Hohe Sterblichkeitsraten können kleine Körpergröße erklären

Hohe Sterblichkeitsraten können kleine Körpergröße erklären
Hohe Sterblichkeitsraten können kleine Körpergröße erklären
Anonim

Eine neue Studie deutet darauf hin, dass hohe Sterblichkeitsraten bei kleinwüchsigen Menschen, allgemein bekannt als Pygmäen, ein Grund für ihre geringe Statur sein könnten. Die Studie von Jay Stock und Andrea Migliano, beide von der University of Cambridge, hilft dabei, das Geheimnis zu lüften, wie Menschen mit kleinem Körper so geworden sind.

Der Artikel erscheint in der Oktoberausgabe von Current Anthropology.

Erwachsene Männchen in kleinwüchsigen Populationen in Afrika, Asien und Australien sind weniger als 150 Zentimeter groß, was etwa einen Fuß kleiner ist als der durchschnittliche erwachsene Mann in den USA.S. Warum die Menschen in diesen Bevölkerungsgruppen so klein sind, bleibt ein Rätsel, aber es wurden mehrere Hypothesen aufgestellt.

Einige Wissenschaftler glauben, dass kleine Körper unter bestimmten Umständen einen evolutionären Vorteil bieten. Beispielsweise benötigt ein kleinerer Körper weniger Nahrung – eine gute Sache an Orten, an denen die Nahrungsversorgung uneinheitlich ist. Kleine Körper können auch einen Vorteil bei der Fortbewegung in dicht bewaldeten Umgebungen bieten.

Kürzlich ist jedoch eine neue Hypothese in den Vordergrund gerückt, die darauf hindeutet, dass reproduktive Folgen hoher Sterblichkeitsraten die geringe Körpergröße erklären.

Wenn der Tod in einem frühen Alter eintritt, würde die natürliche Selektion diejenigen bevorzugen, die sich in einem frühen Alter fortpflanzen können. Aber die frühe Geschlechtsreife ist mit Kosten verbunden. Wenn der Körper früh reift, lenkt er Ressourcen für die Reproduktion ab, die sonst für das Wachstum aufgewendet worden wären. So könnte eine geringe Körpergröße im Wesentlichen eine Nebenwirkung der frühen Geschlechtsreife sein.

Die Studie von Stock und Migliano liefert den ersten Langzeitbeweis für die Sterblichkeitshypothese.

Die beiden Forscher untersuchten über 100 Jahre Daten von drei kleinwüchsigen Populationen von den Andamanen im Golf von Bengalen, südlich von Burma. Als die Briten in den 1850er Jahren Kolonien auf den Inseln gründeten, reagierten diese indigenen Stämme sehr unterschiedlich auf ihre neuen Nachbarn. Diese Reaktionen hätten enorme Auswirkungen auf die Sterblichkeitsrate der Stämme.

Zwei Stämme, die Onge und die Jarawa, widersetzten sich den Beziehungen zu den Briten und zogen sich tief in den Wald zurück, um ihnen auszuweichen. Aber die größte Gruppe von Stämmen, die Großen Andamanesen, freundeten sich mit den Briten an, einige lebten sogar in Häusern, die von Kolonisten gebaut und beaufsichtigt wurden. Dabei wurden die Stammesangehörigen unwissentlich Infektionskrankheiten ausgesetzt, gegen die sie keine Abwehrkräfte hatten. Infolgedessen erlebten die Großen Andamanesen einen starken Anstieg der Sterblichkeit aufgrund von Influenza, Tuberkulose, Masern und Syphilis. Bis 1900 war ihre Zahl auf 600 geschrumpft, von 6000 nur 50 Jahre zuvor. In den 1960er Jahren blieben nur noch 19 Personen übrig.

Unter Verwendung historischer Aufzeichnungen, die damals von britischen Forschern zusammengestellt wurden, fanden Stock und Migliano heraus, dass die Großen Andamanesen während der Hochphase der erhöhten Sterblichkeit kleiner wurden. Von 1879 bis 1927 nahm die Körpergröße der gemessenen erwachsenen Männer mit einer Rate von 4,7 Zentimetern pro 100 Jahre ab.

In der Zwischenzeit sahen die Onge und die Jarawa, die sich größtenteils von Kolonisten isolierten und keinen dramatischen Anstieg der Sterblichkeit hatten, keinen Rückgang ihrer Statur. Die Jarawa, die die stabilste Sterblichkeitsrate hatten, sind auch heute noch die größten der drei Stämme.

Die Beziehungen der Stämme zu Kolonisten "führten zu Unterschieden in der Sterblichkeit zwischen diesen Stämmen, was anscheinend eine grundlegende Determinante für die Variation der Körpergröße war", schlussfolgern die Autoren.

Dies ist das erste Mal, dass anhand von Langzeitdaten ein Zusammenhang zwischen Sterblichkeit und Körpergröße gezeigt wurde, sagen die Autoren. Und es stützt die Idee, dass der reproduktive Kompromiss, der mit einem kurzen Leben verbunden ist, eine Rolle bei der Entwicklung der menschlichen Körpergröße spielen könnte.

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