Neues Institut zur Verbreitung menschlicher Stammzellen gegründet

Neues Institut zur Verbreitung menschlicher Stammzellen gegründet
Neues Institut zur Verbreitung menschlicher Stammzellen gegründet
Anonim

MADISON - In dem Bemühen, die Technologie menschlicher embryonaler Stammzellen in den Mainstream der akademischen und Unternehmensforschung zu bringen, hat die Wisconsin Alumni Research Foundation eine private Tochtergesellschaft gegründet, deren Hauptzweck darin bestehen wird, die Zellen an qualifizierte Wissenschaftler zu verteilen.

Embryonale Stammzelllinien wurden erstmals Ende 1998 von einem Team von Wissenschaftlern der University of Wisconsin-Madison erfolgreich etabliert. Die Patente, die die Technologie und Nutzung der Zellen regeln, werden ausschließlich von WARF geh alten, einer privaten gemeinnützigen Gesellschaft, die geistiges Eigentum im Interesse der Universität verw altet.

Stammzellen sind die Elternzellen aller Zellen im Körper. Die Fähigkeit, die Zellen im Labor zu züchten und sie eines Tages so zu steuern, dass sie zu bestimmten Arten von Zellen werden – Blutzellen, Muskelzellen oder Gehirnzellen – hat das Potenzial, die Transplantationsmedizin zu revolutionieren und die lebenslange Behandlung einer Vielzahl von schwächenden Krankheiten zu unterstützen, insbesondere zellbasierte Erkrankungen wie Diabetes mellitus, Parkinson-Krankheit und einige Formen von Leukämie.

Die Hauptaufgabe des neuen gemeinnützigen Instituts, das als WiCell Research Institute, Inc. bekannt sein wird, wird laut Carl Gulbrandsen "die Bereitstellung von Zellen zur Unterstützung der Forschung sowohl für akademische als auch für nicht-akademische Forscher" sein, Geschäftsführer von WARF.

Der wissenschaftliche Direktor des Instituts wird James Thomson sein, der UW-Madison-Entwicklungsbiologe, in dessen Labor erstmals menschliche embryonale Stammzellen isoliert wurden. Thomson wird jedoch an der Wisconsin-Fakultät bleiben.

"Unsere Absicht ist es, diese Zellen allgemein verfügbar zu machen, und zwar zu geringen Kosten für akademische Forscher", sagt Gulbrandsen.

Bisher sind mehr als 100 Anfragen für die Zellen bei Thomsons Labor eingegangen und mindestens ein Dutzend Unternehmen haben sich wegen der Stammzellentechnologie an WARF gewandt.

Viele Wissenschaftler, insbesondere akademische Wissenschaftler, die für den Betrieb ihrer Labors auf staatliche Unterstützung angewiesen sind, haben jedoch darauf gewartet, dass die National Institutes of He alth (NIH) eine Reihe von Richtlinien für die Verwendung der Zellen fertig stellen. Diese Richtlinien wurden nach fast einem Jahr der Formulierung und Beratung Ende letzten Jahres vom NIH veröffentlicht und es wird erwartet, dass sie nach ihrer Umsetzung die Nachfrage nach den Zellen erheblich beschleunigen werden, da sie zum ersten Mal die Verwendung von Bundesgeldern für die Durchführung von Menschen ermöglichen würden stammzellbezogene Forschung.

Zusätzlich zu dem Versprechen einer weit verbreiteten klinischen Anwendung bergen die Zellen das Potenzial für die Entwicklung leistungsstarker neuer Arzneimittelentdeckungsschemata. Biologen glauben auch, dass die Zellen neue Einblicke in die heute weitgehend unbekannten frühen Stadien der menschlichen Entwicklung geben könnten, Erkenntnisse, die neue Behandlungen für Unfruchtbarkeit und Geburtsfehler anregen und dazu beitragen könnten, Fehlgeburten zu verhindern.

Wenn das Versprechen der Stammzellentechnologie jedoch erfüllt werden soll, ist es laut Thomson von entscheidender Bedeutung, dass die Zellen der breiten wissenschaftlichen Gemeinschaft leicht zugänglich gemacht werden: "Das Wichtigste ist, dass wir die Zellen jetzt verteilen können so viele Wissenschaftler wie sie wollen", sagt er.

Durch die breite Verfügbarkeit menschlicher embryonaler Stammzellen für Forscher sowohl in Unternehmens- als auch in akademischen Labors können einige der technischen Hindernisse für die vollständige Entwicklung der Technologie angegriffen werden, sagt Thomson. Während zum Beispiel beobachtet wurde, dass sich Stammzellen in Kultur in die vollständige Anordnung menschlicher Zellen differenzieren, wissen Wissenschaftler noch nicht, wie sie sie spezifisch steuern können, um reine Populationen gewünschter Zelltypen zu bilden.

Virginia Hinshaw, Dekanin der UW-Madison Graduate School und Senior Research Officer der Universität, ist Mitglied des Vorstands des neuen Instituts. Sie sagt, dass die Gründung des WiCell Research Institute die Fähigkeit anderer stärken wird, mit den Zellen zu arbeiten und eine Technologie voranzutreiben, die trotz ihres großen Versprechens auf eine exklusive Handvoll Labors, hauptsächlich in den USA, beschränkt war.S. und Europa. Bis zur endgültigen Umsetzung der neuen NIH-Richtlinien ist es jedem Labor, das staatliche Unterstützung erhält, untersagt, mit den Zellen zu arbeiten.

Die aus der Züchtung und Untersuchung dieser Zellen gewonnenen Informationen sind notwendig, um eine Technologie mit enormem Potenzial vom Labor in die Klinik zu bringen, sagt Hinshaw: „Jetzt können wir eine immer größere Datenbank mit Wissen über diese Zellen aufbauen und wir alle werden davon profitieren."

Wissenschaftler, die an der Verwendung der Wisconsin-Zellen interessiert sind, müssen eine Lizenzvereinbarung unterzeichnen, die einige Einschränkungen für die Verwendung der Zellen enthält, sagt Gulbrandsen. Beispielsweise ist die Verwendung der Versuchszellen zum Klonen oder Mischen mit intakten Embryonen nicht gestattet.

Die 1925 gegründete Wisconsin Alumni Research Foundation ist die älteste und eine der erfolgreichsten aller Universitätsorganisationen für geistiges Eigentum. Durch die Verw altung eines großen Portfolios an geistigem Eigentum und die Investition von Lizenzgebühren und Lizenzgebühren hat WARF eine Stiftung geschaffen, die UW-Madison jährlich in der Größenordnung von 20 Millionen US-Dollar zur uneingeschränkten Verwendung in Forschung und Bildung zurückgibt.

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