"Neue" Drogen, alte Verwendungen; Was Chemiker aus der Vergangenheit lernen können

"Neue" Drogen, alte Verwendungen; Was Chemiker aus der Vergangenheit lernen können
"Neue" Drogen, alte Verwendungen; Was Chemiker aus der Vergangenheit lernen können
Anonim

Kann die moderne Medizin neue Tricks aus der alten Geschichte lernen? Konventionelle Weisheit sagt im Allgemeinen nein, aber ein Professor der North Carolina State University glaubt etwas anderes – und er hat Beweise, die seine Behauptung stützen.

Dr. John Riddle, Professor für Geschichte an der NC State und Experte für die historische Verwendung von aus Pflanzen gewonnenen Arzneimitteln, wird seine Ergebnisse heute, am 30. März, auf der 219. Jahrestagung der American Chemical Society (ACS) in San Francisco präsentieren.

Er sagt, ein größeres Wissen und eine kritische Wertschätzung der alten Medizin könnten modernen Ärzten alternative Wege zur Behandlung von Krankheiten bieten und ihnen helfen, potenzielle Gefahren und Nebenwirkungen von "neuen" Medikamenten und Kräuterzusätzen zu erkennen und zu kennzeichnen.

Als Beispiel verweist er auf Johanniskraut, eines der beliebtesten pflanzlichen Nahrungsergänzungsmittel, das heute verwendet wird.

Obwohl Johanniskraut heute am häufigsten gegen Depressionen eingenommen wird, wurde es erstmals 800 n. Chr. als Antiseptikum zur Behandlung von Wunden und zur Behandlung von Blasenproblemen verwendet. Riddles Studien zeigten, dass es manchmal auch zu Fehlgeburten kam; Tatsächlich gibt es in der antiken Literatur mehrere Hinweise auf die abtreibende Wirkung des Krauts. Nichts davon wurde jedoch in der modernen Literatur über Johanniskraut vor 1998 erwähnt. Basierend auf Riddles Forschung begannen die Hersteller, ihre Flaschen zu kennzeichnen und schwangere Frauen davor zu warnen, das Präparat einzunehmen.

"Niemand glaubt, dass die vormoderne Welt möglicherweise einen Einblick in die Wissenschaft haben könnte, den die moderne Wissenschaft nicht bereits kennt", sagt Riddle, dessen ACS-Präsentation die historische Verwendung von Pflanzenstoffen - pflanzlichen Arzneimitteln - genau untersucht - die das endokrine System beeinflussen. Zu erfahren, wie ein Pflanzenstoff in der Vergangenheit verwendet wurde, könnte pharmazeutischen Chemikern wichtige Hinweise auf seine unvorhergesehenen Nebenwirkungen und alternativen Verwendungen geben, sagt er.„Aber ich kenne keinen Chemiker, der eine Studie mit (einem Überblick über) die Geschichte einer Verbindung beginnt.“

Retrospektive Entdeckung kann ein nützliches Werkzeug sein, glaubt Riddle, denn obwohl neue Medikamente auf kurzfristige Sicherheit für eine vorgeschriebene Anwendung getestet werden, können Medikamente, die als Volksmedizin über einen langen Zeitraum verwendet werden, ein lebendes Labor für Sicherheit und Wirksamkeit bieten, oft für verschiedene Zwecke.

Das Medikament Finasterid ist ein typisches Beispiel. Es wurde ursprünglich von Merck unter dem Markennamen Proscar zur Behandlung von Prostataproblemen bei älteren Männern vermarktet. Als das Unternehmen nach weiteren Untersuchungen herausfand, dass Finasterid auch das Haarwachstum bei Männern förderte, senkte es die Dosierung und begann, das Medikament als Propecia zu vermarkten.

"Eine ähnliche Verbindung ist in Sägepalme und Brennnessel frei erhältlich", sagt Riddle. „Die Menschen des Altertums nahmen es wegen Harnwegsproblemen und um das Haarwachstum zu fördern. Merck hätte also nicht all diese Forschung betreiben müssen.“Sie hätten aus der Überprüfung der Geschichte des Arzneimittels erkennen können, dass die Verbindung alternative Verwendungen hat.

Die Geschichten von Propecia und Johanniskraut zeigen, wie die westliche Kultur der alten Medizin den Rücken gekehrt hat, sagt Riddle. Einen Teil der Schuld gibt er der Entwicklung der Universitäten als Zentren für institutionelles Lernen. "Die akademische Gemeinschaft verachtete Volkswissen und wollte ihr Gelerntes nicht in ihren Wissensschatz einbeziehen", sagt er. Chinesische und islamische Kulturen, fügt Riddle hinzu, haben dieses Misstrauen nie entwickelt.

Die American Chemical Society ist eine gemeinnützige Wissenschafts- und Bildungsorganisation, die sich aus fast 159.000 Chemikern und Chemieingenieuren auf der ganzen Welt zusammensetzt.

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