UCLA-Studie zeigt frühen Rückgang der Gehirnfunktion bei Personen mit Alzheimer-Gen

UCLA-Studie zeigt frühen Rückgang der Gehirnfunktion bei Personen mit Alzheimer-Gen
UCLA-Studie zeigt frühen Rückgang der Gehirnfunktion bei Personen mit Alzheimer-Gen
Anonim

UCLA-Forscher haben herausgefunden, dass Erwachsene, die ein Alzheimer-Gen tragen, über einen Zeitraum von zwei Jahren eine signifikante Abnahme der Gehirnfunktion zeigen - ohne Symptome der Krankheit. Diese neuen Erkenntnisse könnten zu neuartigen Behandlungen führen, um den Ausbruch von Alzheimer zu verhindern und hinauszuzögern, einer tödlichen Krankheit, von der derzeit vier Millionen Amerikaner betroffen sind.

Die Studie, die diese Woche in den Proceedings of the National Academy of Sciences erschien, kombinierte Gentests mit Positronen-Emissions-Tomographie (PET)-Scans, um die Gehirnfunktion bei Menschen mit einem Risiko für Alzheimer-Krankheit zu bestimmen, die noch eine normale Gedächtnisfunktion hatten.

"Diese Methode bietet möglicherweise eine effektive Möglichkeit, die Alzheimer-Krankheit präklinisch zu erkennen und vorbeugende Therapien zu testen, bevor dauerhafte Hirnschäden groß werden", sagte Dr. Gary Small, leitender Forscher und Parlow-Solomon-Professor für Altern und Professor für Psychiatrie und Bioverh altenswissenschaften an der UCLA.

UCLA-Forscher führten Gentests an 54 Erwachsenen im Alter von 50 bis 84 Jahren mit sehr leichten und häufigen altersbedingten Gedächtnisbeschwerden durch. Die Hälfte der Teilnehmer trug das Apolipoprotein E-4-Allel oder APOE-4, ein Gen, das mit der Alzheimer-Krankheit assoziiert ist.

Jeder Studienteilnehmer erhielt PET-Scans, eine relativ neue Technologie, die an der UCLA entwickelt wurde. PET-Scans messen die Gehirnaktivität, indem sie die Menge an Glukose zeigen, die im gesamten Gehirn verstoffwechselt wird. Im Gegensatz zu anderen bildgebenden Verfahren des Gehirns können PET-Scans die Alzheimer-Krankheit von den normalen Auswirkungen des Alterns unterscheiden.

Erste PET-Scans zeigten, dass die Gruppe, die das Alzheimer-Gen trug, eine signifikant geringere Funktion in den parietalen und temporalen Regionen des Gehirns hatte, verglichen mit der Gruppe ohne das APOE-4-Gen.Die Schläfenregion befindet sich an den Schläfen und die Parietalregion oberhalb und hinter den Schläfen.

UCLA-Forscher führten eine zweijährige Nachbeobachtung von 20 Studienteilnehmern durch. Die Gruppe, die das APOE-4-Gen trug, zeigte eine 5-prozentige Abnahme der Funktion in denselben beiden Regionen des Gehirns im Vergleich zu ihren anfänglichen PET-Scans.

Die Gruppe ohne das Alzheimer-Gen zeigte nur einen Rückgang im frontalen Kortex, der sich an der Vorderseite des Gehirns befindet, was mit dem normalen Altern übereinstimmt. Die Ergebnisse von Gedächtnistests, bei denen Forscher Fragen stellten, um Vergesslichkeit und Veränderungen im Gedächtnis zu messen, schienen für beide Gruppen zu Beginn der Studie und bei der zweijährigen Nachbeobachtung normal zu sein.

"Diese Befunde weisen darauf hin, dass bei Personen mit APOE-4 eine Abnahme der Gehirnfunktion im Gehirn beginnen kann, lange bevor die tatsächlichen körperlichen Symptome der Alzheimer-Krankheit auftreten", sagte Small. „Wir fanden heraus, dass eine einzelne Kopie des APOE-4-Gens bei Menschen mit normaler Gedächtnisleistung mit einer verminderten Gehirnfunktion assoziiert war."

Laut Small ist die UCLA-Studie die erste, die Langzeit-PET-Ergebnisse für Personen mit dem genetischen Risiko für Alzheimer, die keine Krankheitssymptome haben, berichtet.

"Wir sind jetzt in der Lage, diese genetischen und bildgebenden Werkzeuge des Gehirns zu verwenden, um festzustellen, ob wir den altersbedingten Gedächtnisverlust verhindern und den Ausbruch der Alzheimer-Krankheit verzögern können", sagte Small.

"Die UCLA-Studie ist ein wichtiger Schritt, um Hoffnung zu wecken, dass wir letztendlich durch Prävention einen Einfluss auf die Alzheimer-Krankheit haben werden", sagte Dr. Barry Lebowitz, Leiter der Forschungsabteilung für Behandlung und Prävention von Erwachsenen/Geriatrie am National Institute der psychischen Gesundheit.

Das UCLA-Forschungsteam hat gerade eine neue UCLA-Gedächtnisklinik angekündigt, in der Behandlungen zur Vorbeugung von altersbedingtem Gedächtnisverlust getestet werden. Die Studien werden die Erforschung der Verwendung von PET-Scans und Gentests fortsetzen.

Die UCLA-Studie war eine Gemeinschaftsarbeit zwischen dem UCLA Neuropsychiatric Institute, dem UCLA Department of Molecular and Medical Pharmacology, dem UCLA Brain Mapping Center, dem UCLA Center on Aging, dem UCLA Alzheimer's Disease Center und dem Center for Human Genetik am Duke University Medical Center.

Alzheimer-Krankheit betrifft fast 10 Prozent der Menschen über 65. Die Krankheit beginnt oft mit leichten Gedächtnisstörungen und entwickelt sich allmählich zu Demenz, einer Verschlechterung der meisten geistigen Fähigkeiten, einschließlich Gedächtnis, Sprache und höherer intellektueller Funktionen. Die Opfer werden schließlich bettlägerig und benötigen umfassende Pflege.

Die Vereinigten Staaten geben jährlich etwa 100 Milliarden Dollar für Alzheimer aus. Experten schätzen, dass eine Verzögerung des Krankheitsausbruchs um fünf Jahre 50 Milliarden US-Dollar einsparen und die erwartete Zahl der Fälle im nächsten Jahrzehnt um eine Million reduzieren könnte.

Die UCLA-Studie wurde durch Zuschüsse des National Institute on Mental He alth, des National Institute of Aging, der Alzheimer's Association, des California Department of He alth Services, des Department of Energy, der Sidell-Kagen Foundation und der Montgomery unterstützt Street Foundation, der Fran and Ray Stark Foundation Fund for Alzheimer's Disease Research, der Brain Mapping Medical Research Organization, der Ahmanson Foundation und der Tamkin Foundation.

Beliebtes Thema