Tabakchemikalie schützt vor der Parkinson-Krankheit

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Tabakchemikalie schützt vor der Parkinson-Krankheit
Tabakchemikalie schützt vor der Parkinson-Krankheit
Anonim

Phänomen seit langem bekannt, nie zuvor erklärt

SAN FRANCISCO, 27. März – Zum ersten Mal haben Wissenschaftler eine Chemikalie in Tabak identifiziert, die erklären könnte, warum Raucher statistisch gesehen weniger anfällig für die Parkinson-Krankheit sind. Laut Forschern der Virginia Tech hat sich gezeigt, dass die Verbindung den Abbau von Schlüsselchemikalien im Gehirn verlangsamt, einschließlich Dopamin, das normalerweise im Gehirn von Patienten mit Parkinson-Krankheit aufgebraucht ist. Der Zusammenhang zwischen Rauchen und der Parkinson-Krankheit ist seit mehr als 20 Jahren bekannt, konnte bisher aber nicht wissenschaftlich erklärt werden.

Die Ergebnisse wurden hier heute auf dem 219. nationalen Treffen der American Chemical Society, der weltweit größten wissenschaftlichen Gesellschaft, von Kay Castagnoli, einem leitenden wissenschaftlichen Mitarbeiter am Department of Chemistry und Mitglied des Harvey W. Peters Center for the Study of Parkinson's Disease.

Die Tabakverbindung wird als Derivat von Naphthochinon beschrieben und wirkt, indem sie ein Enzym im Gehirn stört, das als Monoaminoxidase (MAO) bekannt ist. MAO baut typischerweise Neurotransmitter – einschließlich Dopamin, Serotonin und Noradrenalin – als Teil der normalen chemischen Aktivität im Gehirn ab.

In ihrer Studie verabreichten die Forscher von Virginia Tech Labornagetieren MPTP, ein Designermedikament, das eine Parkinson-ähnliche Krankheit hervorruft. In den frühen 1980er Jahren verkauft, sollte MPTP die Wirkung von Heroin nachahmen. Süchtige, die große Dosen einnahmen, litten unter schweren Parkinson-Symptomen. Das Naphthochinon-Derivat schützte die Nagetiere laut den Forschern vor den toxischen Wirkungen von MPTP.

Die Forscher haben eine zweite Nagetierstudie gestartet, um ihre ersten Ergebnisse zu bestätigen. Darüber hinaus werden derzeit Tests durchgeführt, bei denen die Blutplättchen von Rauchern vor und nach dem Rauchen untersucht werden, um festzustellen, ob das Naphthochinon oder verwandte aus Tabak gewonnene Verbindungen die MAO-Aktivität verringern. Die Ergebnisse werden mit den Wirkungen des Naphthochinons auf die MAO-Aktivität im Nagetiergehirn korreliert.

In einer anderen Veröffentlichung desselben Treffens berichtete Joanna S. Fowler, Ph.D., eine Wissenschaftlerin am Brookhaven National Laboratory, Upton, N.Y., dass Positronen-Emissions-Tomographie (PET)-Studien zeigen, dass die Gehirne von Rauchern schlechter sind MAO-Spiegel als die Gehirne von Nichtrauchern. MAO ist verantwortlich für den Abbau von Dopamin, Noradrenalin und Serotonin, Neurotransmittern, die einen Großteil der neuronalen Aktivität des Gehirns kontrollieren. Dies mache MAO zu einem Hauptziel für die Entwicklung von Medikamenten zur Behandlung von Parkinson und Depression, sagte sie. Fowler fügte hinzu, dass die Entdeckung, dass Tabak einen MAO-Hemmer enthält, darauf hindeutet, dass Rauchen auch Depressionen reduzieren kann – ein weiterer Grund, warum es Rauchern so schwer fällt, aufzuhören.

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