Immunreaktionen während der Schwangerschaft im Zusammenhang mit Schizophrenie bei den Nachkommen

Immunreaktionen während der Schwangerschaft im Zusammenhang mit Schizophrenie bei den Nachkommen
Immunreaktionen während der Schwangerschaft im Zusammenhang mit Schizophrenie bei den Nachkommen
Anonim

Infektionen wie die Grippe treten häufig während der Schwangerschaft auf, und Untersuchungen haben gezeigt, dass Kinder von Müttern, die während der Schwangerschaft an Grippe, Viren und anderen Infektionen gelitten haben, ein etwa 1,5- bis 7-fach erhöhtes Risiko für Schizophrenie haben. Eine neue Studie der Temple University untersucht, was hinter dieser Verbindung steckt.

In einer Studie, die diesen Monat in Schizophrenia Research veröffentlicht wurde, fand die Psychologin der Temple University, Lauren Ellman, heraus, dass die Exposition gegenüber bestimmten Immunproteinen während der Schwangerschaft, wie sie als Reaktion auf die Grippe produziert werden, zu einem erhöhten Risiko für Hirnanomalien im Zusammenhang mit Schizophrenie führt bei Nachkommen.

Die gute Nachricht, sagt Ellman, ist, dass nicht alle Frauen in der Studie, die einen Anstieg der Immunproteine ​​zeigten, Nachkommen zur Welt brachten, die Gehirnveränderungen entwickelten. „Dies sagt uns, dass ein anderer Faktor – vielleicht eine genetische Schwachstelle oder etwas aus der Umwelt – ebenfalls vorhanden sein muss, damit die erhöhten Immunproteinspiegel zu den von uns identifizierten Gehirnveränderungen führen“, sagte sie.

Frühere Studien, darunter eine von Ellman, haben bereits einen Zusammenhang zwischen der Exposition der Mutter gegenüber Grippe und einem erhöhten Risiko für Schizophrenie bei den Nachkommen festgestellt, aber es war nicht klar, warum der Zusammenhang bestand, da die meisten Infektionen die Plazenta nicht passieren. Die Forscher begannen dann, die mütterlichen Immunantworten auf Infektionen als mögliche Ursache für das erhöhte Risiko zu betrachten.

Von besonderem Interesse für die Forscher waren Proteine, die als proinflammatorische Zytokine bezeichnet werden und vom Körper als Reaktion auf eine Infektion produziert werden.

"Nun scheint es, dass die schädigenden Auswirkungen auf den Fötus eher mit diesen mütterlichen Reaktionen auf Infektionen während der Schwangerschaft zusammenhängen als mit den Infektionen selbst", sagte Ellman.

Ellmans Studie wurde an archivierten Blutproben durchgeführt, die in den 1950er und 1960er Jahren von einer Gruppe von etwa 12.000 schwangeren Frauen in jedem Trimester ihrer Schwangerschaft entnommen wurden. Die Frauen und ihre Nachkommen wurden nach der Entbindung verfolgt, sodass diejenigen, deren Kinder an Schizophrenie erkrankt waren, leicht identifiziert werden konnten.

Ihre Studie zeigte eine direkte Korrelation zwischen strukturellen Gehirnveränderungen bei Nachkommen, bei denen Schizophrenie diagnostiziert wurde, und einem Anstieg der Interleukin-8 (IL-8)-Spiegel der Mutter, einem der entzündungsfördernden Zytokine, die bei der Bekämpfung von Infektionen während der Schwangerschaft produziert werden.

"Die von uns gefundenen Gehirnanomalien sind durchweg mit Schizophrenie verbunden, was darauf hindeutet, dass eine erhöhte Immunantwort während der Schwangerschaft zu einigen der mit der Erkrankung verbundenen Gehirnanomalien beitragen könnte", sagte Ellman.

Mütterliche IL-8-Spiegel standen in keinem Zusammenhang mit Gehirnveränderungen bei einer Kontrollgruppe von Nachkommen, was darauf hindeutet, dass eine Anfälligkeit für Schizophrenie vorhanden sein muss, damit das fötale Gehirn betroffen ist, sagte sie.

"Unsere Ergebnisse unterstreichen die potenzielle Bedeutung pränataler Beiträge zur Schizophrenie, mit Implikationen für Prävention, Frühintervention und Behandlungsstrategien", sagte Ellman.

Ellman ist einzigartig positioniert, um Fragen im Zusammenhang mit Schwangerschaft und fötaler Entwicklung zu beantworten. Als Assistenzprofessorin für Psychologie am Temple's College of Liberal Arts untersucht sie, wie mütterlicher Stress und die Immunfunktion während der Schwangerschaft die fötale Gehirnentwicklung beeinflussen.

"Ich wollte die Auswirkungen von Stress während der Schwangerschaft untersuchen, und es wurde ziemlich schnell klar, dass man die Auswirkungen von Stress nicht untersuchen kann, ohne das Immunsystem zu betrachten", sagte sie. "Die beiden sind vollständig miteinander verflochten."

Laut Ellman besteht einer der Hauptgründe, warum eine Schwangerschaft Frauen anfällig für Infektionen macht, darin, dass Veränderungen im Immunsystem während der Schwangerschaft einige der wichtigsten Abwehrkräfte des Körpers schwächen. Darüber hinaus können mütterliche emotionale Zustände wie Stress die Immunfunktion verändern.Diese erhöhte Anfälligkeit für Infektionen kommt zu einer Zeit, in der das fötale Gehirn ein enormes Wachstum erfährt.

"In Anbetracht unserer Studie, die auf die erhöhte Anfälligkeit einer schwangeren Frau für Infektionen und die potenziellen Risiken für ihren sich entwickelnden Fötus aufmerksam macht, ist es leicht zu verstehen, warum die medizinische Gemeinschaft Frauen, die schwanger sind oder planen, routinemäßig empfiehlt, dies zu tun Um schwanger zu werden, treffen Sie besondere Vorkehrungen, um eine Infektion zu verhindern, wie z. B. eine Impfung", sagte sie.

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