MIT „Star Wars“-Technologie bei Brustkrebs angewendet

MIT „Star Wars“-Technologie bei Brustkrebs angewendet
MIT „Star Wars“-Technologie bei Brustkrebs angewendet
Anonim

CAMBRIDGE, Mass. - Die Arbeit eines MIT-Forschers vor zehn Jahren über die "Star Wars"-Technologie zur Erkennung von Raketen wird jetzt auf die Behandlung von Brustkrebs angewendet.

In einer laufenden klinischen Studie haben sieben Frauen die Behandlung erh alten, bei der fokussierte Mikrowellenstrahlung verwendet wird, um Brustkrebszellen zu erhitzen - und abzutöten.

Die Technik wurde von Dr. Alan J. Fenn, Senior Staff Member in der Advanced Electromagnetic Systems Group am Lincoln Laboratory, erfunden. In diesem Frühjahr führte Dr. Robert Gardner, MD, ein Arzt, der die klinische Studie mit Dr.Hernan Vargas, MD, präsentierte auf dem Jahrestreffen der American Society of Breast Surgeons ein Poster über die Arbeit. Dr. Gardner ist im Columbia Hospital in West Palm Beach, FL; Dr. Vargas ist am Harbor-UCLA Medical Center in Torrance, CA.

"Vor etwa zehn Jahren arbeiteten wir an Radar-Anti-Jamming-Technologien, um Raketen von Weltraumsatelliten aufzuspüren", erklärte Dr. Fenn. Dann, mit dem Ende des K alten Krieges, wurden die Wissenschaftler gebeten, alternative Anwendungen der Technologie zu untersuchen. „Ich dachte: Warum können wir die Mikrowellenenergie [das ist der Schlüssel zur Radartechnologie] nicht auf Krebszellen anwenden?“

Die Behandlung von Krebs mit Wärme ist keine neue Idee, aber "Forscher hatten Probleme damit, Tumore tief im Körper zu behandeln", erklärte Dr. Fenn. Außerdem ist es schwierig, die Wärme nur an Krebszellen abzugeben und normales Gewebe nicht zu überhitzen.

Die Mikrowellensignale in der neuen Technik „erhitzen – und töten – Zellen, die große Mengen an Wasser enth alten“, sagte er. Krebszellen haben einen hohen Wassergeh alt – etwa 80 Prozent – ​​während gesundes Brustgewebe viel weniger enthält.

Die sieben bisher behandelten Frauen (drei weitere müssen noch behandelt werden) erhielten die Mikrowellenbehandlung für 20 Minuten, während der ihre Krebszellen auf etwa 115 Grad erhitzt wurden. Eine Woche später stellten die Forscher fest, dass „Tumore typischerweise um 50 Prozent oder mehr geschrumpft waren“, sagte Dr. Fenn. Im Rahmen dieser von der FDA zugelassenen Studie wurde den Patientinnen 7 bis 10 Tage nach der Thermotherapiebehandlung eine Mastektomie unterzogen, sodass ein vollständiges Schrumpfen des Tumors nicht zu sehen war.

In zukünftigen klinischen Studien können die Ärzte eine zweite Behandlung anwenden, die den Krebs möglicherweise schneller beseitigt. „Unser Ziel ist es, alle sichtbaren und mikroskopisch kleinen Krebszellen und präkanzerösen Zellen in der Brust zu zerstören“, sagte Dr. Fenn. Das würde die Notwendigkeit von Operationen und konventionellen Strahlenbehandlungen eliminieren. Dr. Fenn bemerkte jedoch, dass der Patient, wenn sich der Krebs ausgebreitet hat, immer noch eine Chemotherapie benötigen würde.

Derzeit verwendet das Verfahren zwei winzige Nadelsonden, um Parameter während der Behandlung zu erfassen und zu messen. „Bisher behandelte Patienten sind mit nur einem oder zwei Pflastern nach Hause gegangen“, sagte Dr. Fenn. Er erwartet, dass das Verfahren in Zukunft nicht-invasiv sein wird.

Nebenwirkungen scheinen minimal zu sein. Die einzige signifikante Wirkung, die bisher festgestellt wurde, war ein leichtes Fieber einige Tage nach der Behandlung.

Dr. Fenn sagte, dass die nächste klinische Studie – die 100 Patientinnen umfassen wird, die wegen Brustkrebs im Frühstadium oder fortgeschrittenem Stadium behandelt werden – innerhalb eines Jahres in fünf Krankenhäusern abgeschlossen werden könnte. Die Technik könnte möglicherweise auch auf andere Krebsarten angewendet werden. Die Forscher hoffen, sich als nächstes auf Prostatakrebs konzentrieren zu können.

Die ursprüngliche Forschung des MIT Lincoln Laboratory wurde vom Department of the Air Force finanziert. Dr. Fenn hat vier US-Patente für die Technologie erh alten, die unter exklusiver Lizenz des MIT an die Celsion Corporation in Columbia, Maryland, steht.

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