Gedächtnisforscher erklären die neuesten Erkenntnisse zur Verbesserung des Geistes und zum Stoppen von Gedächtnisverlust

Gedächtnisforscher erklären die neuesten Erkenntnisse zur Verbesserung des Geistes und zum Stoppen von Gedächtnisverlust
Gedächtnisforscher erklären die neuesten Erkenntnisse zur Verbesserung des Geistes und zum Stoppen von Gedächtnisverlust
Anonim

Die Fähigkeit sich zu erinnern bedeutet nicht nur einen Blick in die Vergangenheit zu werfen; Laut mehreren Psychologen kann ein scharfes Gedächtnis bei Kreativität, Produktivität und sogar der Fähigkeit, sich die Zukunft vorzustellen, helfen.

Schlaf-, Alterungs- und Gehirnchemieforschung wurden während mehrerer Präsentationen zum Thema Gedächtnis auf der 118. Jahrestagung der American Psychological Association diskutiert.

Die Vorteile des Schlafs sind gut dokumentiert, aber die Forscherin Sara C. Mednick, PhD, und ihre Kollegen haben herausgefunden, dass bestimmte Schlafstadien tatsächlich eine unterschiedliche Rolle in der Gedächtnisleistung der Menschen spielen.Die REM-Schlafphase (Rapid Eye Movement) – in der die Träume der Menschen am lebhaftesten sind – ist auch wichtig für das Gedächtnissystem der Menschen, fand Mednick.

Mednick, ein führender Schlafforscher an der University of California, San Diego, präsentierte Ergebnisse einer kürzlich durchgeführten Studie. Unter Verwendung einer Kreativitätsaufgabe namens Remote Associates Test wurden den Studienteilnehmern mehrere Gruppen von drei Wörtern (z. B. Keks, Herz, sechzehn) gezeigt und gebeten, ein anderes Wort zu finden, das mit allen drei Wörtern in Verbindung gebracht werden kann. In diesem Fall wäre die Antwort "süß" gewesen. Die Teilnehmer wurden einmal am Morgen und noch einmal am Nachmittag getestet, entweder nach einem Nickerchen mit REM-Schlaf, einem ohne REM-Schlaf oder einer ruhigen Ruhephase.

Obwohl die ruhigen Ruhe- und Nicht-REM-Schlafgruppen vor der Assoziationsaufgabe dieselben Wörter erhielten, zeigten sie keine Verbesserung beim Remote Associates Test. Die REM-Schlafgruppe verbesserte sich jedoch um fast 40 Prozent gegenüber ihren morgendlichen Leistungen.Die Autoren stellen die Hypothese auf, dass die Bildung von assoziativen Netzwerken aus zuvor nicht verknüpften Informationen im Gehirn, die zu kreativen Problemlösungen führen, durch Veränderungen der Neurotransmittersysteme während des REM-Schlafs erleichtert wird.

"REM-Schlaf ist wichtig, um all die Informationen, die wir täglich verarbeiten, zusammenzuführen und sie in Erinnerungen umzuwandeln, die wir später verwenden können", sagte Mednick. "Dies hilft uns, die Vorteile des Schlafs besser zu verstehen und Menschen dabei zu helfen, ihre Schlafpläne für optimale Produktivität und Gedächtnisleistung zu maximieren."

Die Erinnerungen der Menschen können ihnen auch helfen, sich ihre Zukunft vorzustellen, so der Forscher Daniel L. Schacter, PhD, Psychologieprofessor an der Harvard University. Schacter und seine Kollegen haben Untersuchungen zur Bildgebung des Gehirns durchgeführt, die darauf hindeuten, dass die Fähigkeit, sich an vergangene Ereignisse zu erinnern, entscheidend für die Fähigkeit von Menschen ist, sich Ereignisse vorzustellen, die noch nicht stattgefunden haben, und sogar diese "zukünftigen" Ereignisse zu simulieren.

Studien zeigen laut Schacter, dass bestimmte Gehirnregionen, die traditionell mit dem Gedächtnis in Verbindung gebracht wurden, wie der mediale Temporallappen, ähnlich aktiviert zu sein scheinen, wenn Menschen sich zukünftige Erfahrungen in Bildgebungsstudien des Gehirns vorstellen. „Erinnerungen an Dinge, die uns bereits passiert sind, unterstützen offenbar die Bildung zukünftiger Ereignisse in unseren Köpfen, indem sie gespeicherte Informationen zu einem Ereignis aufnehmen und neu kombinieren, von dem wir uns vorstellen, dass es passieren wird“, sagte Schacter während einer Plenarrede. "Dies kann weitreichende Auswirkungen darauf haben, wie wir über das Gedächtnis und seine Funktion denken."

Der mediale Temporallappen, zu dem auch der Hippocampus gehört, ist Gegenstand weiterer Gedächtnisforschung von Michela Gallagher, PhD, einer Neurowissenschaftlerin an der Johns Hopkins University, die ebenfalls einen Vortrag hielt. Das Hauptrisiko für die Alzheimer-Krankheit ist das fortschreitende Alter, dem häufig ein Zustand vorausgeht, der als amnestische leichte kognitive Beeinträchtigung (aMCI) bekannt ist, bei der die Menschen mit zunehmendem Alter größere Gedächtnisdefizite haben als erwartet."Diese Menschen bieten möglicherweise die beste Gelegenheit für Interventionen, um Symptome zu behandeln und die Flut der Krankheit einzudämmen", sagte Gallagher. Ihre Forschung zum Gedächtnisverlust bei alten Ratten liefert Hinweise auf den Zustand von aMCI.

Gallaghers Forschung hat gezeigt, dass eine bestimmte Population von Neuronen im Hippocampus im Gehirn älterer Ratten mit Gedächtnisverlust übermäßig aktiv ist. Diese Neuronen spielen normalerweise eine Schlüsselrolle bei der Kodierung neuer Informationen, können diese Funktion jedoch bei älteren Ratten mit schlechter Gedächtniskapazität nicht erfüllen. Mit anderen Worten, ältere Gehirne neigen dazu, Schwierigkeiten zu haben, ein aktuelles Ereignis von einem vergangenen zu unterscheiden, und dieser Zustand zeigt sich auch in menschlichen Gehirnen.

Unter Verwendung hochauflösender Bildgebung des Gehirns bei älteren Erwachsenen mit aMCI wird überschüssige Aktivität in der gleichen Region des Hippocampus lokalisiert, in der hyperaktive Neuronen bei alten Ratten gefunden wurden. Menschen mit dieser Funktion im Gehirn schnitten bei Gedächtnistests schlecht ab, die die spezielle Funktion dieser Neuronen belasten.„Die Veränderungen in diesem neuronalen Netzwerk, die sowohl bei älteren Tieren als auch bei Menschen zu beobachten sind, könnten Aufschluss über einen permissiven Zustand im alternden Gehirn geben, der ein Risiko für die Alzheimer-Krankheit und die besondere Anfälligkeit des Gedächtnisses bei dieser häufigsten Form von Demenz mit sich bringt“, sagte Gallagher, "und es gibt uns neue Ideen zur Behandlung von fortschreitendem Gedächtnisverlust bei älteren Erwachsenen."

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