Studie über das Gehirn von Ratten deutet darauf hin, dass das Gehirn nach der Pubertät weiter wächst

Studie über das Gehirn von Ratten deutet darauf hin, dass das Gehirn nach der Pubertät weiter wächst
Studie über das Gehirn von Ratten deutet darauf hin, dass das Gehirn nach der Pubertät weiter wächst
Anonim

CHAMPAIGN, Illinois – Eine einfache Untersuchung von Rattengehirnen hat der Idee mehr Substanz verliehen, dass das Gehirn von Erwachsenen noch lange nach der Pubertät noch in Arbeit ist, sagen Forscher der Universität von Illinois. Während sich die Gesamtgröße möglicherweise nicht ändert, ändert sich die Zusammensetzung der Nervenfasern in einem Schlüsselbereich.

Die Wissenschaftler untersuchten den Zellaufbau im Splenium, dem dicken, runden, hinteren Teil des Corpus callosum von Ratten, einer Masse, die die beiden Gehirnhälften verbindet, im Alter von 60, 120 und 180 Tagen.Weit nach dem Beginn der Pubertät mit etwa 40 Tagen waren Axone (Nervenfasern) weiterhin von Myelin umhüllt – weißer Substanz, die sowohl Axone isoliert als auch die Übertragung von Impulsen zwischen Neuronen beschleunigt. Gleichzeitig nahm die Zahl der nicht myelinisierten Axone ab, vermutlich weil sie in myelinisierte Axone umgewandelt wurden.

Die Studie – über die in der Ausgabe von Developmental Brain Research vom 16. März berichtet wurde – war die erste Demonstration, „dass die Fläche, die von myelinisierten Axonen eingenommen wird, bis zum Alter von 180 Tagen zunimmt“und wahrscheinlich darüber hinaus bei der Ratte. In der Literatur gab es Hinweise darauf, dass die Myelinisierung bei erwachsenen Katzen anhält.

"Die Leute haben gedacht, dass die Myelinisierung während der Entwicklung aufgehört hat, wahrscheinlich im Alter von etwa 12 Jahren", sagte Janice M. Juraska, Neurowissenschaftlerin und Professorin für Psychologie an der UI. „Diese Studie ist Teil eines Umdenkens zum Wachstum des Gehirns. Es wird deutlich, dass sich das Corpus Callosum in späteren Jahren in seiner Größe verändert als bisher angenommen."

Im Alter von 120 Tagen (etwa Mitte 20 beim Menschen) schien sich der analysierte Bereich in der Menge an Blutgefäßen und Gliazellen stabilisiert zu haben, aber es gab eine signifikante Abnahme des Bereichs, der von nicht myelinisierten Zellen eingenommen wurde Axone und Gliakörper. „Eine spezifische Zunahme der Milzmyelinisierung bei der erwachsenen Ratte kann zu einer Zunahme der Menge an visueller Information führen, die zwischen den Hemisphären übertragen wird“, schrieben die Forscher.

Axone, die nicht myelinisiert wurden, können Kommunikationssignale miteinander austauschen, aber langsamer als myelinbedeckte Axone. Wenn Axone später ihre Myelinscheiden verlieren, ist die Kommunikation gestört. Ein Abbau von Myelin ist mit demyelinisierenden Erkrankungen wie Multipler Sklerose sowie vielen anderen Stoffwechsel- und Entzündungserkrankungen verbunden.

"Der Großteil der Arbeit am Menschen wird mit MRT [Magnetresonanztomographie] durchgeführt", sagte Joseph L. Nunez, ein Doktorand im Neurowissenschaftsprogramm.„Wir waren jedoch in der Lage, das Splenium und die darin enth altenen Fasern zu untersuchen, was beim Menschen nicht möglich ist. Menschliche Untersuchungen haben gezeigt, dass spätere strukturelle Veränderungen im Gehirn den Spracherwerb beinh alten, aber wir sehen Veränderungen in einer primären Sinneswahrnehmung Wie dies mit dem Rest des Corpus callosum zusammenhängt, wissen wir nicht."

Die National Science Foundation, das UI Research Board und das National Institute of General Medical Sciences finanzierten die Studie durch Zuschüsse an Juraska und Nunez.

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