Gehirnscans von Golfkriegsveteranen zeigen Hirnschäden

Gehirnscans von Golfkriegsveteranen zeigen Hirnschäden
Gehirnscans von Golfkriegsveteranen zeigen Hirnschäden
Anonim

DALLAS - 25. Mai 2000 - Gehirnscans von Veteranen, die aus dem Golfkrieg krank zurückgekehrt sind, zeigen laut Forschern des UT Southwestern Medical Center in Dallas Hinweise auf einen signifikanten Verlust von Gehirnzellen.

In der Juni-Ausgabe von Radiology berichten Forscher, dass kranke Golfkriegsveteranen im Vergleich zu gesunden Veteranen 20 Prozent weniger Gehirnzellen im Hirnstamm, 12 Prozent weniger in den rechten Basalganglien und 5 Prozent weniger in der linken hatten Basalganglien. Diese Reduktion ist ähnlich groß wie Ergebnisse, die bei Patienten mit Hirnerkrankungen wie Amyotropher Lateralsklerose (ALS) und Multipler Sklerose sowie Demenz und anderen degenerativen neurologischen Erkrankungen festgestellt wurden, obwohl die betroffenen Gehirnbereiche unterschiedlich sind.

"Eine häufig gestellte Frage ist, ob dieser bei diesen Veteranen gefundene Verlust an Gehirnzellen klinisch relevant ist", sagte Dr. Robert Haley, Chef der Epidemiologie von UT Southwestern und Hauptautor der Studie. „Sie müssen sich fragen, ob Sie bereit wären, 5 bis 25 Prozent der Gehirnzellen in lebenswichtigen Teilen Ihres Gehirns aufzugeben, die als Relaisstation für alle automatischen und unbewussten Funktionen Ihres Gehirns dienen.

"Wenn Sie solche Gehirnzellverluste erleiden, bekommen Sie eine Menge subtiler Fehlfunktionen aller Körpersysteme."

Unter Verwendung von Magnetresonanzspektroskopie (MR) – hochspezialisierte Gehirnscans, die chemische Konzentrationen im Gehirn messen – fanden Forscher von UT Southwestern Hinweise auf Hirnschäden, die bei kranken Veteranen eine Vielzahl von Symptomen verursachen, darunter Gelenkschmerzen, Müdigkeit und Schwindel und geistige Verwirrung. Die MR-Spektroskopie untersucht die Gehirnchemie, indem sie Radiowellen verwendet, um intrazelluläre Konzentrationen von Protonen zu messen und die Konzentrationen üblicher Gehirnchemikalien abzuschätzen.

Frühere Magnetresonanztomographien (MRI) bei den Veteranen fanden keine sichtbaren strukturellen Veränderungen im Gehirn. Aber durch die Verwendung von MR-Spektroskopie konnten Forscher die chemischen Werte im Gehirn untersuchen, die biochemische und physiologische Veränderungen im Gehirn zeigen.

Dr. James Fleckenstein, Professor für Radiologie, präsentierte erste Ergebnisse der Studie am 30. November auf der Jahrestagung der Radiological Society of North America. Die Veröffentlichung der Ergebnisse in der Zeitschrift Radiology weist darauf hin, dass sie nun die strenge Peer-Review bestanden haben.

"Diese Gehirnstörung ist einer Vielzahl anderer Krankheiten sehr ähnlich, bei denen Patienten möglicherweise schwer behindert sind, der herkömmliche MRT-Scan normal ist und der MR-Spektroskopie-Scan eindeutig Hirnschäden erkennt", sagte Fleckenstein.

Die Tests wurden an 22 Mitgliedern eines Konstruktionsbataillons der Naval Reserve, allgemein bekannt als Seabees, im Südosten der Vereinigten Staaten durchgeführt. Die Tests wurden auch an 18 gesunden Veteranen desselben Bataillons durchgeführt.Die Ermittler, die die Tests durchführten, waren gegenüber Gruppenidentitäten verblindet.

Die Ergebnisse wurden bei einer kleinen Stichprobe von sechs in Dallas lebenden Veteranen der Golfkriegsarmee repliziert, bei denen das Golfkriegssyndrom 2 diagnostiziert wurde.

"Wenn bei Veteranen aus einem anderen Zweig des Dienstes und einem anderen Teil des Landes dasselbe Ausmaß an Anomalien der Gehirnzellen festgestellt wird, erhöht sich die Wahrscheinlichkeit, dass die Ergebnisse unter den Veteranen des Landes weit verbreitet sind", sagte Haley.

1997 definierten Haley und seine Kollegen im Journal of the American Medical Association drei Golfkriegssyndrome. Syndrom 1, das häufig bei Veteranen auftritt, die pestizidh altige Flohhalsbänder trugen, ist durch eine beeinträchtigte Wahrnehmung gekennzeichnet. Syndrom 2, Verwirrtheitsataxie genannt, das schwerste und schwächendste der Syndrome, tritt bei Veteranen auf, die angaben, dass sie Nervengas in geringer Konzentration ausgesetzt waren und Nebenwirkungen von Anti-Nervengas- oder Pyridostigmin (PB)-Tabletten hatten.Syndrom 3, gekennzeichnet durch zentralen Schmerz, wird bei Veteranen gefunden, die Insektenschutzmittel mit hohen Konzentrationen von DEET trugen und Nebenwirkungen von den PB-Tabletten erlebten.

Die MR-Spektroskopie-Studie ergab, dass Veteranen mit Syndrom 2 im Vergleich zu gesunden Veteranen gleichen Alters und Geschlechts 18 Prozent weniger N-Acetylaspartat (NAA) in den rechten Basalganglien und 26 Prozent weniger NAA im Hirnstamm hatten und Bildungsniveau.

NAA ist die Gehirnchemikalie, die die Anzahl der funktionierenden Gehirnzellen im gescannten Bereich angibt. Das Finden von weniger NAA in den tiefen Gehirnstrukturen der kranken Veteranen impliziert, dass viele Gehirnzellen entweder zerstört oder zu beschädigt wurden, um zu funktionieren.

Das unterschiedliche Ausmaß des Verlusts der Gehirnfunktion erklärt, warum einige Veteranen kränker sind als andere, während andere nur unter leichten Symptomen leiden.

Infolge des größten Verlusts an Gehirnzellen haben Veteranen mit Syndrom 2 die höchste Rate an Berufsunfähigkeit, berichten über die schlimmsten Schwindelattacken und schnitten bei objektiven medizinischen Tests der Gehirnfunktion am schlechtesten ab.Veteranen mit den Syndromen 1 und 3 sind im Allgemeinen noch arbeitsfähig, haben weniger Schwindel, schnitten bei den medizinischen Tests besser ab und hatten bei den Gehirnscans einen weniger schweren Verlust von Gehirnzellen.

Bei Gehirnfunktionstests schnitten kranke Veteranen mit dem größten Verlust an Gehirnzellen ähnlich ab wie die Opfer des Sarin-Nervengasangriffs der U-Bahn in Tokio.

In früheren Studien haben Haley und seine Kollegen gezeigt, dass Golfkriegsveteranen, die sich über Übelkeit beschweren, genetisch niedrigere Werte eines Blutenzyms, PON-Q, haben, das Nervengas bekämpft und sie anfälliger für Krankheiten durch niedrige Werte macht der Nervengasexposition. In der neuen Studie wurde festgestellt, dass diejenigen Veteranen, die mit den niedrigsten PON-Q-Spiegeln geboren wurden, den größten Verlust an funktionellen Gehirnzellen hatten, gemessen durch MR-Spektroskopie.

Andere Autoren der UT Southwestern sind Dr. Frederick Petty, Professor für Psychiatrie; Dr. W. Wesley Marshall, Lehrbeauftragter für Innere Medizin; Dr. Georg G.McDonald, ein ehemaliger UT Southwestern Assistenzprofessor für Radiologie; und Mark A. Daugherty, ein ehemaliger radiologischer Techniker der UT Southwestern.

Das Verteidigungsministerium, die Perot Foundation und Phillips Medical Systems of North America finanzierten die Studie. Die Ergebnisse geben nicht unbedingt die Ansichten des US-Verteidigungsministeriums wieder.

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