Achtung, Stubenhocker! Gehen fördert die Konnektivität und Funktion des Gehirns

Achtung, Stubenhocker! Gehen fördert die Konnektivität und Funktion des Gehirns
Achtung, Stubenhocker! Gehen fördert die Konnektivität und Funktion des Gehirns
Anonim

Eine Gruppe von „professionellen Couch-Potatoes“, wie ein Forscher sie beschrieb, hat bewiesen, dass selbst moderates Training – in diesem Fall dreimal pro Woche 40 Minuten lang im eigenen Tempo gehen – die Konnektivität wichtiger Gehirne verbessern kann Sch altkreise, bekämpfen altersbedingte Abnahmen der Gehirnfunktion und steigern die Leistung bei kognitiven Aufgaben.

Die Studie in Frontiers in Aging Neuroscience verfolgte 65 Erwachsene im Alter von 59 bis 80 Jahren, die sich ein Jahr lang einer Walking-Gruppe oder einer Stretching- und Toning-Gruppe anschlossen.Alle Teilnehmer waren vor der Studie sesshaft und berichteten von weniger als zwei Episoden körperlicher Aktivität von 30 Minuten oder mehr in den vorangegangenen sechs Monaten. Die Forscher maßen auch die Gehirnaktivität bei 32 jüngeren (18- bis 35-jährigen) Erwachsenen.

Anstatt sich auf bestimmte Gehirnstrukturen zu konzentrieren, untersuchte die Studie die Aktivität in Gehirnregionen, die als Netzwerke zusammenarbeiten.

"Fast nichts im Gehirn wird von einem Bereich erledigt - es ist eher ein Sch altkreis", sagte Art Kramer, Psychologieprofessor an der University of Illinois und Direktor des Beckman Institute, der die Studie zusammen mit Edward McAuley und Professor für Kinesiologie und Community He alth leitete Doktorandin Michelle Voss. "Diese Netzwerke können mehr oder weniger verbunden werden. Im Allgemeinen werden sie mit zunehmendem Alter weniger verbunden, daher interessierten wir uns für die Auswirkungen der Fitness auf die Konnektivität von Gehirnnetzwerken, die mit zunehmendem Alter die meisten Funktionsstörungen aufweisen."

Neurowissenschaftler haben mehrere unterschiedliche Sch altkreise im Gehirn identifiziert. Am faszinierendsten ist vielleicht das Default Mode Network (DMN), das die Gehirnaktivität dominiert, wenn eine Person am wenigsten mit der Außenwelt beschäftigt ist – entweder passiv etwas beobachtet oder einfach nur tagträumt.

Frühere Studien ergaben, dass ein Koordinationsverlust im DMN ein häufiges Symptom des Alterns ist und in extremen Fällen ein Krankheitszeichen sein kann, sagte Voss.

„Menschen mit der Alzheimer-Krankheit neigen beispielsweise dazu, weniger Aktivität im Netzwerk im Standardmodus zu haben, und sie haben tendenziell weniger Konnektivität“, sagte sie. Eine geringe Konnektivität bedeutet, dass die verschiedenen Teile der Sch altung nicht synchron arbeiten. Wie bei schlecht trainierten Athleten in einem Ruderteam mangelt es den Gehirnregionen, aus denen der Kreislauf besteht, an Koordination und funktionieren daher nicht mit optimaler Effizienz oder Geschwindigkeit, sagte Voss.

In einem gesunden jungen Gehirn nimmt die Aktivität im DMN schnell ab, wenn eine Person sich mit einer Aktivität beschäftigt, die eine Konzentration auf die äußere Umgebung erfordert. Ältere Menschen, Menschen mit Alzheimer-Krankheit und schizophrene Menschen haben größere Schwierigkeiten, das DMN „herunterzuregulieren“, so dass andere Gehirnnetzwerke in den Vordergrund treten können, sagte Kramer.

Eine aktuelle Studie von Kramer, Voss und ihren Kollegen ergab, dass ältere Erwachsene, die fitter sind, tendenziell eine bessere Konnektivität in bestimmten Regionen des DMN haben als ihre sesshaften Altersgenossen.Diejenigen mit mehr Konnektivität im DMN sind in der Regel auch besser im Planen, Priorisieren, Strategisieren und Multitasking.

Die neue Studie verwendete funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT), um festzustellen, ob aerobe Aktivität die Konnektivität im DMN oder anderen Gehirnnetzwerken erhöhte. Die Forscher maßen die Gehirnkonnektivität und Leistung der Teilnehmer bei kognitiven Aufgaben zu Beginn der Studie, nach sechs Monaten und nach einem Jahr entweder Gehen oder Tonen und Dehnen.

Am Ende des Jahres war die DMN-Konnektivität in den Gehirnen der älteren Geher signifikant verbessert, aber nicht in der Stretching- und Toning-Gruppe, berichten die Forscher.

Die Geher hatten auch eine erhöhte Konnektivität in Teilen eines anderen Gehirnsch altkreises (dem Fronto-Executive-Netzwerk, das bei der Ausführung komplexer Aufgaben hilft) und sie schnitten bei kognitiven Tests signifikant besser ab als ihre Altersgenossen, die sich straffen und dehnen.

Frühere Studien haben ergeben, dass Aerobic-Übungen die Funktion bestimmter Gehirnstrukturen verbessern können, sagte Kramer. Diese Studie zeigt, dass auch moderate Aerobic-Übungen die Koordination wichtiger Gehirnnetzwerke verbessern.

"Je höher die Konnektivität, desto besser die Leistung bei einigen dieser kognitiven Aufgaben, insbesondere bei denen, die wir als exekutive Kontrollaufgaben bezeichnen - Dinge wie Planung, Zeitplanung, Umgang mit Mehrdeutigkeiten, Arbeitsgedächtnis und Multitasking", sagte Kramer. Dies sind genau die Fähigkeiten, die mit zunehmendem Alter tendenziell nachlassen, sagte er.

Diese Studie wurde vom National Institute on Aging der National Institutes of He alth unterstützt.

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