Fast eine Million Kinder in den USA möglicherweise fälschlicherweise mit ADHS diagnostiziert, Studienergebnisse

Fast eine Million Kinder in den USA möglicherweise fälschlicherweise mit ADHS diagnostiziert, Studienergebnisse
Fast eine Million Kinder in den USA möglicherweise fälschlicherweise mit ADHS diagnostiziert, Studienergebnisse
Anonim

Fast 1 Million Kinder in den Vereinigten Staaten werden möglicherweise fälschlicherweise mit Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung diagnostiziert, nur weil sie die jüngsten - und unreifsten - in ihrer Kindergartenklasse sind, so eine neue Studie eines Ökonomen der Michigan State University.

Bei diesen Kindern ist es deutlich wahrscheinlicher als bei ihren älteren Klassenkameraden, dass ihnen verh altensmodifizierende Stimulanzien wie Ritalin verschrieben werden, sagte Todd Elder, dessen Studie in einer der nächsten Ausgaben des Journal of He alth Economics erscheinen wird.

Eine solche unangemessene Behandlung ist besonders besorgniserregend wegen der unbekannten Auswirkungen des langfristigen Konsums von Stimulanzien auf die Gesundheit von Kindern, sagte Elder. Es verschwendet auch geschätzte 320 bis 500 Millionen US-Dollar pro Jahr für unnötige Medikamente – etwa 80 bis 90 Millionen US-Dollar davon werden von Medicaid bezahlt, sagte er.

Elder sagte, der "rauchende Beweis" der Studie sei, dass ADHS-Diagnosen vom Alter eines Kindes im Verhältnis zu Klassenkameraden und der Wahrnehmung des Lehrers abhängen, ob das Kind Symptome hat.

"Wenn sich ein Kind schlecht benimmt, wenn es unaufmerksam ist, wenn es nicht stillsitzen kann, kann es einfach daran liegen, dass es 5 Jahre alt ist und die anderen Kinder 6 Jahre alt sind", sagte Elder, Assistenzprofessor für Wirtschaftswissenschaften. „Es gibt einen großen Unterschied zwischen einem 5- und einem 6-Jährigen, und Lehrer und Ärzte müssen dies berücksichtigen, wenn sie beurteilen, ob Kinder ADHS haben.“

ADHS ist die am häufigsten diagnostizierte Verh altensstörung bei Kindern in den Vereinigten Staaten, mit mindestens 4,5 Millionen Diagnosen bei Kindern unter 18 Jahren, laut den Centers for Disease Control and Prevention.

Jedoch gibt es keine neurologischen Marker für ADHS (wie etwa ein Bluttest), und Experten sind sich über seine Prävalenz uneinig, was eine intensive öffentliche Debatte darüber anheizt, ob ADHS unter- oder überdiagnostiziert wird, sagte Elder.

Anhand einer Stichprobe von fast 12.000 Kindern untersuchte Elder den Unterschied in der ADHS-Diagnose und den Medikationsraten zwischen den jüngsten und ältesten Kindern einer Klasse. Die Daten stammen aus der Early Childhood Longitudinal Study Kindergarten Cohort, die vom National Center for Education Statistics finanziert wird.

Laut Elders Studie wurde bei den jüngsten Kindergartenkindern mit 60 Prozent höherer Wahrscheinlichkeit ADHS diagnostiziert als bei den ältesten Kindern derselben Klasse. Als diese Gruppe von Klassenkameraden die fünfte und achte Klasse erreichte, war die Wahrscheinlichkeit, dass den Jüngsten Stimulanzien verschrieben wurden, mehr als doppelt so hoch.

Insgesamt ergab die Studie, dass etwa 20 Prozent – ​​oder 900.000 – der 4,5 Millionen Kinder, bei denen derzeit ADHS festgestellt wurde, wahrscheinlich falsch diagnostiziert wurden.

Elder verwendete die Geburtsdaten der Schüler und die Stichtage für die Kindergartenberechtigung der Bundesstaaten, um die jüngsten und ältesten Schüler einer Klasse zu bestimmen. Der beliebteste Stichtag in der Nation ist der 1. September, wobei 15 Bundesstaaten vorschreiben, dass Kinder an oder vor diesem Datum 5 Jahre alt werden müssen, um den Kindergarten zu besuchen.

Die Ergebnisse - sowohl aus den einzelnen Staaten als auch im Vergleich zwischen den Staaten - waren eindeutig. Zum Beispiel hatten in Michigan – wo der Stichtag für den Kindergarten der 1. Dezember ist – Schüler, die am 1. Dezember geboren wurden, viel höhere ADHS-Raten als Kinder, die am 2. Dezember geboren wurden. (Die am 1. Dezember geborenen Schüler waren die jüngsten in ihrer Klasse; die Schüler geboren am 2. Dez. ein Jahr später eingeschrieben und waren die Ältesten in ihrer Klasse.)

Obwohl die Schüler im Alter nur einen Tag auseinander lagen, wurden sie einfach deshalb unterschiedlich bewertet, weil sie mit Klassenkameraden einer anderen Altersgruppe verglichen wurden, sagte Elder.

In einem anderen Beispiel wurde bei im August geborenen Kindergartenkindern in Illinois mit viel größerer Wahrscheinlichkeit ADHS diagnostiziert als bei Kindergartenkindern aus Michigan, die im August desselben Jahres wie ihre Kollegen in Illinois geboren wurden.Das liegt daran, dass der Stichtag für den Kindergarten in Illinois der 1. September ist, was bedeutet, dass diese im August geborenen Kinder die jüngsten in ihrer Klasse waren, während die Schüler in Michigan dies nicht waren.

Laut der Studie erfordert eine ADHS-Diagnose den Nachweis mehrerer Symptome von Unaufmerksamkeit oder Hyperaktivität, wobei diese Symptome sechs oder mehr Monate – und in mindestens zwei Situationen – vor dem siebten Lebensjahr bestehen. Die Einstellungen beinh alten Zuhause und Schule.

Obwohl Lehrer ADHS nicht diagnostizieren können, spielt ihre Meinung eine entscheidende Rolle bei der Entscheidung, ein Kind zu einem Psychotherapeuten zu schicken, sagte Elder.

"Viele ADHS-Diagnosen können von der Wahrnehmung des Lehrers über schlechtes Benehmen bei den jüngsten Kindern in einem Kindergarten-Klassenzimmer bestimmt werden", sagte er. "Aber diese 'Symptome' spiegeln möglicherweise nur die emotionale oder intellektuelle Unreife der jüngsten Schüler wider."

Das Papier wird im Journal of He alth Economics in Verbindung mit einem verwandten Papier von Forschern der North Carolina State University, Notre Dame und der University of Minnesota veröffentlicht, das als Ergebnis einer separaten Studie zu ähnlichen Schlussfolgerungen kommt.

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