Vielversprechende Gentherapie könnte alternde Gehirnnetzwerke verjüngen

Vielversprechende Gentherapie könnte alternde Gehirnnetzwerke verjüngen
Vielversprechende Gentherapie könnte alternde Gehirnnetzwerke verjüngen
Anonim

Altersbedingte Verschlechterung kritischer Gehirnnetzwerke kann durch Gentherapie wiederhergestellt werden, laut einer Studie an Affen, die auf der 52. Jahrestagung der American Academy of Neurology in San Diego, Kalifornien, vom 29. April bis 6. Mai 2000 vorgestellt wurde. Dieser Befund unterstützt eine gerade laufende Studie zur Behandlung der Alzheimer-Krankheit mit einem ähnlichen Gentherapie-Ansatz, sagen die Autoren der Studie.

Forscher der University of California in San Diego fanden heraus, dass das normale Altern bei Affen zu einem 28-prozentigen Rückgang der Dichte bestimmter Gehirnnetzwerke führt, die von Nervenzellen ausgehen, die als Neuronen tief im Gehirn bezeichnet werden.

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass sie diese Verbindungen wiederherstellen konnten, indem sie Gehirnzellen transplantierten, die genetisch darauf programmiert waren, ein Protein namens "Nervenwachstumsfaktor" freizusetzen.

"Es wäre unangemessen zu behaupten, dass dieser Ansatz verwendet werden könnte, um den Verlauf des normalen Alterns zu behandeln, aber es ist nicht weit hergeholt zu behaupten, dass dies bei der Behandlung der Alzheimer-Krankheit nützlich sein könnte", sagte Mark Tuszynski, MD, PhD, Forscher am Center for Neural Repair an der UCSD und Hauptautor des Berichts. „Tatsächlich beginnen wir jetzt mit klinischen Studien, um festzustellen, ob die Nervenwachstumsfaktor-Gentherapie bei der Bekämpfung der Alzheimer-Krankheit beim Menschen nützlich sein wird.“

Nervenwachstumsfaktor nährt Neuronen und ermöglicht Gehirnzellen zu wachsen und Fasern zu erh alten, die Axone genannt werden, die Neuronen in einem Bereich mit Neuronen in anderen Bereichen des Gehirns verbinden.

In früheren Studien fand die Gruppe von Tuszynski heraus, dass der normale Alterungsprozess Atrophie und Funktionsverlust innerhalb einer bestimmten Gruppe von Gehirnzellen tief im Gehirn, bekannt als cholinerge Neuronen, beinh altet.

Diese Zellen, die durch Axonverbindungen mit den äußeren Schichten oder dem Cortex des Gehirns verbunden sind, gelten als entscheidend für viele Gedächtnis- und andere mentale Funktionen, die sich mit zunehmendem Alter allmählich und in geringem Maße verschlechtern, aber viel schneller und schwerer bei der Alzheimer-Krankheit.

In der Tat haben andere Forscher gezeigt, dass die cholinergen Neuronen besonders stark von der Alzheimer-Krankheit betroffen sind.

Tuscynskis Gruppe maß die Dichte cholinerger Axone im Kortex und verglich die Gehirne von normal ge alterten Affen mit alten Affen, die Transplantationen von Gehirnzellen erh alten hatten, die manipuliert wurden, um große Mengen an Nervenwachstumsfaktor zu produzieren.

"Wir zeigen, dass wir diese altersbedingten Verbindungsverluste im Kortex rückgängig machen können, indem wir den Nervenwachstumsfaktor tief im Gehirn an Zellkörper liefern", sagte Tuszynski.

Die nächsten Schritte, sagte Tuszynski, bestehen darin, festzustellen, ob die Nervenwachstumsfaktor-Gentherapie tatsächlich die geistige Funktion bei alten Affen verbessert, und mit klinischen Studien fortzufahren, um festzustellen, ob diese Therapie bei Menschen mit Alzheimer-Krankheit sicher und wirksam ist.

Die American Academy of Neurology, eine Vereinigung von mehr als 16.500 Neurologen und Neurowissenschaftlern, widmet sich der Verbesserung der Patientenversorgung durch Bildung und Forschung.

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