Menschen mit Autismus und Asperger-Syndrom verarbeiten Gesichter als Objekte, Yale-Studie zu Gehirnanomalien findet

Menschen mit Autismus und Asperger-Syndrom verarbeiten Gesichter als Objekte, Yale-Studie zu Gehirnanomalien findet
Menschen mit Autismus und Asperger-Syndrom verarbeiten Gesichter als Objekte, Yale-Studie zu Gehirnanomalien findet
Anonim

Entdeckung bietet Hoffnung auf frühzeitige Intervention für Personen mit diesen Erkrankungen

New Haven, Conn. - Yale-Forscher haben zum ersten Mal die funktionelle MRT verwendet, um die Gehirnorganisation bei Personen mit Autismus und Asperger-Syndrom zu untersuchen, und festgestellt, dass sie Gesichter wahrnehmen, als wären sie Objekte.

"Dies kann das Ergebnis eines lebenslangen Desinteresses an Menschen und eines Versäumnisses sein, eine normale Expertise für Gesichter zu entwickeln", sagte Robert Schultz, der leitende Forscher der Studie und Direktor des Neuroimaging Research Program in Autism in Yale.

Die dreijährige Studie führte zur Entdeckung einer verminderten Aktivierung im Gyrus fusiformis – dem klassischen Gesichtsbereich der Großhirnrinde. Die Forscher beobachteten auch eine erhöhte Aktivierung in einer angrenzenden Region des Gehirns, die Objekte verarbeitet, die keine Gesichter sind.

Autismus und eine eng verwandte Erkrankung, das Asperger-Syndrom, sind durch Beeinträchtigungen der sozialen Funktionen und Interaktionen gekennzeichnet. Die Schwierigkeit, andere Menschen anhand ihrer Gesichter zu erkennen, ist ebenfalls eines der Merkmale dieser Störungen.

"Dieser Befund ist sehr überzeugend, da er zu unserer klinischen Erfahrung mit Autismus passt", sagte Schultz. „Personen mit Autismus und Asperger haben sehr wenig Interesse an Menschen, und unsere Studie zeigt, dass sich dieses Desinteresse in der Art und Weise widerspiegelt, in der die visuellen Verarbeitungszentren in ihrem Gehirn organisiert sind. Wir können an dieser Stelle nicht wissen, ob dieser Unterschied in der Gehirnorganisation und Funktion im Mittelpunkt der Ursache von Autismus und verwandten Störungen steht oder ob sie lediglich widerspiegelt, was mit dem Gehirn während der frühen Entwicklung passiert, wenn eine Person Autismus oder Asperger-Syndrom hat."

"Von den Dingen, denen das sich entwickelnde Kind routinemäßig begegnet, ist das menschliche Gesicht wahrscheinlich das häufigste und wichtigste", sagte Schultz. „Die Fähigkeit, Menschen anhand ihres Gesichts zu erkennen und sich an sie zu erinnern, ist entscheidend für alle Arten von zwischenmenschlichen Beziehungen. Das Gesicht vermittelt viele wichtige Arten von Informationen, einschließlich des Alters, des Geschlechts und des emotionalen Zustands einer Person. Die Entschlüsselung dieser Informationen ist entscheidend für das erfolgreiche Funktionieren innerhalb einer Gruppe. Genau diese Dinge sind für diese Patienten so schwierig."

Im Gegensatz zu einem sich normal entwickelnden Kind wird ein Kind mit Autismus viel seltener Menschen und sozialen Interaktionen ausgesetzt sein, mit viel weniger tatsächlicher Verarbeitungszeit für Menschen und für die große Bandbreite an Emotionen und sozialen Verh altensweisen, die Menschen typischerweise zeigen. Diese atypischen prägenden Erfahrungen treten auf, wenn das Gehirn noch recht formbar ist.

"Daher ist es möglich, dass das, was wir mit MRT bei einer überwiegend jungen Erwachsenenstichprobe beobachtet haben, das Ergebnis von Autismus oder Asperger-Syndrom ist, ein Ergebnis, das aus vielen Jahren abnormaler Erfahrungen mit der sozialen Welt hervorgegangen ist", Schultz sagte.

"Unsere Ergebnisse haben direkte Auswirkungen auf die frühe Intervention mit sozialem Training für Personen mit Asperger-Syndrom, während das Gehirn noch formbar und in der Lage ist, sich normaler zu entwickeln", sagte Schultz. "Eine direkte Intervention für sehr junge Kinder mit sozialen Behinderungen könnte sich positiv auf die Entwicklung und Organisation ihres Gehirns auswirken."

Zusätzlich zu Schultz haben Forscher des Yale Child Study Center und der Abteilung für Psychologie und diagnostische Radiologie an der Studie mitgewirkt. Dazu gehören Isabel Gauthier, Ami Klin, Robert K. Fulbright, M.D., Adam W. Anderson, Fred Volkmar, M.D., Pawel Skudlarski, Cheryl Lacadie, Donald J. Cohen, M.D., und John C. Gore.

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