Gen identifiziert, das bei psychischen Störungen eine Rolle spielen könnte

Gen identifiziert, das bei psychischen Störungen eine Rolle spielen könnte
Gen identifiziert, das bei psychischen Störungen eine Rolle spielen könnte
Anonim

COLUMBUS, Ohio - Forscher untersuchen jetzt ein Gen, von dem sie vermuten, dass es zur Entwicklung von psychischen Störungen wie klinischer Angst oder Panikattacken beitragen kann.

Eine neue Studie ergab, dass Menschen mit einer bestimmten Variation des Serotonin-Transporter-Gens (5-HTT) während eines Laborexperiments eine stärkere Angstreaktion zeigten.

"Während ein einzelnes Gen nicht für komplexe emotionale Zustände - wie Angststörungen - verantwortlich gemacht werden kann, beginnen wir herauszufinden, welche genetischen Merkmale eine Person anfällig für die Entwicklung psychischer Störungen machen können", sagte Norman Schmidt, einer Studie Co-Autor und außerordentlicher Professor für Psychologie an der Ohio State University.

Das 5-HTT-Gen ist für die Regulierung des chemischen Serotonins verantwortlich, das dabei hilft, Nachrichten im Gehirn zu übermitteln. Die Menschen, die während eines Experiments eine größere Angstreaktion zeigten, hatten eine Variation im Gen. Diese Variation ist mit einer Erhöhung der Regulierung des Serotoninspiegels im Gehirn verbunden.

Erhöhte Regulation bedeutet, dass die Neuronen im Gehirn Serotonin schneller aufnehmen und weniger verfügbar bleibt. "Eine verminderte Verfügbarkeit von Serotonin kann bei einer Vielzahl von psychischen Störungen eine Rolle spielen", sagte Schmidt.

In der Studie wurden 72 Teilnehmer basierend auf der Expression des 5-HTT-Gens bei jeder Person in zwei Gruppen eingeteilt. Die Forscher analysierten Blutproben, um festzustellen, wie jedes Subjekt das Gen exprimierte. Diese Probanden wurden als „supernormal“angesehen, weil keiner eine Vorgeschichte von psychiatrischen oder medizinischen Störungen hatte.

"Bei der Untersuchung eines Risikofaktors für Angstzustände oder andere psychische Störungen ist es am besten, Probanden zu verwenden, bei denen sich der Faktor noch nicht manifestiert hat", sagte Schmidt.

Um die Angstreaktion jedes Probanden zu bestimmen, atmeten die Teilnehmer zweimal Druckluft durch ein Mundstück ein. Die Atemzüge wurden im Abstand von 10 Minuten durchgeführt. Ein Atemzug bestand aus unter Druck stehender Raumluft, der andere aus einem Kohlendioxid-Sauerstoff-Gemisch (35 Prozent CO2 und 65 Prozent O2). Die Kohlendioxidmischung soll den Probanden das Gefühl geben, dass sie vorübergehend kurzatmig sind, sagte Schmidt, was bei manchen Menschen angstbedingte Symptome verschlimmern kann.

Subjekte mit der „langen“Form des 5-HTT-Gens – das Gen, das an der erhöhten Regulierung von Serotonin beteiligt ist – berichteten, dass sie mehr Angst verspürten, wenn sie CO2 einatmeten, als Menschen mit der „kurzen“Form des Gens Gen. „Menschen mit der langen Variation dieses Gens scheinen ein größeres Risiko zu haben, in Angstsituationen mit einem hohen Maß an Angst oder Panik zu reagieren“, sagte Schmidt. „Menschen in dieser Kategorie haben möglicherweise eine größere Chance, Angststörungen zu entwickeln."

Die Forscher fanden auch eine Beziehung zwischen dem 5-HTT-Gen, einem psychologischen Merkmal namens Angstempfindlichkeit, und der Reaktion der Herzfrequenz der Probanden während des Experiments.

Angstempfindlichkeit – die bei den Probanden vor Beginn des Experiments getestet wurde – beinh altet die Wahrnehmung, dass bestimmte körperliche Empfindungen schädliche Folgen haben können. Zum Beispiel können Menschen mit hoher Angstempfindlichkeit wahrnehmen, dass Kurzatmigkeit auf Erstickung hinweist oder dass Herzklopfen auf einen Herzinfarkt hinweist. Menschen mit geringer Angstempfindlichkeit erleben diese Empfindungen als unangenehm, aber nicht bedrohlich.

Die Ergebnisse zeigten, dass die lange Form des 5-HTT-Gens und eine hohe Angstempfindlichkeit eine besonders schlechte Kombination sein könnten. Personen mit dieser Kombination zeigten während des Experiments eine geringere Herzfrequenzvariabilität als Personen mit der langen Form und geringer Angstempfindlichkeit oder Personen mit der kurzen Form des Gens und hoher Angstempfindlichkeit.

Personen in der ersten Gruppe hatten einen Anstieg ihrer Herzfrequenz, als sie den Kohlendioxidtest machten, und ihre Herzfrequenz blieb danach hoch. Bei anderen Menschen stieg die Herzfrequenz infolge des Kohlendioxidtests, fiel dann aber ab, nachdem ihnen klar war, dass sie nicht in Gefahr waren.

"Menschen mit sowohl dem genetischen Risikofaktor als auch dem psychologischen Risikofaktor für Angst zeigten die schlechteste Reaktion auf das angstauslösende Experiment", sagte er. „Diese Personen schienen gefährdeter zu sein, mit mehr Angst zu reagieren, wenn sie mit unangenehmen körperlichen Symptomen konfrontiert wurden, wie sie es in diesem Experiment hatten.“

Forscher fangen gerade erst an, sich mit einer Vielzahl von Kandidatengenen - wie 5-HTT - zu befassen, die mit Angst- und Panikstörungen in Verbindung gebracht werden können. "Weitere Kandidatengene werden untersucht", sagte Schmidt. „Es ist klar, dass selten ein einzelnes Gen der Übeltäter ist – es gibt mehrere Gene, die an den meisten Arten von psychischen Störungen beteiligt sind.

"Aber ich denke, dass die Kombination von genetischen Merkmalen und psychologischen Merkmalen letztendlich der beste Weg sein könnte, um psychische Störungen vorherzusagen."

Schmidt hat die Studie gemeinsam mit Benjamin Greenberg, Qian Li und Dennis Murphy geschrieben, alle mit den National Institutes of Mental He alth; und Julie Storey und Helen Santiago, beide von der Uniformed Services University of the He alth Sciences (USUHS). Die Forschung wurde durch ein Stipendium der USUHS unterstützt.

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