Vielversprechende neue Forschung zu den Ursachen von Schizophrenie

Vielversprechende neue Forschung zu den Ursachen von Schizophrenie
Vielversprechende neue Forschung zu den Ursachen von Schizophrenie
Anonim

Die Forschung eines prominenten Neurowissenschaftlers der UIC liefert neue Hinweise auf die molekularen Ursachen der Schizophrenie, einer verheerenden Geisteskrankheit, von der fast 2,5 Millionen Amerikaner betroffen sind.

Erminio Costa, Mitglied der Nationalen Akademie der Wissenschaften und wissenschaftlicher Direktor des Psychiatrischen Instituts der UIC, untersucht eine im Gehirn gefundene Chemikalie namens Reelin. Reelin spielt eine Rolle bei der korrekten Positionierung und Ausrichtung von Neuronen im sich entwickelnden Gehirn. Es ist auch in bestimmten Bereichen des erwachsenen Gehirns vorhanden, einschließlich der Großhirnrinde, der Region, die für höhere mentale Funktionen wie Sprache und Problemlösung verantwortlich ist.

In einer postmortalen Untersuchung des Gehirns von Schizophrenen, die aus Gehirnbanken stammt, stellten Costa und seine Kollegen fest, dass der Reelinspiegel halb so hoch war wie in normalen menschlichen Gehirnen.

Um diesen Befund zu bestätigen, führten die UIC-Wissenschaftler eine Blindstudie mit 60 postmortal entnommenen Gehirnen von Personen durch, bei denen Schizophrenie, unipolare Depression oder bipolare Störung mit Psychose diagnostiziert wurde, sowie von Personen ohne psychiatrische Anomalien. Sie identifizierten diejenigen, die von psychotischen Patienten stammten, korrekt, indem sie auf Reelin-Spiegel testeten. Kontrollen im Experiment schlossen die Möglichkeit aus, dass die Abnahme von Reelin auf Medikamente zurückzuführen war, die die Personen zur Behandlung ihrer Psychosen eingenommen hatten, oder auf andere mögliche Auswirkungen.

Costa untersucht nun in Zusammenarbeit mit den UIC-Neurowissenschaftlern Hector Caruncho, Dennis Grayson, Alessandro Guidotti, George Pappas, Christine Pesold, Neil Smalheiser und Doncho Uzunov den Wirkmechanismus von Reelin. In einem Artikel, der in den Proceedings of the National Academy of Science veröffentlicht werden soll, berichten Costa und seine Kollegen, dass sie Reelin gefunden haben, das mit den dendritischen Stacheln von Neuronen im Kortex assoziiert ist.Es wird angenommen, dass diese dendritischen Stacheln – sich verzweigende fingerartige Verlängerungen der Neuronen, die Eingaben von einem Komplex anderer Neuronen erh alten – am Lernen beteiligt sind. Die UIC-Wissenschaftler schlagen vor, dass Reelin möglicherweise wirkt, indem es in biochemische Mechanismen eingreift, die für Gedächtnis und Lernen wichtig sind. Im schizophrenen Gehirn ist die Dichte der dendritischen Stacheln im Kortex viel geringer als im normalen Gehirn. Costa spekuliert, dass die verringerten Reelin-Spiegel indirekt mit diesem Phänomen zusammenhängen könnten.

Costa hat auch ein "Zwei-Treffer"-Modell der Schizophrenie entwickelt. Erstens verursacht ein Defekt im Gen für Reelin die Fehlplatzierung von kortikalen Neuronen. Diese Fehlplatzierung allein reicht laut Costa nicht aus, um eine psychische Erkrankung auszulösen. Vielmehr schafft es eine „genetische Anfälligkeit“oder eine Veranlagung für Psychosen. Auf diesen ersten Treffer folgt später in der Pubertät oder im frühen Erwachsenen alter ein zweiter Treffer, wenn die endgültige Beschneidung der neuronalen Verbindungen erfolgt.Während dieses Beschneiden ein normaler Teil der Gehirnreifung ist, spekuliert Costa, dass es bei Schizophrenen irgendwie die Defekte enthüllt, die während der fötalen Entwicklung entstanden sind. Schizophrenie wird typischerweise offensichtlich, wenn Personen Ende Teenager oder Anfang Zwanzig sind.

"Wenn zukünftige wissenschaftliche Studien bestätigen, dass ein Defekt in der Expression des Reelin-Gens eine Prädisposition für Psychosen verursacht, gibt es wichtige Implikationen für die Behandlung", sagte Costa. „Wir könnten eines Tages in der Lage sein, die Mechanismen des Gens zu verändern, die die Produktion von Reelin regulieren. Darüber hinaus könnte uns die frühzeitige Identifizierung des genetischen Defekts durch Laboranalysen, die derzeit von Dr. Smalheiser am UIC untersucht werden, helfen, vorher Abhilfemaßnahmen zu ergreifen psychotische Symptome treten auf."

Das Psychiatrische Institut ist Teil des UIC College of Medicine, der landesweit größten medizinischen Fakultät. Einer von sechs Ärzten in Illinois ist Absolvent des Colleges, ebenso wie 70 Prozent der in Chicago praktizierenden Minderheitsärzte.Das College produziert mehr medizinische Fakultäten als alle bis auf fünf Schulen des Landes.

Die Forschung wurde vom National Institute of Mental He alth finanziert.

Mit 25.000 Studenten ist die University of Illinois at Chicago die größte und vielseitigste Universität im Großraum Chicago und eine von nur 88 nationalen Research I-Universitäten. Die UIC liegt direkt westlich von Chicagos Loop und ist ein wichtiger Bestandteil des Bildungs-, Technologie- und Kulturgefüges der gesamten Metropolregion.

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