Tobacco Farm Workers können an Tabakkrankheit erkranken, Wake Forest Study Shows

Tobacco Farm Workers können an Tabakkrankheit erkranken, Wake Forest Study Shows
Tobacco Farm Workers können an Tabakkrankheit erkranken, Wake Forest Study Shows
Anonim

WINSTON-SALEM, N.C. – Die grüne Tabakkrankheit, die durch Kopfschmerzen, Übelkeit, Erbrechen und Schwindel gekennzeichnet ist, kann zunehmen, da Familientabakfarmen zu großen kommerziellen Betrieben konsolidiert werden und die Arbeit von Wanderarbeitern oder Saisonarbeitern erledigt wird an einen Epidemiologen der Wake Forest University School of Medicine.

Im aktuellen American Journal of Industrial Medicine schreibt Sara A. Quandt, Ph.D., dass 41 Prozent der Tabakfarmarbeiter angaben, mindestens einmal im Sommer an grüner Tabakkrankheit erkrankt zu sein. Die meisten sind hispanische Landarbeiter.

Quandt, außerordentlicher Professor für öffentliche Gesundheitswissenschaften (Epidemiologie), und vier Kollegen berichteten, dass die Krankheit typischerweise auftritt, nachdem sie morgens nassen Tabakblättern ausgesetzt waren, während die Pflanzen noch mit Tau bedeckt waren, oder nach einem Regen. Die Krankheit wird auf eine akute Nikotinvergiftung zurückgeführt, die durch Kontakt mit Nikotin auf den Pflanzen verursacht wird, das schnell über die Haut aufgenommen wird.

"Dies ist die erste Umfrage, die die grüne Tabakkrankheit als arbeitsbedingtes Gesundheitsrisiko unter Saisonarbeitern und Wanderarbeitern dokumentiert", berichtete Quandt.

Während die grüne Tabakkrankheit erstmals 1970 in der medizinischen Literatur beschrieben wurde, wurde sie selten medizinisch behandelt, vielleicht weil sie weniger wahrscheinlich auf kleinen Familientabakfarmen auftrat, wo die Exposition gegenüber nassen Tabakblättern begrenzt war.

"Statt Familiengruppen mit wenigen Arbeitern, die relativ wenig Tabakarbeit verrichten, gibt es jetzt angestellte, schlecht bezahlte, meist Minderheitenarbeiter, die fast ausschließlich 8-12 Wochen im Jahr in der Tabakbranche arbeiten " Quandt sagte."Diese Arbeiter sind den Risiken der Tabakarbeit länger und intensiver ausgesetzt, als dies für Bauernfamilien je der Fall war."

Außerdem, sagte sie, kommen die meisten Migranten aus Südmexiko und sind viel kleiner als die Weißen und Afroamerikaner, die früher auf Tabakfarmen der Familien gearbeitet haben. Dieser Höhenunterschied kann während der Produktion kritisch sein, wenn die Blüte von den wachsenden Pflanzen geschnitten wird, normalerweise 4-6 Fuß hoch, um das Wurzelwachstum, das Blattgewicht und den Nikotingeh alt zu erhöhen.

"Die Absorption steigt mit der Menge der exponierten Haut und mit Hautschäden oder -krankheiten", sagte sie. Da die Arbeit an heißen, feuchten Sommertagen erledigt wird, arbeiten die Arbeiter eher ohne Hemd.

Das Problem wurde verschärft, da die Produktionsforschung festgestellt hat, dass engere Reihenabstände das Produktionsgewicht erhöhen. Das erhöht auch den Kontakt zwischen den Blättern und der Haut.Die Tabakernte erfordert mehrere Wochen lang wiederholte Fahrten durch das Feld, da die Blätter von unten nach oben geerntet werden.

Während die Symptome der grünen Tabakkrankheit normalerweise Übelkeit, Erbrechen und Schwindel beinh alten, sagte sie, dass es noch keine etablierten diagnostischen Kriterien gebe. "Andere häufig auftretende Symptome sind Bauchkrämpfe, Kopfschmerzen, Atembeschwerden, Blässe, vermehrtes Schwitzen und Speicheln, Schüttelfrost und Schwankungen des Blutdrucks oder der Herzfrequenz."

Die meisten Arbeiter versuchen, sich selbst zu behandeln. „Nur 9 Prozent suchten eine medizinische Behandlung auf“, sagte sie, „und 7 Prozent verloren ihre Arbeitszeit.“

Sie fügte hinzu: „Viele Landarbeiter glauben, dass sie entlassen werden und ihr Einkommen verlieren, wenn sie krank werden oder zu langsam arbeiten. Die grüne Tabakkrankheit ist ein Problem der Umweltgerechtigkeit, Teil der wachsenden Sorge, die Arme, Minderheiten und Mediziner haben Unterversorgte Bevölkerungsgruppen tragen einen überproportionalen Anteil an umweltbedingten und arbeitsbedingten Gesundheitsrisiken."

Quandt und andere Forscher bei Wake Forest sind jetzt an einer dreijährigen epidemiologischen Studie zur Grüntabakkrankheit unter Landarbeitern beteiligt, die vom National Institute of Occupational He alth and Safety finanziert wird.

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