UCLA-Forscher identifizieren wichtige biologische Verh altensmuster, die von Frauen zur Stressbewältigung verwendet werden

UCLA-Forscher identifizieren wichtige biologische Verh altensmuster, die von Frauen zur Stressbewältigung verwendet werden
UCLA-Forscher identifizieren wichtige biologische Verh altensmuster, die von Frauen zur Stressbewältigung verwendet werden
Anonim

Forscher an der UCLA haben ein breites biologisches und Verh altensmuster identifiziert, das eine Schlüsselmethode erklärt, die von Frauen verwendet wird, um mit Stress umzugehen - und gleichzeitig einen der grundlegendsten Unterschiede zwischen dem Verh alten von Männern und Frauen hervorhebt.

Dieses Muster, das von Shelley E. Taylor, der leitenden Forscherin der UCLA, als „tend and befriend“bezeichnet wird, zeigt, dass Weibchen vieler Arten, einschließlich Menschen, auf stressige Bedingungen reagieren, indem sie ihre Jungen schützen und pflegen (das „tend“Antwort) und indem sie sozialen Kontakt und Unterstützung von anderen suchen – insbesondere von anderen Frauen (die „befreunden“-Antwort).

Dieses „sich bemühen und sich anfreunden“-Muster steht in scharfem Kontrast zum „Kampf-oder-Flucht“-Verh alten, das seit langem als die wichtigste Methode zur Stressbewältigung von Männern und Frauen angesehen wird.

"Seit Jahrzehnten behauptet die psychologische Forschung, dass sowohl Männer als auch Frauen sich auf Kampf oder Flucht verlassen, um mit Stress fertig zu werden - was bedeutet, dass Individuen, wenn sie mit Stress konfrontiert werden, entweder mit aggressivem Verh alten wie verbalen Konflikten und drastischeren Aktionen reagieren, oder sich aus der Stresssituation zurückziehen", sagte Taylor.

„Wir haben herausgefunden, dass Männer oft mit einer Kampf-oder-Flucht-Reaktion auf Stress reagieren“, sagte Taylor, „aber Frauen bewältigen ihren Stress eher mit einer Neigen-und-befreunden-Reaktion, indem sie ihre Kinder pflegen oder suche sozialen Kontakt, besonders zu anderen Frauen."

Die UCLA-Studie, die in einer kommenden Ausgabe der Psychological Review der American Psychological Association veröffentlicht wird, stützte ihre Ergebnisse auf die Analyse von Hunderten von biologischen und Verh altensstudien zur Reaktion auf Stress durch Tausende von Menschen und Tieren.

"Die Methode, mit Stress umzugehen und sich mit ihm anzufreunden, scheint bei vielen Arten für Frauen charakteristisch zu sein", sagte Taylor.

So wie die Kampf-oder-Flucht-Reaktion auf biologischen Veränderungen basiert, die als Reaktion auf Stress auftreten, schlagen die UCLA-Forscher vor, dass das tend-and-befriend-Muster eine biologische Grundlage haben könnte. Das Forschungsteam weist insbesondere darauf hin, dass das Hormon Oxytocin in Verbindung mit Sexualhormonen und dem natürlichen Opioidsystem des Körpers eine große Rolle bei der Reaktion auf das Anbieten und Befreunden spielt.

"Oxytocin wurde weitgehend auf seine Rolle bei der Geburt untersucht, aber es wird sowohl von Männern als auch von Frauen als Reaktion auf Stress ausgeschüttet", sagte sie.

"Tiere und Menschen mit hohen Oxytocinspiegeln sind ruhiger, entspannter, sozialer und weniger ängstlich. Bei mehreren Tierarten führt Oxytocin zu mütterlichem Verh alten und zu Zugehörigkeit.

"Männer schütten auch Oxytocin aus, aber die Wirkung von Oxytocin scheint durch männliche Hormone reduziert zu sein, sodass Oxytocin möglicherweise geringere Auswirkungen auf die Physiologie und das Verh alten von Männern unter Stress hat.Oxytocin kann zusammen mit anderen Stresshormonen einen Schlüsselfaktor bei der Verringerung der Reaktion von Frauen auf Stress spielen."

Die UCLA-Studie fand auch heraus, dass Frauen als Reaktion auf Stress weitaus wahrscheinlicher "Freundschaften" eingehen als Männer - sie suchen sozialen Kontakt, wenn sie sich gestresst fühlen, mit Freundschaftsmethoden, die von Telefongesprächen mit Verwandten oder Freunden reichen, zu so einfachen sozialen Kontakten wie nach dem Weg fragen, wenn man sich verlaufen hat.

"Dieser Unterschied in der Suche nach sozialer Unterstützung in stressigen Zeiten ist der Hauptunterschied zwischen Männern und Frauen in ihrer Reaktion auf Stress und einer der grundlegendsten Unterschiede im Verh alten von Männern und Frauen", sagte Taylor.

Die unterschiedliche Art und Weise, wie Männer und Frauen auf Stress reagieren, kann laut Taylor Forschern auch helfen zu verstehen, warum Männer anfälliger für die negativen gesundheitlichen Auswirkungen von Stress sind.

"Männer reagieren eher als Frauen auf stressige Erfahrungen, indem sie bestimmte stressbedingte Störungen entwickeln, darunter Bluthochdruck, aggressives Verh alten oder Missbrauch von Alkohol oder harten Drogen", sagte Taylor."Da das Regulationssystem von tend-and-befriend Frauen in gewisser Weise vor Stress schützen kann, könnte dieses biologische Verh altensmuster Aufschluss darüber geben, warum Frauen im Durchschnitt siebeneinhalb Jahre länger leben als Männer."

"Das Tendenz-und-Freundschaft-Muster von Frauen hat sich wahrscheinlich durch natürliche Auslese entwickelt", sagte Taylor. „Vor Tausenden von Generationen war Flucht oder Kampf in Stresssituationen keine gute Option für eine Frau, die schwanger war oder sich um Nachwuchs kümmerte, und Frauen, die soziale Bündnisse entwickelten und aufrechterhielten, waren in stressigen Zeiten besser in der Lage, für mehrere Nachkommen zu sorgen.

Das „Tendenz“-Muster ist besonders deutlich in der Forschung der UCLA-Psychologin Rena Repetti, die in einer der in Taylors Forschung analysierten Studien die Unterschiede zwischen dem Verh alten von Vätern und Müttern mit ihren Kindern nach einer Stresssituation untersuchte Arbeitstag.

"Wenn der typische Vater in der Studie nach einem stressigen Arbeitstag nach Hause kam, reagierte er auf Stress damit, dass er in Ruhe gelassen werden wollte und Ruhe und Frieden fernab vom Bürostress genießen wollte; wenn bürobedingter Stress besonders akut war, wäre eine typische Reaktion, hart zu reagieren oder Konflikte mit seiner Frau oder seinen Kindern zu schaffen", sagte Taylor.„Wenn die typische Mutter in der Studie gestresst von der Arbeit nach Hause kam, war es wahrscheinlicher, dass sie mit ihrem schlechten Tag fertig wurde, indem sie ihre Aufmerksamkeit darauf konzentrierte, ihre Kinder zu ernähren.

Wie entgingen den Forschern bisher Unterschiede im biologischen Verh alten bei der Stressbewältigung von Männern und Frauen?

"Bis vor fünf Jahren konzentrierten sich viele Forschungsstudien über Stress auf Männer - entweder männliche Nagetiere oder menschliche männliche Teilnehmer im Labor", sagte Taylor. „Frauen wurden in der Stressforschung weitgehend ausgeschlossen, weil viele Forscher glaubten, dass monatliche Schwankungen der Hormone Stressreaktionen hervorrufen, die zu stark variieren, um als statistisch gültig angesehen zu werden.

"Aber seit 1995, als die Bundesregierung eine breite Vertretung von Männern und Frauen in staatlich finanzierten medizinisch relevanten Forschungsstipendien vorschrieb, ist die Zahl der in Stressstudien vertretenen Frauen erheblich gestiegen. Forscher beginnen jetzt zu erkennen dass Männer und Frauen im Umgang mit Stress unterschiedliche Bewältigungsmechanismen anwenden."

"Dies ist der erste Versuch, seit den 1950er Jahren ein neues Stressregulationssystem zu identifizieren, und wir sind sehr begeistert von seiner Fähigkeit, stressbedingtes Verh alten zu erklären, das nicht in traditionelle Ansätze zur Untersuchung von Stress passt", sagte Taylor. „Zum Beispiel suchen gestresste Menschen, insbesondere Frauen, oft soziale Unterstützung von anderen, aber bis jetzt haben wir nicht verstanden, warum oder was die biologischen Auswirkungen von Unterstützung sind. Wir sind jetzt viel näher dran.“

Zusätzlich zu Taylor gehören dem Forschungsteam die ehemaligen UCLA-Postdoktoranden Laura Cousino Klein (jetzt Assistenzprofessorin für biobehaviorale Gesundheit an der Penn State University), Brian P. Lewis (jetzt Assistenzprofessor in Syracuse), und Regan A.R. Gurung, (jetzt Assistenzprofessor an der University of Wisconsin/Green Bay); und UCLA-Doktoranden Tara L. Gruenewald und John A. Updegraff.

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