Neueste Umfrage zeigt, dass die meisten Amerikaner Vertrauen in die Wissenschaft haben, aber kein Verständnis haben

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Neueste Umfrage zeigt, dass die meisten Amerikaner Vertrauen in die Wissenschaft haben, aber kein Verständnis haben
Neueste Umfrage zeigt, dass die meisten Amerikaner Vertrauen in die Wissenschaft haben, aber kein Verständnis haben
Anonim

Science & Engineering Indicators 2000 meldet neue Daten

Eine Umfrage aus dem Jahr 1999 über das Verständnis der Öffentlichkeit von Wissenschaft zeigt, dass das Vertrauen und Interesse der Amerikaner an Wissenschaft und Technologie zwar sehr hoch ist, ihr Verständnis grundlegender wissenschaftlicher Fakten und Prinzipien jedoch recht gering ist.

Die Ergebnisse der Umfrage werden im zweijährlichen Bericht des National Science Board (NSB) an den Kongresspräsidenten über den Stand der US-amerikanischen Wissenschaft, Technik und Technologie, Science & Engineering Indicators 2000, veröffentlicht Verbesserung des öffentlichen Verständnisses bestimmter wissenschaftlicher Prinzipien in den letzten zwei Jahrzehnten.Die Verbesserung ging jedoch mit einem weit verbreiteten Glauben an Pseudowissenschaften wie Astrologie, Entführungen durch Außerirdische und außersinnliche Wahrnehmung einher.

Die überwiegende Mehrheit der Amerikaner sagt, dass Wissenschaft und Technologie ihr Leben verbessern, und beschreibt ihre allgemeine Reaktion auf Wissenschaft und Technologie mit Worten wie „Hoffnung“und „Wunder“. Im Gegensatz dazu bezeichneten sich nur 17 Prozent der Befragten der von der National Science Foundation unterstützten Umfrage zu W&E-Indikatoren als gut informiert über neue wissenschaftliche Entdeckungen und die Nutzung neuer Erfindungen und Technologien. Dreißig Prozent gaben an, schlecht informiert zu sein.

Bei der Beantwortung einer Reihe von 20 Fragen zum Testen von Grundkenntnissen wissen nur 50 Prozent der Amerikaner, wie lange die Erde braucht, um die Sonne zu umkreisen, und die meisten können einige grundlegende wissenschaftliche Begriffe immer noch nicht richtig mit ihren eigenen Worten beschreiben, einschließlich Moleküle, Internet und DNA, was nur eine geringe Verbesserung gegenüber den Erhebungen aus den Jahren 1995 und 1997 darstellt.

Der wissenschaftliche Prozess ist auch nicht gut verstanden. Nur 21 Prozent der Befragten konnten erklären, was es bedeutet, etwas wissenschaftlich zu untersuchen, etwas mehr als die Hälfte verstand Wahrscheinlichkeiten und nur ein Drittel wusste, wie ein Experiment durchgeführt wird.

Das meiste, was die Amerikaner über Wissenschaft wissen, kommt aus dem Fernsehen und aus Zeitungen, heißt es in dem Bericht und zitiert den weit verbreiteten Konsens unter Wissenschaftlern und Journalisten, dass wichtige Informationen über Wissenschaft und Technologie die Öffentlichkeit nicht erreichen. Es zitiert auch mehrere Umfragen, die zeigen, dass der Glaube an die Pseudowissenschaft in den USA alltäglich ist, und führt diesen Glauben auf die Unterh altungsindustrie zurück.

"Amerikaner werden im nächsten Jahrzehnt aufgefordert, wichtige Entscheidungen zu treffen, die hochtechnologische Themen wie gentechnisch veränderte Pflanzen und den Erh alt der Biodiversität beinh alten werden", sagt NSF-Direktorin Rita Colwell. „Um diese Probleme zu verstehen, muss die Öffentlichkeit besser über Grundlagen- und Ingenieurwissenschaften sowie den wissenschaftlichen Prozess informiert werden."

Auch wenn sie es nicht verstehen, die Amerikaner respektieren die Wissenschaft. 1999 sprachen sich rekordverdächtige 82 Prozent für die Bundesförderung der Grundlagenforschung aus. Während 14 Prozent der Meinung waren, dass die Regierung zu viel für die Forschung ausgibt, sagten 37 Prozent, dass dies nicht genug sei, heißt es in dem Bericht. Die Amerikaner glauben durchweg, dass die Vorteile der wissenschaftlichen Forschung alle schädlichen Ergebnisse überwiegen. Das Vertrauen der Öffentlichkeit in die medizinische und wissenschaftliche Gemeinschaft, so der Bericht, ist höher als in andere amerikanische Institutionen, darunter das Bildungswesen, der Oberste Gerichtshof, das Fernsehen und die Medien.

-NSB-

Siehe auch:

Vollständige Bände von Science and Engineering Indicators 2000:http://www.nsf.gov/cgi-bin/getpub?nsb001

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