Größte Studie findet Beweise für einen Zusammenhang zwischen EMFs und dem Selbstmord von exponierten Arbeitern

Größte Studie findet Beweise für einen Zusammenhang zwischen EMFs und dem Selbstmord von exponierten Arbeitern
Größte Studie findet Beweise für einen Zusammenhang zwischen EMFs und dem Selbstmord von exponierten Arbeitern
Anonim

CHAPEL HILL - Eine große und detaillierte Studie über den möglichen Zusammenhang zwischen der Exposition gegenüber niederfrequenten elektromagnetischen Feldern (EMFs) und Selbstmord bei Arbeitern von Stromversorgungsunternehmen hat einen offensichtlich eindeutigen Zusammenhang aufgedeckt.

Elektriker, die für fünf US-Energieversorgungsunternehmen arbeiten, waren laut der Studie der University of North Carolina in Chapel Hill mit dem doppelten erwarteten Selbstmordrisiko konfrontiert, während Linienarbeiter dem eineinhalbfachen des erwarteten Risikos ausgesetzt waren. Forscher fanden heraus, dass Selbstmorde unter Kraftwerksbetreibern etwas niedriger als erwartet auftraten.

Jüngere Menschen schienen einem höheren Suizidrisiko ausgesetzt zu sein als ältere, und höhere, jüngere Expositionen schienen auch die Wahrscheinlichkeit zu erhöhen, dass sich Arbeiter das Leben nehmen könnten.

Ein Bericht über die Studie, die mit einer Gruppe von 138.905 männlichen US-Elektrikern begann, erscheint heute (15. März) in der April-Ausgabe von Occupational and Environmental Medicine. Zu den Autoren gehören der Doktorand Edwin van Wijngaarden; Dr. David A. Savitz, Professor und Lehrstuhl für Epidemiologie; Dr. Jianwen Cai, außerordentlicher Professor für Biostatistik; und Dr. Dana Loomis, außerordentliche Professorin für Epidemiologie, alle an der UNC-CH School of Public He alth. Der Statistikprogrammierer Dr. Robert C. Kleckner hat ebenfalls zu dem Projekt beigetragen.

"Wir glauben, dass diese Arbeit wichtig ist, weil Suizid die achthäufigste Todesursache in den Vereinigten Staaten ist und viele Menschen in diesem Land elektromagnetischen Feldern ausgesetzt sind", sagte van Wijngaarden. „Während diese Ergebnisse definitiv nicht beweisen, dass EMF Selbstmord verursachen, weisen sie darauf hin, dass mehr Forschung zu den Auswirkungen der Exposition auf Depressionen und Selbstmord durchgeführt werden muss."

Anhand von Beschäftigungsakten, Sterbeurkunden und anderen Aufzeichnungen fanden van Wijngaarden und Kollegen zwischen 1950 und 1986 536 Selbstmorde unter aktuellen oder ehemaligen Arbeitern von Stromversorgungsunternehmen in der Gruppe und identifizierten 5.348 Nicht-Selbstmörder derselben Rasse und desselben Alters als Kontrollen dienen. Die Forscher analysierten auch verschiedene Berufsbezeichnungen und Aufgaben und schätzten die berufliche Exposition gegenüber EMF auf der Grundlage von Geräten, die zufällig ausgewählte Arbeiter zur Überwachung der Exposition trugen.

Warum niederfrequente elektromagnetische Felder bei chronisch exponierten Arbeitern zum Selbstmord beitragen können, ist nicht bekannt, sagte van Wijngaarden.

"Eine biologisch plausible Erklärung ist, dass EMFs die Produktion von Melatonin unterdrücken, einem Hormon, das für Schlaf und Stimmung wichtig ist", sagte er. "Abnahmen von Melatonin können zu Depressionen führen, die wiederum zu Selbstmord führen können."

Ratten, die elektromagnetischen Feldern ausgesetzt waren, zeigten eine veränderte Produktion und Ausscheidung des Hormons, aber vergleichbare Daten beim Menschen sind begrenzt und nicht schlüssig, sagte der Wissenschaftler.Die durch die neuen Erkenntnisse vorgeschlagene Möglichkeit, dass EMF junge Arbeitnehmer stärker beeinträchtigen könnten als ältere, ist völlig neu, fügte er hinzu.

Das Electric Power Research Institute in Palo Alto, Kalifornien, unterstützte die Studie. Kooperierende Stromversorgungsunternehmen waren Carolina Power and Light Co., Pacific Gas and Electric, PECO Energy Co., Tennessee Valley Authority und Virginia Electric Power Co.

van Wijngaarden und Kollegen führten die neue Studie durch, weil andere Arbeiten in den frühen 1980er Jahren Hinweise auf einen Zusammenhang zwischen EMF und Suizid fanden, aber spätere Studien diese Ergebnisse nicht replizieren konnten.

Frauen wurden ausgeschlossen, weil sie damals kaum als Elektriker, Installateure oder Kraftwerksführer arbeiteten. Die Forscher konnten frühere psychische Gesundheitsprobleme, Suchterkrankungen und familiäre Störungen wie Scheidungen nicht kontrollieren, da solche Informationen nicht verfügbar waren.

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