Erwachsene Autismus-Diagnose durch Gehirnscan

Erwachsene Autismus-Diagnose durch Gehirnscan
Erwachsene Autismus-Diagnose durch Gehirnscan
Anonim

Wissenschaftler des Institute of Psychiatry (IoP) am King's College London haben eine bahnbrechende neue Methode zur Diagnose von Autismus bei Erwachsenen entwickelt. Zum ersten Mal kann ein schneller Gehirnscan, der nur 15 Minuten dauert, Erwachsene mit Autismus mit über 90-prozentiger Genauigkeit identifizieren. Die Methode könnte in Zukunft zum Screening auf Autismus-Spektrum-Störungen bei Kindern führen.

Das Team benutzte einen MRI-Scanner, um Bilder der grauen Substanz des Gehirns zu machen. Eine separate Bildgebungstechnik wurde dann verwendet, um diese Scans in 3D-Bilder zu rekonstruieren, die auf Struktur, Form und Dicke beurteilt werden konnten – alles komplizierte Messungen, die die Autismus-Spektrum-Störung (ASD) an ihrer Wurzel aufdecken.Durch die Untersuchung der komplexen und subtilen Zusammensetzung der grauen Substanz im Gehirn können die Wissenschaftler biologische Marker anstelle von Persönlichkeitsmerkmalen verwenden, um festzustellen, ob eine Person ASS hat oder nicht.

ASD ist eine lebenslange und behindernde Erkrankung, die durch Anomalien in der Gehirnentwicklung verursacht wird. Es betrifft etwa ein Prozent der britischen Bevölkerung (eine halbe Million Menschen), die Mehrheit davon Männer (4:1 männlich zu weiblich). Bisher stützte sich die Diagnose hauptsächlich auf persönliche Konten von Freunden oder Verwandten, die dem Patienten nahe stehen – ein langer und langwieriger Prozess, der von der Zuverlässigkeit dieser Konten abhing und ein Team von Experten erforderte, um die Informationen zu interpretieren.

Dr. Christine Ecker, Dozentin in der Abteilung für forensische und neurologische Entwicklungswissenschaften des IoP, die die Studie leitete, sagte: „Der Wert dieses schnellen und genauen Instruments zur Diagnose von ASS ist immens. Es könnte helfen, es zu lindern die Notwendigkeit des emotionalen, zeitaufwändigen und teuren Diagnoseprozesses, den ASD-Patienten und Familien derzeit durchmachen müssen.Wir freuen uns jetzt darauf zu testen, ob unsere Methoden auch Kindern helfen können."

Professor Declan Murphy, Professor für Psychiatrie und Hirnreifung am IoP, der die Forschung beaufsichtigte, sagte: „Einfach diagnostiziert zu werden bedeutet, dass Patienten die nächsten Schritte unternehmen können, um Hilfe zu erh alten und ihre Lebensqualität zu verbessern. Menschen mit Autismus sind auf unterschiedliche Weise betroffen; einige können ein relativ unabhängiges Leben führen, während andere fachkundige Unterstützung benötigen oder so stark betroffen sind, dass sie ihre Gefühle und Frustrationen überhaupt nicht kommunizieren können. Es ist klar, dass die ethischen Implikationen des Scannens von Menschen, die möglicherweise keinen Verdacht auf Autismus haben, behandelt werden müssen vorsichtig und sensibel, da diese Technik Teil der klinischen Praxis wird."

Professor Christopher Kennard, Vorsitzender des Finanzierungsausschusses für Neurowissenschaften und psychische Gesundheit des Medical Research Council (MRC), sagte: „Die Zusammenführung der Erkenntnisse aus den Neurowissenschaften im Labor und die sorgfältige klinische und neuropsychologische Bewertung in der Klinik war der Schlüssel zum Erfolg dieses neuen Diagnosetools.Tatsächlich ist dieser Forschungsansatz ein entscheidendes Thema in der gesamten Strategie des MRC. Wir wissen, dass eine Investition wie diese die Lebensqualität von Patienten und ihren Familien dramatisch beeinträchtigen kann. Je mehr wir über die biologischen Grundlagen von Autismus verstehen, desto besser sind wir in der Lage, in Zukunft neue Wege zur Behandlung der Betroffenen zu finden."

Die Studie untersuchte 20 gesunde Erwachsene, 20 Erwachsene mit ASS und 19 Erwachsene mit ADHS. Alle Teilnehmer waren Männer im Alter zwischen 20 und 68 Jahren. Nach der ersten Diagnose durch traditionelle Methoden (ein IQ-Test, psychiatrisches Interview, körperliche Untersuchung und Bluttest) verwendeten die Wissenschaftler die neu entwickelte Gehirn-Scanning-Technik als Vergleich. Der Gehirnscan war sehr effektiv bei der Identifizierung von Personen mit Autismus und könnte daher ein schnelles diagnostisches Instrument darstellen, um Autismus in Zukunft anhand biologischer Wegweiser zu erkennen.

Die Recherche wurde mit dem A.I.M.S. (Autism Imaging Multicentre Study) Konsortium, das vom MRC finanziert wird. Unterstützungsgelder wurden auch vom Wellcome Trust und dem National Institute for He alth Research (NIHR) bereitgestellt.

Das Paper - "Describing the brain in autism in five dimensions - MRI-assisted diagnostic using a multi-parameter Classification approach" - ist im Journal of Neuroscience erschienen.

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