Ältere Menschen haben mehr Vorurteile - und sie können nichts dafür

Ältere Menschen haben mehr Vorurteile - und sie können nichts dafür
Ältere Menschen haben mehr Vorurteile - und sie können nichts dafür
Anonim

COLUMBUS, Ohio - Forscher der Ohio State University haben eine Erklärung dafür gefunden, warum ältere Erwachsene tendenziell mehr Vorurteile haben als junge Menschen: Sie können einfach nicht anders.

Eine neue Studie legt nahe, dass es für ältere Erwachsene schwierig ist, ihre eigenen stereotypen oder voreingenommenen Gedanken zu ignorieren, wenn sie ihre Hemmfähigkeit verlieren - die Fähigkeit, unerwünschte oder irrelevante Informationen zu unterdrücken.

Das Ergebnis ist, dass ältere Erwachsene eher voreingenommene Gedanken denken und äußern, selbst wenn sie nicht voreingenommen sein wollen und daran erinnert werden, Stereotype zu ignorieren.

"Wir wissen, dass ältere Erwachsene in Zeiten mit Vorurteilen aufgewachsen sind, so viele Menschen haben einfach angenommen, dass sie sich nicht mit der Zeit verändert haben.Aber unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass viele ältere Menschen sich ändern wollen, sie wollen toleranter sein, aber sie haben eine kognitive Fähigkeit verloren, die ihnen helfen würde, toleranter zu sein“, sagte William von Hippel, Co-Autor der Studie und außerordentlicher Professor von Psychologie an der Ohio State University.

Von Hippel führte die Studie, die in der Maiausgabe des Personality and Social Psychology Bulletin erscheint, mit Lisa Silver von der Ohio State und Molly Lynch von der University of Texas, San Antonio, durch.

Andere Forscher haben den Verlust von Hemmfähigkeiten bei älteren Menschen untersucht, aber diesen Verlust nicht mit Vorurteilen in Verbindung gebracht, sagte von Hippel. „Hemmung ist sehr wichtig; sie erlaubt uns, aufmerksam zu sein. Wenn Sie zum Beispiel die Zeitung lesen und das Radio läuft, hemmen Sie das Radio, die Zeitung zu lesen. Mehrere Forscher haben gezeigt, dass dies eine der Fähigkeiten ist, die es gibt ältere Menschen verlieren."

In dem Experiment von von Hippel und seinen Kollegen lasen 36 junge Erwachsene (im Alter von 18 bis 25) und 35 ältere Erwachsene (im Alter von 65 bis 95) eine Beschreibung entweder eines Sportstudenten namens Jamal oder eines Ehrenstudenten namens John.Die Hälfte jeder Altersgruppe las über Jamal und die andere Hälfte über John. Die Manipulation der Namen sollte vermitteln (ohne ausdrücklich zu sagen), dass der Student-Athlet (Jamal) ein Afroamerikaner und der Ehrenstudent (John) ein Weißer war.

Studienteilnehmern wurde dann eine Reihe von Antworten vorgelegt, die Jamal oder John angeblich auf Fragen zu persönlichen Interessen, Familienleben und verwandten Themen gegeben hatten. Diese Antworten waren für John und Jamal identisch.

Die Teilnehmer bewerteten ihren Schüler dann nach einer Vielzahl von Kriterien, wie z. B. Freundlichkeit und Extrovertiertheit. Das Schlüsselelement für die Forschung war jedoch, dass die Teilnehmer die Intelligenz des Schülers auf einer Skala von 1 bis 10 bewerteten.

Vor ihrer Bewertung wurde den Teilnehmern gesagt, sie sollten sich ihre Meinung über den Studenten ausschließlich auf der Grundlage seiner Antworten auf die verschiedenen Fragen und nicht auf der Grundlage der Hintergrundinformationen bilden. Mit anderen Worten, ihnen wurde gesagt, sie sollten die Informationen ignorieren, die Hinweise darauf lieferten, ob der Student weiß oder afroamerikanisch war.Die Teilnehmer mussten sich auf die Antworten auf die Fragen verlassen, die gleich waren, egal ob sie über Jamal oder John lasen.

Trotz dieser Anweisungen bewerteten ältere Menschen in der Stichprobe den afroamerikanischen Studenten als relativ weniger intelligent als die jungen Erwachsenen. Ältere Erwachsene bewerteten den weißen Studenten auch als intelligenter als jüngere Menschen.

Die Forscher stellten sich die Frage, warum ältere Menschen mehr Anzeichen von stereotypem Denken zeigten. Alle weißen Amerikaner seien sich negativer Stereotypen bewusst, etwa dass Schwarze nicht so intelligent seien wie Weiße, sagte von Hippel. Forscher glauben, dass wir, weil unsere Kultur von diesen Stereotypen durchdrungen ist, sie in einem sehr jungen Alter lernen und sie automatisch in den Sinn kommen, wenn man mit Schwarzen in Kontakt kommt. Nicht voreingenommene Menschen sind jedoch in der Lage, diese Gedanken abzulehnen und zu hemmen und sie durch egalitärere Überzeugungen zu ersetzen. Die Beweise deuten darauf hin, dass ältere Erwachsene das nicht so gut können.

Bevor die Teilnehmer etwas über Jamal oder John lasen, nahmen sie an einem 1991 entwickelten Test teil, um die Hemmfähigkeit zu messen. In diesem Test lesen die Teilnehmer eine Reihe von Absätzen, von denen einige ablenkenden Text enth alten, der in einer anderen Schriftart als der Rest des Absatzes dargestellt wird. Die Teilnehmer müssen die Absätze so schnell und genau wie möglich laut lesen, ohne den ablenkenden Text zu lesen. Diese Absätze seien schwer schnell zu lesen, weil die Leute beim Lesen die Gedanken an den ablenkenden Text unterdrücken müssten, sagte von Hippel.

Diese Studie zeigte erwartungsgemäß, dass die älteren Erwachsenen durch den ablenkenden Text stärker ausgebremst wurden als jüngere Menschen, was darauf hindeutet, dass sie eine geringere Hemmung hatten.

Der Schlüssel zu dieser Studie, sagte von Hippel, war, dass, wenn die Forscher die geringere Hemmung der älteren Erwachsenen berücksichtigten, es keinen signifikanten Unterschied gab, wie ältere und jüngere Menschen die Intelligenz der beiden Schüler einschätzten.

"Der Grund, warum ältere Erwachsene Jamal für weniger intelligent hielten, war, dass sie ihre stereotypen Gedanken, Afroamerikaner seien weniger intelligent, nicht unterdrücken konnten", sagte von Hippel.

Neben dieser Aufgabe zur Messung von Stereotypen absolvierten die Teilnehmer auch zwei Tests zur Messung von Vorurteilen. Man maß „modernen“Rassismus gegenüber Afroamerikanern, der sich in Ressentiments gegenüber unfairen Vorteilen ausdrückt, die Schwarze angeblich in unserer Gesellschaft erh alten. Bei einem anderen Test wurde ein eher altmodischer, unverhohlener Rassismus gemessen, bei dem Menschen den Wunsch zum Ausdruck bringen, sich von Minderheitengruppen fernzuh alten.

Die Ergebnisse zeigten, dass ältere Menschen eher als jüngere Menschen die modernere Form von Vorurteilen zeigten - aber auch dieser Unterschied verschwand fast, sobald Unterschiede in der Hemmungsfähigkeit berücksichtigt wurden.

Ältere Erwachsene zeigten auch ein höheres Maß an altmodischen Vorurteilen als jüngere Menschen, aber der größte Teil dieses Unterschieds blieb auch nach Berücksichtigung der Hemmungsfähigkeit bestehen."Dieses altmodische Vorurteil ist wahrscheinlich der Punkt, an dem das Aufwachsen in Zeiten mit Vorurteilen wichtig wird", sagte von Hippel.

Andere Tests, die die Teilnehmer im Rahmen des Experiments durchführten, zeigten, dass ältere Erwachsene einen starken Wunsch zeigten, nicht voreingenommen zu sein, und dass ihnen der Eindruck wichtig war, den andere Menschen von ihnen hatten. „Dies zeigt, dass ältere Menschen nicht nur mehr Vorurteile äußerten, weil es ihnen egal war, was die Leute über sie dachten, oder weil es ihnen egal war, ihre Vorurteile zu kontrollieren.“

Von Hippel betonte, dass Erwachsene zwar mit zunehmendem Alter einen Teil ihrer Hemmfähigkeit verlieren, diese Fähigkeit aber nicht nur eine Funktion des Alters ist – es gibt individuelle Unterschiede über alle Altersstufen hinweg. Zum Beispiel führten die Forscher eine separate Analyse nur der jüngeren Menschen in der Studie durch und fanden heraus, dass diejenigen, die eine schlechtere Hemmfähigkeit aufwiesen, eher voreingenommen waren als diejenigen, die eine bessere Hemmfähigkeit aufwiesen.

"Das deutet darauf hin, dass Hemmungen nicht nur für ältere Menschen wichtig sind, sondern für uns alle", sagte er. "Es gibt viele andere Dinge, die die Hemmung stören können, wie Alkohol und Erschöpfung, die jeden von uns dazu bringen könnten, mehr Beweise für Vorurteile zu zeigen."

Obwohl die Ergebnisse zeigen, dass ältere Menschen mehr Schwierigkeiten haben als andere, stereotype und voreingenommene Gedanken zu kontrollieren, betonte von Hippel, dass dies nicht bedeute, dass sie nicht für ihre Worte und Taten zur Rechenschaft gezogen werden sollten.

"Wir sollten verständnisvoller sein, weil es für ältere Menschen schwieriger ist, vorurteilsfrei zu sein. Aber das lässt sie nicht aus der Ruhe. Wir sagen keineswegs, dass sie diskriminierend handeln müssen Weise oder dass sie absolut keine Kontrolle darüber haben, was sie sagen oder tun."

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