Forscher entdecken Glaukom nicht nur in den Augen

Forscher entdecken Glaukom nicht nur in den Augen
Forscher entdecken Glaukom nicht nur in den Augen
Anonim

Forscher der University of Toronto und des St. Michael's Hospital (SMH) glauben, dass hinter dem Glaukom mehr steckt, als man denkt – sie haben entdeckt, dass die mit Blindheit einhergehende Krankheit nicht nur die Augen betrifft, sondern das gesamte visuelle System, einschließlich das Gehirn.

Gegenwärtige Behandlungen des Glaukoms – einer degenerativen Erkrankung, von der angenommen wird, dass sie durch den Tod von Nervenzellen im Augenhintergrund verursacht wird – beruhen auf Augentropfen oder Operationen, um den Augendruck zu senken, entweder durch Unterdrückung der Flüssigkeitsbildung oder durch Verbesserung der Drainage aus dem Auge.

"Unsere Studie zeigt erstmals, dass beim Glaukom auch bestimmte Nervenzellen im Gehirn verloren gehen, die unser Farb- und Bewegungssehen steuern", sagt Dr.Yeni Yucel, Neuropathologin an der Medizinischen Fakultät der University of T. und Hauptautorin der Studie, die in der aktuellen Ausgabe von Archives of Ophthalmology erscheint. „Das Konzept, dass Glaukom eine neurodegenerative Erkrankung ist, die auch die wichtigsten Sehzentren im Gehirn betrifft, ist ein wichtiger Durchbruch im Verständnis dieser Krankheit.“

Die Nervenzellen im Gehirn oder Zielneuronen erh alten über den Sehnerv Signale von den Nervenzellen im Auge und im Gegenzug liefern die Nervenzellen im Gehirn dem Auge wichtige Wachstumsfaktoren. „Gutes Sehen hängt von einem gesunden Auge mit gesunden Verbindungen zum Gehirn ab“, sagt Co-Autor der Studie, Dr. Neeru Gupta, Direktor der Abteilung für Glaukom bei SMH und Assistenzprofessor für Augenheilkunde an der University of T. „Diese Entdeckung bringt Patienten wirklich neue Erkenntnisse hoffen, weil wir uns jetzt auf weitere innovative Behandlungsstrategien konzentrieren können, die denen ähneln, die auf Alzheimer- und Parkinson-Patienten abzielen."

Mit Hilfe einer dreidimensionalen Computerrekonstruktion zählte das Forscherteam die Gesamtzahl der Nervenzellen in Gehirngewebeproben von experimentellem Glaukom und gesunden Kontrollen.Sie fanden heraus, dass vierzig Prozent der Nervenzellen – sowohl im Auge als auch im Gehirn – in der Versuchsgruppe durch das Glaukom zerstört wurden, wobei größere Verluste in den mittleren bis fortgeschrittenen Stadien der Krankheit auftraten.

Laut den Forschern werden zukünftige Studien darauf abzielen, zu verstehen, warum diese Nervenzellen absterben. „Es ist klar, dass wir, wenn wir Strategien entwickeln wollen, um das Absterben von Nervenzellen im Auge zu verhindern, auch berücksichtigen müssen, was mit den Ziel-Nervenzellen im Gehirn passiert“, fügt Yucel, Direktor des Labors für Augenpathologie, hinzu Abteilung für Augenheilkunde der U of T und Forschungswissenschaftler bei SMH.

Glaukom ist eine der Hauptursachen für Erblindung und betrifft weltweit 67 Millionen Menschen. Obwohl die Krankheit jeden treffen kann, sind ältere Menschen, Schwarze und Personen mit einem Familienmitglied mit Glaukom am stärksten gefährdet. Andere Risikofaktoren, die mit Glaukom in Verbindung gebracht werden können, sind Diabetes, Bluthochdruck und Kurzsichtigkeit.

Diese Studie war eine internationale Zusammenarbeit unter der Leitung von U of T und SMH. Weitere Co-Autoren sind Dr. Qiang Zhang (U of T und SMH), Dr. Paul Kaufman (University of Wisconsin, Madison) und Dr. Robert Weinreb (University of California, San Diego). Diese Forschung wurde vom Smith Barney Inc. Research Fund der Glaucoma Foundation (New York, NY), der Glaucoma Research Society of Canada (Toronto, ON), der Foundation for Eye Research (Rancho Santa Fe, CA), dem National Eye Institute (Bethesda, MD), Research to Prevent Blindness Inc. (New York, NY) und die Joseph Drown Foundation (Los Angeles, CA).

KONTAKT:

Steven de Sousa

U of T Public Affairs

(416) 978-5949

[email protected]:// www.newsandevents.utoronto.ca

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