reaktion auf Alkohol bei homozygoten Trägern des GABRA2-Gens zu markieren."

"Alkoholismus ist eine sehr komplexe Krankheit, die sowohl die Genetik als auch die Umwelt betrifft, und es ist höchst unwahrscheinlich, dass wir jemals das 'Gen' entdecken werden, das kontrolliert, wer Alkoholiker wird oder nicht", sagte Kareken.„Diese Studie trägt jedoch zu unserem Verständnis bei, wie bestimmte Gene beeinflussen könnten, wie das Belohnungssystem des Gehirns auf Hinweise in der Umwelt reagiert. Sie deutet darauf hin, dass das GABRA2-Gen beeinflussen könnte, wie stark das Belohnungssystem des Gehirns auf die Anblicke und Gerüche reagiert, die uns motivieren die Dinge zu verwenden oder zu überbeanspruchen, die uns ein gutes Gefühl geben."

"Während die Forschung, die sich auf die genetischen Grundlagen des Verh altens konzentriert, schnell wächst", stimmt Edith V. Sullivan, Professorin in der Abteilung für Psychiatrie und Verh altenswissenschaften an der Stanford University School of Medicine, zu, "sind die meisten zielgerichteten Verh altensweisen sehr komplex und werden trotz genetischer Veranlagung wahrscheinlich durch die Umwelt verändert."

"Ein Träger genetischer Marker einer komplexen Verh altensstörung wie Alkoholismus zu sein, ist nicht unbedingt ein Ausdruck der Störung", fügte Sullivan hinzu, "aber es kann als biologische Warnung dienen, sich der Haftung bewusst zu sein schädliches Trinken durch genetisch prädisponierte Personen und könnten auch Hinweise auf eine pharmakologische Behandlung liefern, die sich auf dieses Gen- und Gehirnsystem konzentriert."

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