Wir leben in der Vergangenheit, entdecken Salk-Wissenschaftler

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Anonim

LA JOLLA, KALIFORNIEN. – Wenn Sie denken, dass Sie in der Vergangenheit leben, haben Sie Recht – und die Wissenschaft kann Ihnen sagen, wie weit Sie der Zeit hinterherhinken. Laut einer neuen Salk-Studie sind es mindestens 80 Millisekunden, nur etwas länger als ein Wimpernschlag.

"Was Sie zu einem bestimmten Zeitpunkt zu sehen glauben, wird tatsächlich von der Zukunft beeinflusst", sagte David Eagleman, Hauptautor einer Studie in der aktuellen Ausgabe von Science. "Das heißt aber nicht, dass das Gehirn hellseherisch ist."

Er verglich das Timing der bewussten Wahrnehmung mit der Übertragung einer Live-Fernsehsendung, „die eigentlich nicht live ist. Die Sendung ist um etwa drei Sekunden verzögert, damit sie geschnitten werden kann, falls etwas passiert. Das Gehirn erledigt das.“dasselbe."

Unter Verwendung einer visuellen Täuschung, die als Flash-Lag-Phänomen bekannt ist, zeigten Eagleman- und Salk-Professor Terrence Sejnowski, dass das menschliche Gehirn anscheinend bewusstes Bewusstsein auf eine nachträgliche Art und Weise konstruiert, was sie Postdiction nennen. Ihre Ergebnisse widersprechen einer führenden Hypothese, dass visuelles Bewusstsein prädiktiv ist und wahrgenommene Ereignisse im Voraus extrapoliert.

"Tatsächlich", sagte Sejnowski, "sieht es so aus, als würde das Bewusstsein nur vergangene Informationen nachholen."

Das Flash-Lag-Phänomen wurde erstmals 1958 festgestellt und in jüngerer Zeit als potenzielles Werkzeug zur Erforschung von Rätseln der visuellen Wahrnehmung erkannt. Stellen Sie sich vor, Sie beobachten einen sich bewegenden Ring oder Reifen und ein Licht blinkt in der Mitte des Rings.

"Obwohl sich der Blitz physisch in der Mitte des Rings befindet", sagte Eagleman, "wird wahrgenommen, dass er hinter dem Ring zurückbleibt. Sie können dies manchmal sehen, wenn Sie nachts in ein Flugzeug schauen - die blinkenden Lichter können erscheinen hinter dem Flugzeug zurückbleiben."

Eine populäre Hypothese besagte, dass dies daran lag, dass unser Gehirn davon ausging, dass der Ring seinen Bewegungspfad fortsetzen und seine Position nach vorne extrapolieren würde.

Das war laut Eagleman eine vernünftige Theorie. „Nehmen wir an, es gibt ein sich bewegendes Objekt auf der Welt, und bis das Licht dieses Objekts auf meine Netzhaut trifft und in meinem Gehirn verarbeitet wird, hat sich das Objekt bereits weiterbewegt. Wenn Sie also die Dinge dort sehen möchten, wo sie wirklich sind, vielleicht das visuelle System muss extrapolieren und erraten, wo sich die Dinge in der Zukunft befinden werden. Es war intuitiv sehr ansprechend. Aber ich hatte Gründe, daran zu zweifeln."

Um diese Theorie zu testen, entwickelten Eagleman und Sejnowski eine Reihe einfacher Experimente. Anstatt die Bewegung des Rings durch den Raum fortzusetzen, stoppten sie im Moment des Blitzes oder kehrten seine Bewegung um.

"Wenn die prädiktive Hypothese richtig ist", sagte Eagleman, "würde man in jedem Fall das gleiche Ergebnis erwarten - das heißt, der Blitz sollte scheinbar hinterherhinken, weil Ihr Gehirn davon ausgeht, dass der Ring seinen Weg fortsetzen wird."

Stattdessen fanden sie heraus, dass die Wahrnehmung des Blitzes davon abhängig war, wohin sich der Ring nach dem Blitz bewegte. Wenn der Ring stoppte, berichteten die Probanden, dass der Blitz tot war. Wenn es umgekehrt war, verzögerte der Blitz in die andere Richtung.

"Das ist ein verrücktes Ergebnis", sagte Eagleman. "Es bedeutet, dass Ihr Gehirn Informationen über die Zukunft eines Ereignisses sammelt, bevor es sich auf das festlegt, was es zum Zeitpunkt des Ereignisses gesehen zu haben glaubt."

Die Forscher verfolgten diese Experimente mit einem Set, bei dem der Ring zum Zeitpunkt des Blitzes völlig stillstand; unmittelbar danach bewegte es sich in die eine oder andere Richtung. Sie erzielten die gleichen Ergebnisse – die illusorische Verschiebung hing davon ab, wohin sich der Ring bewegte, nachdem der Blitz aufgetreten war.

"Der Blitz scheint immer der Bewegung zu folgen, obwohl er in Wirklichkeit die Mitte des Rings einnimmt", sagte Eagleman.

Und wie lange muss das Gehirn die Vergangenheit aufpolieren?

"Wenn ich einem Probanden einen Blitz zeigen und zwei Wochen später den Ring bewegen würde, hätte dies keine Auswirkungen auf die Wahrnehmung", sagte Eagleman. "Also habe ich gefragt: Wie lange kann ich die Bewegung nach dem Blitz verzögern und trotzdem den Flash-Lag-Effekt bekommen?"

Dieses Fenster betrug 80 Millisekunden – ein Sekundenbruchteil nach unseren bewussten Uhren – aber lang genug, um im Labor eindeutig gemessen zu werden. Eagleman wies darauf hin, dass dies eine gemittelte Zahl sei: „Ich weiß nicht, vielleicht leben Kampfpiloten weniger in der Vergangenheit als der Rest von uns.“

Sejnowski fügte hinzu: „Jetzt, da wir wissen, dass unser Gehirn unserem visuellen Bewusstsein Zeit stiehlt, können wir anfangen zu fragen, warum. Weitere Überraschungen könnten auf Lager sein, wenn wir nach dieser fehlenden Zeitlücke im Gehirn selbst suchen.“

Die Arbeit wurde von der Alfred P. Sloan Foundation und dem National Institute of Mental He alth unterstützt. Sejnowski ist Forscher am Howard Hughes Medical Institute.

Das Salk Institute for Biological Studies in La Jolla, Kalifornien., ist eine unabhängige gemeinnützige Einrichtung, die sich grundlegenden Entdeckungen in den Biowissenschaften, der Verbesserung der menschlichen Gesundheit und Lebensbedingungen sowie der Ausbildung künftiger Generationen von Forschern widmet. Das Institut wurde 1960 von Jonas Salk, MD, mit einem Grundstücksgeschenk der Stadt San Diego und der finanziellen Unterstützung der March of Dimes Birth Defects Foundation gegründet.

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