Wirtschaftlicher Status und Genetik beeinflussen zusammen psychopathische Merkmale

Wirtschaftlicher Status und Genetik beeinflussen zusammen psychopathische Merkmale
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Anonim

Forscher, die die genetischen Wurzeln von asozialem Verh alten untersuchen, berichten, dass Kinder mit einer Variante eines Serotonin-Transporter-Gens mit größerer Wahrscheinlichkeit psychopathische Merkmale zeigen, wenn sie auch arm aufwachsen.

Die Studie, die erste, die ein spezifisches Gen identifizierte, das mit psychopathischen Tendenzen bei Jugendlichen in Verbindung steht, erscheint diesen Monat im Journal of Abnormal Psychology.

Menschen mit psychopathischen Zügen sind im Allgemeinen gefühlloser und emotionsloser als ihre Altersgenossen, sagte Edelyn Verona, Professorin für Psychologie an der University of Illinois, deren Doktorandin Naomi Sadeh die Studie leitete.

"Menschen mit psychopathischen Zügen neigen dazu, weniger an anderen zu hängen, selbst wenn sie eine Beziehung zu ihnen haben", sagte Verona. „Sie reagieren weniger auf emotionale Dinge im Labor. Sie sind charmant und manchmal grandios. Sie sind besser darin, andere zu betrügen und zu manipulieren, und sie haben ein geringes Maß an Empathie und Reue.“

Obwohl Psychopathie als abnormal angesehen wird, können diese Eigenschaften unter bestimmten Umständen nützlich sein, sagte Verona.

"Zum Beispiel neigen diese Leute dazu, weniger Angst zu haben und sind weniger anfällig für Depressionen", sagte sie, Eigenschaften, die in gefährlichen oder instabilen Umgebungen nützlich sein könnten. Auch ihre kognitiven Fähigkeiten sind in den meisten Fällen intakt.

Studien über Psychopathie konzentrieren sich oft auf diejenigen, die wegen Gew altverbrechen inhaftiert sind, aber die meisten Menschen, die solche Verbrechen begehen, sind nicht psychopathisch, sagte Verona.

Im Gegensatz zu distanzierten, methodischen Psychopathen sind Gew alttäter oft sehr emotional und impulsiv, und ihre kognitiven Fähigkeiten sind manchmal beeinträchtigt.

Frühe Forschungen über Psychopathie haben diese beiden „Subtypen“manchmal verwechselt, sagte Verona. "Aber unsere Forschung legt nahe, dass die Täter in Bezug auf die kausalen Faktoren sehr heterogen sind", sagte sie. "Das bedeutet, dass sie zwar an ähnlichen Orten landen, aber nicht auf dem gleichen Weg dorthin gelangen."

Die neue Forschung konzentrierte sich auf zwei Varianten des Serotonin-Transporterprotein-Gens. Dieses Gen kodiert für ein Protein, das Serotonin von der Synapse in präsynaptische Neuronen transportiert. Serotonin ist ein Neurotransmitter, der Stimmung, Schlaf und andere Funktionen wie Gedächtnis und Lernen reguliert.

Die zwei Varianten oder Allele des Serotonin-Transportprotein-Gens unterscheiden sich in der Länge. Das längere Allel produziert mehr von dem Transportprotein, von dem die Forscher vermuten, dass mehr Serotonin aus der Synapse transportiert wird. Wie sich dies auf die Gehirnfunktion auswirkt, ist jedoch unklar; Weniger Serotonin in der Synapse könnte weniger – oder mehr – Serotonin im Gehirn bedeuten.

Frühere Studien haben gezeigt, dass diejenigen, die sehr impulsiv und aggressiv sind, tendenziell weniger Serotonin im Gehirn haben als ihre Altersgenossen, während Menschen mit psychopathischen Merkmalen im Allgemeinen höhere Serotoninspiegel im Gehirn haben.

Andere Untersuchungen haben einen Zusammenhang zwischen dem sehr impulsiven Persönlichkeitstyp und dem kürzeren Allel auf dem Serotonin-Transportprotein-Gen gefunden.

In zwei getrennten Studien stellten Verona, Sadeh und ihre Kollegen fest, dass pubertierende und vorpubertäre Kinder mit den längeren Allelen für das Transporter-Gen bei psychopathischen Merkmalen besser abschnitten als andere Kinder, wenn sie auch einen niedrigen sozioökonomischen Status hatten. Berichten zufolge zeigten diese Kinder weniger Empathie, waren anfälliger für Arroganz und Hinterlist und reagierten weniger emotional auf negative Ereignisse als ihre Altersgenossen. Im Gegensatz dazu erzielten Jugendliche mit den langen Allelen, die auch einen hohen sozioökonomischen Status hatten, sehr niedrige psychopathische Merkmale – was darauf hindeutet, dass das lange Allel anfällig für das sozioökonomische Umfeld ist, „im Guten wie im Schlechten."

Kinder, die die kurzen Allele für dasselbe Gen tragen, erzielten unabhängig von ihrem sozioökonomischen Status höhere Punktzahlen bei Impulsivität, fanden die Forscher heraus.

"Dies ist der erste genetische Beweis dafür, dass diese beiden Typen unterschiedliche Ursprünge haben", sagte Verona.

Das Forschungsteam umfasste auch Forscher der University of Maryland-College Park und der Yale University. Die Studie wurde teilweise durch den Arnold O. Beckman Award der University of Illinois und durch das National Institute of Mental He alth der National Institutes of He alth unterstützt.

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