Major moralische Entscheidungen verwenden allgemeine Sch altkreise des Gehirns, um mit Unsicherheit umzugehen

Major moralische Entscheidungen verwenden allgemeine Sch altkreise des Gehirns, um mit Unsicherheit umzugehen
Major moralische Entscheidungen verwenden allgemeine Sch altkreise des Gehirns, um mit Unsicherheit umzugehen
Anonim

Wissenschaftler der Harvard University haben herausgefunden, dass Menschen schwierige moralische Entscheidungen treffen können, indem sie die gleichen Sch altkreise im Gehirn verwenden, die auch bei alltäglicheren Entscheidungen in Bezug auf Geld und Essen verwendet werden.

Diese Sch altkreise, die auch bei anderen Tieren zu finden sind, stellen zwei wichtige Informationen zusammen: Wie gut oder schlecht sind die Dinge, die passieren könnten? Wie hoch sind die Chancen, dass sie je nach Wahl eintreten? Die Ergebnisse legen nahe, dass komplexe moralische Entscheidungen nicht auf einem bestimmten „moralischen Sinn“beruhen müssen."

Amitai Shenhav und Joshua D. Greene vom Harvard Department of Psychology stellen die Ergebnisse diese Woche in der Zeitschrift Neuron vor.

"Es scheint, dass unsere Fähigkeit zu komplexen Entscheidungen über Leben und Tod von Gehirnstrukturen abhängt, die sich ursprünglich entwickelt haben, um grundlegendere, eigennützige Entscheidungen über Dinge wie die Aufnahme von Kalorien zu treffen", sagt Shenhav, ein Doktorand in Psychologie in Harvard. „Viele der Gehirnregionen, die wir bei wichtigen moralischen Entscheidungen aktiv finden, haben nachweislich ähnliche Funktionen, wenn Menschen und Tiere alltägliche Entscheidungen über gewöhnliche Güter wie Geld und Nahrung treffen.“

Einige Forscher haben argumentiert, dass moralische Urteile von einer "moralischen Fakultät" im Gehirn produziert werden, aber die Arbeit von Shenhav und Greene zeigt, dass zumindest einige moralische Entscheidungen auf allgemeinen Mechanismen beruhen, die auch vom Gehirn bei der Bewertung anderer Arten von moralischen Entscheidungen verwendet werden Auswahlmöglichkeiten.

"Neuroökonomie-Forschung hat unterschiedliche Gehirnstrukturen identifiziert, die dafür verantwortlich sind, die Wahrscheinlichkeit verschiedener Ergebnisse, das Ausmaß verschiedener Ergebnisse zu verfolgen und diese beiden Arten von Informationen in eine Entscheidung zu integrieren", sagt Greene, Assistenzprofessor für Psychologie in Harvard.„Unsere Arbeit zeigt, dass die Teile des Gehirns, die Menschen für diese letzte Aufgabe verwenden – die Kombination von Bewertungen der Ergebniswahrscheinlichkeit und -größe zu einer endgültigen Entscheidung – eng mit den Gehirnregionen übereinstimmen, die wir täglich verwenden, wenn wir entscheiden, wie wir Geld ausgeben oder Lebensmittel auswählen.“

Unter Verwendung von Echtzeit-Bildgebung des Gehirns präsentierten Shenhav und Greene 34 Probanden hypothetische Entscheidungen zwischen der sicheren Rettung eines Lebens oder der Rettung mehrerer Leben, aber ohne Garantie, dass diese letztere Anstrengung erfolgreich sein wird. Das Experiment variierte systematisch die Anzahl der gefährdeten Leben und die Erfolgsaussichten.

Die Autoren fanden heraus, dass eine Gehirnregion namens ventromedialer präfrontaler Kortex den „erwarteten moralischen Wert“der ungewissen Option verfolgte und Informationen über die Anzahl der zu rettenden Leben und die Wahrscheinlichkeit, sie zu retten, integrierte. Andere Gehirnregionen verfolgten separat das Ergebnisausmaß und die Ergebniswahrscheinlichkeit.

Die Arbeit erweitert unser Verständnis darüber, wie Menschen Entscheidungen treffen, die das Leben anderer beeinflussen. Viele der folgenreichsten Entscheidungen dieser Art werden von politischen Entscheidungsträgern getroffen: In einigen Fällen kann eine einzige Entscheidung Tausende von Menschenleben beeinflussen.

"Zum Beispiel, wie hat Präsident Truman 1945 beschlossen, Atomwaffen gegen Japan einzusetzen und damit den Zweiten Weltkrieg zu beenden, aber zu einem enormen Preis?" fragt Greene. „Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass solche Entscheidungen die gleichen grundlegenden Mechanismen nutzen, die unser Gehirn verwendet, wenn wir bewerten, ob es sich lohnt, ein paar hundert Dollar für eine erweiterte Garantie auf ein neues Auto auszugeben.“

Trumans historische Entscheidung zeigt Parallelen zu denen, die gewöhnliche Menschen jeden Tag treffen. Es beinh altete Kompromisse zwischen Ergebnissen unterschiedlicher Größenordnung: Wie viele Leben würden verloren gehen? Wie viele gerettet? Zweitens wurde Trumans Entscheidung unter Unsicherheit getroffen. Er konnte bestenfalls Wahrscheinlichkeiten möglichen Ergebnissen zuordnen.

Ebenso müssen gewöhnliche Entscheidungsträger die relativen Größen von Kosten und Nutzen vergleichen, wie wenn ein Autokäufer die Kosten einer Garantie gegen die Reparaturkosten abwägt. Der Verbraucher weiß von vornherein nicht, ob er später für teure Reparaturen aufkommen muss.

"Truman musste wie gewöhnliche Entscheidungsträger Informationen über Wahrscheinlichkeit und Größenordnung zusammenfügen, um zu einer Entscheidung zu gelangen", sagt Shenhav. "Und wie der Autokäufer verließ sich Truman wahrscheinlich auf seinen ventromedialen präfrontalen Kortex, um seine Optionen abzuschätzen."

Die Forschung von Shenhav und Greene wurde von der National Science Foundation finanziert.

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