Häufiger Marihuanakonsum kann die Gehirnfunktion beeinträchtigen, aber nicht die Struktur

Häufiger Marihuanakonsum kann die Gehirnfunktion beeinträchtigen, aber nicht die Struktur
Häufiger Marihuanakonsum kann die Gehirnfunktion beeinträchtigen, aber nicht die Struktur
Anonim

IOWA CITY, Iowa - Jüngste Gesundheitsstudien der University of Iowa zeigen, dass einige Menschen, die häufig Marihuana konsumieren, einen wesentlich geringeren Blutfluss zu bestimmten Teilen ihres Gehirns haben; Das Rauchen der illegalen Droge hat jedoch keinen Einfluss auf die Größe oder Struktur des Gehirns.

"Obwohl Marihuana die am weitesten verbreitete illegale Droge ist, wurde den Auswirkungen des häufigen Marihuanakonsums auf die Struktur oder Funktion des menschlichen Gehirns überraschend wenig Aufmerksamkeit geschenkt", sagte Robert I. Block, Ph.D., UI außerordentlicher Professor für Anästhesie und leitender Prüfarzt für die Studien."Diese Fragen wollten wir untersuchen."

Die UI-Ergebnisse erscheinen in separaten Artikeln in zwei kürzlich erschienenen Ausgaben von NeuroReport.

"Die Frage, ob der Konsum von Marihuana schädliche Auswirkungen hat, ist wichtig, weil Marihuana die beliebteste illegale Droge ist und auch, weil es großes Interesse an seinem potenziellen Wert als Medizin gibt", sagte Block. „Viele Menschen glauben, dass schädliche Wirkungen bei Marihuana nicht so eindeutig nachgewiesen wurden wie bei den meisten anderen illegalen Drogen. Unsere Forschung zeigte einige ziemlich dramatische Veränderungen der Gehirndurchblutung bei einigen häufigen Marihuanakonsumenten, selbst nachdem die unmittelbaren Auswirkungen des Rauchens abgeklungen waren."

In einer Studie verwendeten Block und seine Kollegen Scan-Techniken der Positronen-Emissions-Tomographie (PET), um festzustellen, ob der häufige Konsum von Marihuana die Gehirnfunktion beeinträchtigte. Sie verglichen den regionalen zerebralen Blutfluss bei 17 aktuellen, häufigen jungen erwachsenen Marihuanakonsumenten mit 12 vergleichbaren Kontrollpersonen, die kein Marihuana konsumierten.Während der Studie lagen die Probanden ruhig da und führten keinen Test durch und erhielten keine spezifischen Anweisungen darüber, woran sie denken sollten. Die Marihuana-Konsumenten, die Marihuana im Durchschnitt siebenmal oder öfter pro Woche konsumierten, mussten vor dem Scan mindestens 26 Stunden lang auf den Konsum des Medikaments verzichten, um die kurzfristigen Auswirkungen des Marihuana-Rauchens zu beseitigen.

Die Scan-Ergebnisse zeigten, dass die Marihuana-Konsumenten in einer großen Region – über einen Kubikzoll Hirngewebe – im hinteren Teil des Gehirns, im hinteren Kleinhirn, einen um bis zu 18 Prozent geringeren Blutfluss hatten als die Kontrollpersonen. Es gab nur sehr geringe Auswirkungen des Marihuanakonsums an anderen Stellen im Gehirn. Änderungen der Gehirndurchblutung entsprechen normalerweise Änderungen der Gehirnaktivität, sodass eine verminderte Durchblutung bei einigen häufigen Marihuana-Konsumenten auf eine veränderte Gehirnfunktion hinweist.

"Die Idee, dass häufiger Marihuanakonsum die geistigen Fähigkeiten beeinträchtigt, ist immer noch umstritten, aber mehrere neuere Studien, einschließlich unserer eigenen, unterstützen eine solche Assoziation", sagte Block.„Obwohl traditionell angenommen wurde, dass das Kleinhirn hauptsächlich an der Steuerung von Bewegungen beteiligt ist, haben neuere Beweise gezeigt, dass es auch eine Rolle beim Gedächtnis, der Aufmerksamkeit und anderen geistigen Fähigkeiten spielt. Einige kognitive Effekte des Marihuanakonsums können mit dieser geringeren Aktivität zusammenhängen das hintere Kleinhirn."

Block sagte, dass er und seine Kollegen in früheren Studien Veränderungen im Blutfluss in mehreren Teilen des Gehirns gefunden haben, einschließlich, aber nicht beschränkt auf das Kleinhirn, wenn häufige Marihuana-Konsumenten Gedächtnis- und Aufmerksamkeitstests durchführen.

"Der wichtigste nächste Schritt wäre zu sehen, ob diese Veränderungen in der Gehirnfunktion noch lange anh alten, nachdem eine Person aufgehört hat, Marihuana zu konsumieren", sagte Block. „Wir ließen unsere Probanden mindestens einen Tag lang aufhören, um kurzfristige Auswirkungen des Rauchens zu eliminieren. Aber es ist möglich, dass einige der Gehirnveränderungen, die wir sehen, Entzugserscheinungen sind. Wenn sie nach ein paar Tagen der Abstinenz verschwinden, verschwinden sie weniger ernst, als wenn sie wochen- oder monatelang oder länger bestehen bleiben, nachdem eine Person aufgehört hat, Marihuana zu konsumieren."

In der anderen in NeuroReport veröffentlichten Studie wollten Block und seine Kollegen feststellen, welche Auswirkungen der häufige Marihuanakonsum auf das Volumen und die Zusammensetzung des Gehirngewebes hatte. Die Forscher maßen mithilfe der Magnetresonanztomographie (MRT) das Gehirnvolumen und die Zusammensetzung von 18 häufigen Marihuana-Konsumenten und 13 Kontrollpersonen, die nichts konsumierten.

Automatisierte Techniken wurden verwendet, um das Volumen des Gehirns als Ganzes und seiner Hauptregionen zu messen, einschließlich, für die meisten Regionen, getrennter Messungen von zwei Hauptgewebetypen: grauer Substanz und weißer Substanz. Die Marihuana-Konsumenten zeigten keine Hinweise auf allgemeine oder regionale Veränderungen im Volumen des Gehirngewebes.

"In den 1970er Jahren wurde eine wissenschaftliche Abhandlung veröffentlicht, in der zerebrale Atrophie bei jungen Marihuanakonsumenten beschrieben wurde", sagte Block. „Das Papier wurde für einige Zeit in Bezug auf die schädlichen Wirkungen von Marihuana weit verbreitet und zitiert, aber andere Forscher fanden keine zerebrale Atrophie Gehirngewebe in allen Teilen des Gehirns der Marihuana-Konsumenten.Wir fanden keine Hinweise auf Atrophie oder andere schädliche Auswirkungen des häufigen Marihuanakonsums auf die Gehirnstruktur."

Obwohl die Studie keine schädlichen Auswirkungen zeigte, "verleihen diese Ergebnisse Marihuana kein einwandfreies Gesundheitszeugnis", sagte Block. "Anatomische Anomalien können auf mikroskopischer Ebene auftreten, die nicht durch MRT erkannt werden können, und MRT-Anomalien können bei Personen beobachtet werden, die Marihuana länger konsumiert haben als die von uns untersuchten Personen."

Im Durchschnitt hatten die Marihuana-Konsumenten im Test die Droge etwa vier Jahre lang konsumiert.

Block, der eine Reihe von Marihuana-Untersuchungen geleitet hat, wird einer der Redner auf einer Konferenz mit dem Titel "Medizinisches Marihuana: Wissenschaftsbasierte klinische Anwendungen" sein. Die Konferenz, die vom 6. bis 8. April im UI abgeh alten wird, ist die erste nationale Konferenz, auf der medizinisches Fachpersonal und Forscher über die Therapeutika von Marihuana aufgeklärt werden.

Eine Konferenzbroschüre mit einer vollständigen Liste der Referenten und Diskussionsrunden sowie ein Anmeldeformular sind auf der Website http://www.drugsense.org/ncct oder telefonisch beim UI Center erhältlich Konferenzen und Institute unter 800-551-9029 oder 319-335-4141.

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