Forscher verfolgen das "Sweet Tooth"-Gen

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Forscher verfolgen das "Sweet Tooth"-Gen
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Anonim

Wenn sich die Suche verengt, nähert sich der Erfolg

SAN FRANCISCO, 28. März - Fällt es Ihnen schwer, Ihre Naschkatzen zu kontrollieren? Wissenschaftler nähern sich dem Beweis, dass du deine Eltern dafür verantwortlich machen kannst.

In Studien mit Mäusen haben Forscher des Monell Chemical Senses Center in Philadelphia, Pennsylvania, die Suche nach dem Gen, das für unsere Vorliebe für Süßigkeiten verantwortlich ist, auf einen winzigen Bereich eines bestimmten Chromosoms eingegrenzt. Ihre Ergebnisse wurden heute hier auf dem 219. nationalen Treffen der American Chemical Society, der weltweit größten wissenschaftlichen Gesellschaft, präsentiert.Das einwöchige Treffen wird voraussichtlich etwa 20.000 Wissenschaftler aus der ganzen Welt anziehen.

Dieser Bereich, der sich auf Chromosom 4 der Maus befindet, „ist ein wahrscheinlicher Kandidat für ein Gen für süßen Geschmack“, sagt Gary Beauchamp (Bee-chum), Ph.D., Direktor des Monell Center. „Es spielt eine wichtige Rolle bei der Wahrnehmung von Süßem bei Mäusen und höchstwahrscheinlich auch beim Menschen.“

Die Monell-Studien deuten darauf hin, dass das schwer fassbare Gen „nicht nur die Vorliebe für Süße beeinflusst, sondern auch die physiologische Reaktion des Geschmacksnervs auf Süße beeinflusst“, behauptet Beauchamp. „Wir glauben, dass das Gen Variationen in der süßen Wahrnehmung irgendwie kontrolliert.“Mit anderen Worten, das Gen könnte beispielsweise bestimmen, ob Sie Zartbitterschokolade oder Milchschokolade bevorzugen.

Theoretisch könnte das Finden des süßen Gens und das Verständnis seiner Funktionsweise zu maßgeschneiderten Süßigkeiten führen. Vielleicht ebenso wichtig, betont Beauchamp, ist die Möglichkeit, dieses Wissen zu nutzen, um das Verständnis dafür zu verbessern, wie Geschmacksrezeptoren mit anderen Strukturen wie Glukose, der Hauptenergiequelle des Körpers, interagieren.

Beauchamps Gruppe hat die Suche auf einen DNA-Abschnitt eingegrenzt, der ungefähr 100 Gene der 10.000 Gene von Chromosom 4 umfasst. Er glaubt, dass Forscher bei Monell und anderswo die Suche nach einem süßen Gen bis zum Jahresende zu einem erfolgreichen Abschluss bringen könnten.

Monell ist ein gemeinnütziges Institut, das sich auf Grundlagenforschung zu den chemischen Mechanismen und Funktionen von Geschmack und Geruch spezialisiert hat. Der Forschungsbericht ist Teil eines dreitägigen Symposiums zur Geschmackschemie auf dem Treffen der American Chemical Society.

Dr. Beauchamp ist Direktor und Präsident des Monell Chemical Senses Center in Philadelphia, PA.

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