Das berüchtigte „Van Gogh“-Getränk enthält ein starkes Toxin mit merkwürdigen Auswirkungen auf das Gehirn, haben Wissenschaftler der UC Berkeley entdeckt

Das berüchtigte „Van Gogh“-Getränk enthält ein starkes Toxin mit merkwürdigen Auswirkungen auf das Gehirn, haben Wissenschaftler der UC Berkeley entdeckt
Das berüchtigte „Van Gogh“-Getränk enthält ein starkes Toxin mit merkwürdigen Auswirkungen auf das Gehirn, haben Wissenschaftler der UC Berkeley entdeckt
Anonim

BERKELEY (3/22/00) - Lange Zeit verdächtigt, zu Psychosen, Anfällen und Halluzinationen bei so berühmten Künstlern und Schriftstellern wie van Gogh, Poe und Baudelaire beigetragen zu haben, enthielt der Likör-Absinth, den sie schätzten, ein starkes Gift, das UC Wissenschaftler aus Berkeley sagen jetzt, dass Neuronen ernsthafte Fehlfunktionen verursachen.

Die Forscher berichten über ihre Ergebnisse in der dieswöchigen Ausgabe der Zeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Basierend auf dem, was wir entdeckt haben, hätte ein großer Konsum von altem Absinth das Nervensystem stark gestört", sagte der Wissenschaftler John Casida, Professor für Umweltchemie und Toxikologie an der UC Berkeley. "Unsere Ergebnisse könnten viele der in der Literatur beschriebenen Symptome erklären."

Casida sagte, es sei bisher nicht bekannt, wie das Neurotoxin Alpha-Thujon, das nicht nur in Absinth, sondern auch in vielen beliebten pflanzlichen Arzneimitteln vorkommt, auf den Körper einwirkt, um Vergiftungen hervorzurufen, oder ob der Mechanismus für das beobachtete seltsame Verh alten verantwortlich sein könnte bei vielen Absinthtrinkern des 19. Jahrhunderts. Unter ihnen waren Vincent van Gogh, Edgar Allen Poe und Charles Baudelaire.

Die Forscher der UC Berkeley entdeckten, dass Alpha-Thujon auf denselben Gehirnrezeptor einwirkt, der für eine Form von Epilepsie verantwortlich ist. Der Rezeptor kontrolliert den Chloridkanal, der die Erregung reguliert und die Neuronen unter Kontrolle hält.

"Im Grunde blockiert Alpha-Thujon den Kanal und lässt die Neuronen zu leicht feuern", sagte Karin Höld, Postdoktorandin an der UC Berkeley, Co-Autorin der Studie zusammen mit Casida; Nilantha Sirisoma, Postdoktorandin der UC Berkeley; und zwei Mitarbeiter an der Northwestern University Medical School, Tomoko Ikeda und Toshio Narahashi.

"In Anbetracht der Erkenntnisse darüber, wie Alpha-Thujon wirkt, ist es nicht verwunderlich, dass Absinth eine so bemerkenswerte Wirkung hatte", sagte Casida.

Zu den Symptomen, die beispielsweise in Wilfred Niels Arnolds Buch von 1992 über Vincent van Gogh und andere beschrieben wurden, die große Mengen des beliebten Likörs aus dem 19. und frühen 20. Jahrhundert konsumierten, gehörten Formen von bizarrem und psychotischem Verh alten, Halluzinationen, plötzlichem Delirium, Krämpfe und sogar Selbstmord und Tod.

"Die Frage sitzt seit einem Jahrhundert herum und wartet darauf, dass jemand sagt, wie Absinth und Alpha-Thujon funktionieren könnten", sagte Casida. „Wir haben uns entschieden, uns anzusehen, wohin das Gift im Körper gelangt und was damit passiert.“

Absinth wird aus Getreidealkohol und dem gemeinen Kraut Wermut hergestellt. Das Kraut liefert ein bitteres Öl, das zur Herstellung verschiedener Absinthrezepturen verwendet wird. Dieser Likör war sehr beliebt, bis er Anfang des 20. Jahrhunderts allgemein verboten wurde.

Während die historischen Aspekte interessant sind, sagte Casida, er mache sich mehr Sorgen um Kräuterzubereitungen, die heute konsumiert werden und Alpha-Thujon enth alten. Viele wurden keinen strengen toxikologischen Tests unterzogen, sagte er, darunter Wermutöl und Zedernblattöl, die in Kräutermedizin-Verkaufsstellen leicht erhältlich sind und Mengen des Neurotoxins enth alten. Wermutöl wird häufig zur Behandlung von Appetitlosigkeit und Erkrankungen des Magens, der Leber und der Gallenblase eingesetzt. Die National Institutes of He alth, die die Studie von Casida finanziert haben, haben Alpha-Thujon-Produkte für eine weitere wissenschaftliche Überprüfung im nächsten Jahr geplant.

Absinth selbst ist nicht mehr die Gesundheitsbedrohung, die er früher war, sagte Postdoc Nilantha Sirisoma. In einigen Ländern immer noch verboten, aber leicht über das Internet erhältlich, hat die heutige Version des smaragdgrünen alkoholischen Getränks tendenziell einen sehr niedrigen Alpha-Thujon-Geh alt, obwohl es große Unterschiede zwischen den Marken gibt und selbst gebrautes Bier besonders gefährlich sein kann.

Im Moment "scheint Absinth immer beliebter zu werden", sagte Höld, der einen Teil des Internetverkehrs zu diesem Thema überwacht. "Es scheint irgendwie ein 'In'-Ding zu sein."

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