Potentes Antikrebsmittel in Haselnüssen gefunden

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Potentes Antikrebsmittel in Haselnüssen gefunden
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Pflanze könnte alternative Quelle für Taxol®-Vorläufer werden

SAN FRANCISCO, 29. März – Der Wirkstoff des Krebsmedikaments Taxol® wurde unerwartet in Haselnüssen gefunden, sagt ein Forscherteam der University of Portland in Portland, Oregon. Dies ist der erste Bericht darüber, dass die potente Chemikalie, allgemein bekannt als Paclitaxel, in einer anderen Pflanze als der Eibe gefunden wurde. Diese Erkenntnis könnte die Kosten des kommerziellen Medikaments senken und es leichter verfügbar machen, sagen die Ermittler. Die Studie wird hier heute auf dem 219. nationalen Treffen der American Chemical Society, der weltweit größten wissenschaftlichen Gesellschaft, vorgestellt.

„Das sind möglicherweise gute Nachrichten für Krebspatienten“, sagt Angela M. Hoffman, Ph.D., außerordentliche Professorin für Chemie am Institut für Chemie und Physik der Universität und Mitglied des Forschungsteams. Taxol® ist derzeit eines der meistverkauften Krebsmedikamente weltweit. Eine alternative Quelle könnte den Wettbewerb unter den Arzneimittelherstellern ankurbeln, was zu günstigeren Arzneimittelpreisen führen könnte, erklärt Hoffman.

Die Studie begann mit der Suche nach einer Verbindung, die bestimmte Haselnussbäume resistent gegen eine Pflanzenkrankheit machte, die als Östliche Haselnussfäule bekannt ist. Es wurde eine chemische Analyse von Extrakten dieser Haselnussbäume durchgeführt. Überraschenderweise war eine der aus den Extrakten identifizierten Chemikalien Paclitaxel, sagt Hoffman. Die Chemikalie wurde aus den Nüssen, Ästen und Schalen der Bäume isoliert, sagt sie.

Die U.S. Food and Drug Administration (FDA) hat Taxol® für die Behandlung von Eierstockkrebs, Brustkrebs und AIDS-bedingtem Kaposi-Sarkom zugelassen.Die Forscher glaubten ursprünglich, dass der Vorläufer des Medikaments nur in der Rinde der pazifischen Eibe gefunden wurde, einer langsam wachsenden Pflanze, die in begrenzten Mengen im pazifischen Nordwesten vorkommt. Da mehrere pazifische Eiben benötigt werden, um eine kleine Menge Taxol® kommerziell herzustellen, waren die Bäume einst das Ziel von Kontroversen, da eine großflächige Ernte ihr Aussterben riskieren könnte.

Der Handel mit Taxol® wird jetzt durch ein halbsynthetisches Verfahren hergestellt, das auf Extrakten aus den Blättern einer anderen Eibenart beruht. Obwohl Paclitaxel im Labor künstlich ohne Verwendung von Eibenteilen synthetisiert wurde, ist diese Methode derzeit zu komplex und zu teuer, um sie kommerziell umzusetzen, sagt Hoffman.

Während das Angebot an Taxol® im Allgemeinen die Nachfrage nach derzeit zugelassenen Krebsbehandlungen und klinischen Studien deckt, finden Forscher auch eine wachsende Zahl anderer medizinischer Anwendungen, die die Nachfrage danach ankurbeln. Klinische Studien haben gezeigt, dass das Medikament unter anderem zur Behandlung von Psoriasis, polyzystischer Nierenerkrankung, Multipler Sklerose und Alzheimer vielversprechend ist.

Da die Nachfrage nach dem Krebsmedikament weiter zunimmt, könnten Forscher klug sein, den Haselnussbaum als alternative Quelle für Paclitaxel in Betracht zu ziehen, sagt Hoffman. Obwohl die Menge der in einem Haselnussbaum gefundenen Chemikalie etwa ein Zehntel der Eibe beträgt (6 bis 7 Mikrogramm/Gramm Trockengewicht der Hasel gegenüber 60 bis 70 Mikrogramm/Gramm Trockengewicht der Eibe), ist der Aufwand für die Extraktion erforderlich Paclitaxel aus diesen Quellen sei vergleichbar, sagt sie.

Für diejenigen, die versucht sind, in den Laden zu rennen und Haselnüsse zu horten, mahnt Hoffman zur Vorsicht. Basierend auf ihrer chemischen Analyse von rohen Haselnüssen kommt sie zu dem Schluss, dass eine Handvoll Nüsse wahrscheinlich nicht genug Paclitaxel enth alten, um medizinisch etwas zu bewirken. Der Forscher hat geröstete Nüsse nicht getestet und ist skeptisch, ob signifikante Mengen der Chemikalie in Produkten mit Haselnussgeschmack wie Kaffee, Tee und Süßigkeiten gefunden werden.

Hoffmans Arbeit wird zusätzlich zur Finanzierung durch die Universität teilweise von der Oregon Hazelnut Commission finanziert.

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