Das Saugverh alten neugeborener Ratten kann durch die Verwendung von Düften manipuliert werden, wie neue Forschungsergebnisse zeigen

Das Saugverh alten neugeborener Ratten kann durch die Verwendung von Düften manipuliert werden, wie neue Forschungsergebnisse zeigen
Das Saugverh alten neugeborener Ratten kann durch die Verwendung von Düften manipuliert werden, wie neue Forschungsergebnisse zeigen
Anonim

Wichtige Folgen für Säuglinge, die die Säuglingsnahrung wechseln oder Medikamente einnehmen müssen

WASHINGTON - Zu lernen, wann man säugt, ist eine der wichtigsten Lebenskompetenzen, die neugeborene Säugetiere erwerben müssen, um zu überleben. Neue Forschungsergebnisse, die in der Juni-Ausgabe von Behavioral Neuroscience, veröffentlicht von der American Psychological Association (APA), veröffentlicht wurden, haben eine starke Verbindung zwischen Geruch und Saugen gezeigt und dass hinter dem Saugverh alten eines Neugeborenen ein starker Lernmechanismus steht.

Psychologe Norman E. Spear, Ph.D., und Kollegen Evgeniy Petrov, M.D., Ph.D., Lena Varlinskaya, M.D., Ph.D., und Sarah Cheslock an der Binghamton University der State University of New York, fanden heraus, dass neugeborene Rattenwelpen, die der Paarung von Zitronengeruch und Milch ausgesetzt waren – sogar nur einmal – 80 Prozent einer zehnminütigen Testperiode an einem Ersatznippel saugten, während Welpen in drei Kontrollgruppen nur 20 Prozent des Tests saugten Zeitraum. Dieser Befund zeigt, dass das Lernen in Bezug auf das Saugverh alten bei neugeborenen Ratten so stark ist, dass sie darauf konditioniert werden können, an einer leeren Ersatzbrustwarze zu saugen, wenn die Ersatzmutter mit einem neuartigen Duft assoziiert wird – einem Duft, dem die Ratten zuvor ausgesetzt waren, gefolgt von einem Aufguss einer kleinen Menge Milch.

Außerdem fanden Spear und sein Forschungsteam heraus, dass sie bis zu einer Minute zwischen der Darbietung des Zitronenduftes und dem Milchaufguss warten konnten und die Welpen trotzdem darauf konditionierten, als Reaktion auf den Zitronenduft zu saugen.Laut Dr. Spear ist dieser Befund besonders interessant, da andere Untersuchungen gezeigt haben, dass ältere Rattenwelpen normalerweise diese Länge des Spurenintervalls während Konditionierungsexperimenten nicht tolerieren. Das heißt, wenn die beiden Reize nicht näher beieinander präsentiert werden, kann der Welpe die beiden nicht assoziieren.

Dr. Spear stellt die Hypothese auf, dass die Welpen den Zitronenduft und die Milch sogar mit den Ein-Minuten-Intervallen paaren, da Milch eine wichtige Nahrungsquelle für Neugeborene ist und der Geruch unter natürlichen Umständen, unmittelbar nach der Geburt und später, ein signifikantes Signal dafür ist. Oder eine zweite mögliche Erklärung – dass die Welpen so jung sind (nur wenige Stunden alt), dass es nur sehr wenige vorherige sensorische Lernerfahrungen gibt, mit denen die Duft-/Milchpaarung konkurrieren könnte.

"Das ist ein unglaublich starker Befund", sagt Spear. "Es zeigt, dass hinter dem Saugen ein starker Lernmechanismus steckt, und es kann helfen, grundlegende Lern-, Gedächtnis- und Verstärkungsmechanismen im Gehirn zu beleuchten."

Dieser Befund reiht sich in eine wachsende Zahl von Forschungsergebnissen ein, die zeigen, dass das Saugen von Säuglingen durch Konditionierung manipuliert werden kann. Zum Beispiel untersucht Dr. Warren G. Hall von der Duke University den Zusammenhang zwischen Geruch und Saugen bei menschlichen Babys. Eines seiner Forschungsprojekte ist der Aufbau eines Konditionierungsparadigmas, um menschlichen Säuglingen beim Übergang von einer Art von Säuglingsnahrung zu einer anderen zu helfen, wie es aus medizinischen Gründen oft erforderlich ist.

In einer anderen Arbeit haben Dr. Spear und sein Team herausgefunden, dass Alkohol das Saugen bei Neugeborenen genauso stark verstärkt wie Milch – ein weiterer überraschender Befund, da erwachsene Ratten normalerweise keinen Alkohol trinken. Dr. Spear glaubt, dass diese Forschung zu einem besseren Modell zum Verständnis der Verstärkungsmechanismen von Alkohol und damit der Grundlagen der Alkoholabhängigkeit führen kann, da die Gehirnentwicklung bei Ratten einfacher ist als bei Menschen und daher leichter zu untersuchen ist.

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