Gehirnverbindungen brechen mit zunehmendem Alter zusammen, so eine Studie

Gehirnverbindungen brechen mit zunehmendem Alter zusammen, so eine Studie
Gehirnverbindungen brechen mit zunehmendem Alter zusammen, so eine Studie
Anonim

Es ist unvermeidlich: Zusammenbrüche in Gehirnverbindungen verlangsamen unsere körperlichen Reaktionszeiten, wenn wir älter werden, legt eine neue Studie nahe.

Diese langsamere Reaktionsfähigkeit ist mit einem altersbedingten Zusammenbruch des Corpus Callosum verbunden, einem Teil des Gehirns, der bei einseitigen motorischen Aktivitäten als Damm fungiert, um unerwünschte Verbindungen oder Übersprechen zwischen den beiden zu verhindern Hälften des Gehirns, sagte Rachael Seidler, außerordentliche Professorin an der School of Kinesiology and Department of Psychology der University of Michigan und Hauptautorin der Studie.

An anderen Stellen fungiert das Corpus callosum als Brücke und Übersprechen ist hilfreich, etwa bei bestimmten kognitiven Funktionen oder zweiseitigen motorischen Fähigkeiten.

Die U-M-Studie ist die erste bekannte, die zeigt, dass dieses Übersprechen auch dann stattfindet, wenn ältere Erwachsene in Ruhe sind, sagte Seidler, der auch Termine am Institut für Gerontologie und im Graduiertenprogramm für Neurowissenschaften hat. Dieses ruhende Übersprechen deutet darauf hin, dass es nicht hilfreich oder kompensatorisch ist, dass die beiden Gehirnhälften bei einseitigen motorischen Bewegungen kommunizieren, da die gegenüberliegende Gehirnhälfte den Körperteil steuert, der sich bewegt. Wenn also beide Seiten des Gehirns gleichzeitig sprechen, während eine Seite des Körpers versucht, sich zu bewegen, kommt es zu Verwirrung und langsameren Reaktionen, sagte Seidler.

Frühere Studien haben gezeigt, dass das Übersprechen im Gehirn bei bestimmten motorischen Aufgaben mit dem Alter zunimmt, aber es war nicht klar, ob dieses Übersprechen die Gehirnfunktion unterstützt oder behindert, sagte Seidler.

"Übersprechen ist keine Funktion der Aufgabenschwierigkeit, weil wir diese Veränderungen im Gehirn sehen, wenn sich die Leute nicht bewegen", sagte Seidler.

Bei manchen Erkrankungen, bei denen das Corpus Callosum stark geschädigt ist, wie etwa bei Menschen mit Multipler Sklerose, kann man bei einseitig motorischen Aufgaben "Spiegelbewegungen" sehen, bei denen sich beide Seiten gemeinsam bewegen, weil so viel Kommunikation stattfindet zwischen den beiden Gehirnhälften, sagte Seidler. Diese Spiegelbewegungen treten normalerweise auch bei sehr kleinen Kindern auf, bevor das Corpus Callosum vollständig entwickelt ist.

In der Studie gaben die Forscher Erwachsenen im Alter zwischen 65 und 75 Jahren Joysticks und maßen und verglichen ihre Reaktionszeiten mit einer Gruppe von etwa 20-25 Jahren.

Die Forscher verwendeten dann ein funktionelles MRI, um die Blutsauerstoffwerte in verschiedenen Teilen des Gehirns abzubilden, ein Maß für die Gehirnaktivität.

"Je mehr sie die andere Seite des Gehirns rekrutierten, desto langsamer reagierten sie", sagte Seidler.

Es gibt jedoch Hoffnung, und nur weil wir zwangsläufig altern, heißt das nicht, dass es unser Schicksal ist, langsamer zu reagieren.Seidlers Gruppe arbeitet an der Entwicklung und Pilotierung von motorischen Trainingsstudien, die das Corpus callosum wieder aufbauen oder erh alten könnten, um den Überfluss zwischen den Hemisphären zu begrenzen, sagte sie.

Eine frühere Studie, die von einer anderen Gruppe durchgeführt wurde, zeigte, dass ein dreimonatiges Aerobic-Training dazu beitrug, das Corpus callosum wieder aufzubauen, sagte sie, was darauf hindeutet, dass körperliche Aktivität helfen kann, den Auswirkungen der altersbedingten Degeneration entgegenzuwirken.

Seidlers Gruppe hat auch eine Studie im Review, die die gleichen bildgebenden Verfahren des Gehirns verwendet, um krankheitsbedingte Gehirnveränderungen bei Parkinson-Patienten zu untersuchen.

Die Studie ist in der Zeitschrift Frontiers in Systems Neuroscience erschienen.

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