Ältere Momente von Alzheimer unterscheiden

Ältere Momente von Alzheimer unterscheiden
Ältere Momente von Alzheimer unterscheiden
Anonim

Mit Hilfe von Freiwilligen im Alter von 18 bis 89 Jahren haben Forscher der UC Irvine zum ersten Mal beim Menschen einen lange verborgenen Teil des Gehirns identifiziert, der als perforanter Pfad bezeichnet wird. Wissenschaftler haben jahrzehntelang darum gekämpft, die winzige Passage zu lokalisieren, von der angenommen wird, dass sie sich im Rahmen des normalen Alterns allmählich und aufgrund der Alzheimer-Krankheit viel schneller verschlechtert.

"Das Schöne daran ist, dass wir Alzheimer möglicherweise schon sehr früh vorhersagen können", sagte Craig Stark, außerordentlicher UCI-Professor für Neurobiologie und Verh alten.

Das hat Diana Burns aus Anaheim veranlasst, an der Studie teilzunehmen.Als sie Ende 2008 wieder einmal vergaß, wo sie ihre Handtasche hingelegt hatte, und sich dann nicht erinnern konnte, warum sie in der Waschküche war, beschloss Burns, dass sie es wissen musste: Würde sie, wie ihre alternde Mutter, eine Opfer des lähmenden Verlusts der Gehirnfunktion, der als Alzheimer-Krankheit bekannt ist?

"Wenn du jemanden mit Alzheimer betreust, fragst du dich immer, ob dir das auch passieren wird", sagte Burns, die an dem Tag, als ihre Mutter bewusstlos und halb blutend aufgefunden wurde, ihren Job aufgegeben hatte, um zu Hause zu bleiben eine Meile von ihrem Haus entfernt, ohne zu wissen, wie sie dorthin gekommen war. "Ich machte mir Sorgen, weil ich selbst Dinge vergaß, also dachte ich: 'Jetzt ist es an der Zeit, es herauszufinden.'"

Burns, 64, suchte online nach klinischen Studien am Menschen und fand das UCI Center for the Neurobiology of Learning & Memory. Bald hatten Stark, der Interimsdirektor des Zentrums, und seine Mitarbeiter sie in ihrem großen MRT-Gerät untergebracht.

Die UCI-Forscher entwickelten und verwendeten eine neue ultrahochauflösende Technik – umrissen in einem Artikel, der am 28. Juni in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde – um elektronisch durch dichte Materie in der Nähe des Hippocampus des Gehirns auf der Suche nach dem Perforanten zu spähen Pfad.

Der Durchgang ist im Grunde ein Bündel von Nervenfasern, die wie Strohhalme aufgereiht sind und eine Region namens entorhinaler Kortex mit dem seepferdchenförmigen Hippocampus verbinden. Durch die Überwachung der Gehirne von Burns und anderen mit ihrer ultrahochauflösenden Technik – bekannt als Diffusions-Tensor-Bildgebung – war das UCI-Team in der Lage, Wassermoleküle zu erkennen, die sich genau in dem Bereich bewegen, in dem sie wussten, dass die Passage sein musste. Die Wissenschaftler verfolgten dann akribisch den Fortschritt der Moleküle entlang des Faserbündels und identifizierten so den Perforationsweg.

"Es gab definitiv einen 'Aha'-Moment, als wir wussten, dass wir es endlich gefunden hatten", sagte Mike Yassa, Postdoktorand und Hauptautor der Veröffentlichung. Sie waren auch in der Lage, die Stärke des Durchgangs zu messen, was bestätigte, dass es in normalen Gehirnen mit zunehmendem Alter allmählich schwächer wird, wodurch die Fähigkeit, sich schnell an Details zu erinnern, verringert wird, aber das Gedächtnis nicht ausgelöscht wird.

"Nehmen wir an, Sie sind ein Pharmaunternehmen und glauben, dass Sie eine potenziell wirksame Behandlung zur Verlangsamung der Alzheimer-Krankheit haben", sagte Stark. "Man möchte es an Menschen in den frühesten Stadien dieser Krankheit ausprobieren, nicht an Menschen, die nur das normale Altern erleben."

Und was ist mit Burns? Glücklicherweise stellten die Wissenschaftler keine Anzeichen einer Demenz fest. Ihre Daten halfen dabei, ein Ausgangsbild eines normalen, alternden Gehirns zu erstellen. „Ich bin gesünder als ein Pferd“, scherzte sie und sprach per Handy von einer Quilt-Show, wo sie einen seltenen freien Tag von der Pflege ihrer Mutter genoss.

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