"Depressive" Vorschulkinder sind auf negative Gesichtsausdrücke eingestellt, Studienergebnisse

"Depressive" Vorschulkinder sind auf negative Gesichtsausdrücke eingestellt, Studienergebnisse
"Depressive" Vorschulkinder sind auf negative Gesichtsausdrücke eingestellt, Studienergebnisse
Anonim

Klinisch depressive Menschen neigen dazu, die Außenwelt durch das Prisma ihrer inneren Traurigkeit zu sehen. Um diesen Effekt zu demonstrieren, zeigen Wissenschaftler ihnen Bilder von anderen und bitten sie, Gesichtsausdrücke Emotionen zuzuordnen. Depressive Teenager und Erwachsene neigen dazu, glückliche Gesichtsausdrücke als neutral und neutrale als traurig zu interpretieren, ein Phänomen, das Forscher als negative Voreingenommenheit bezeichnen.

Aber Forscher der Washington University School of Medicine in St.Louis haben einige bemerkenswerte Unterschiede darin festgestellt, wie Kinder mit Depressionssymptomen Gesichtsausdrücke interpretieren. Im Gegensatz zu depressiven Teenagern und Erwachsenen ist es nicht wahrscheinlicher, dass Kinder negativere Inh alte in Emotionen hineininterpretieren. Aber sie sind außergewöhnlich gut darin, diejenigen zu identifizieren, die sie sehen. Die Forscher berichteten ihre vorläufigen Ergebnisse im Oktober 1999 auf der Jahrestagung der American Academy for Child and Adolescent Psychiatry und der Canadian Academy of Child Psychiatry in Chicago.

Emotionen darstellen

Die leitende Ermittlerin Christine Mrakotsky und Kollegen testeten 20 Kinder im Alter zwischen 4 und 5-1/2. Elf hatten Symptome einer Depression. Die anderen neun waren gleich altrige Kontrollpersonen. Jedes der Kinder wurde dem Facial Affect Comprehension Evaluation (FACE) Test unterzogen. Sie wurden gebeten, identische Gesichter in einer Reihe verschwommener Fotografien von Gesichtern zu finden. Sie wurden auch angewiesen, glückliche, traurige, wütende, verängstigte und überraschte Gesichter einer Liste dieser Emotionen zuzuordnen.Und die Kinder wurden gebeten, anhand von Gesichtsausdrücken sieben Emotionen zu erkennen und diese Emotionen verbal zu benennen: Glück, Traurigkeit, Angst, Wut, Überraschung, Ekel und Scham.

"Sie waren genauer als Kontrollen bei der Identifizierung negativer Emotionen, insbesondere Emotionen wie Traurigkeit, Scham und Angst", sagte Mrakotsky, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter am Early Emotional Development Program der Washington University. "Eine Emotion wie Scham ist sehr komplex, daher hätten wir erwartet, dass es für ein Kind von 4 oder 5 Jahren schwierig sein würde, sie zu identifizieren. Aber die Kinder mit Depressionssymptomen waren durchaus in der Lage, diese Emotionen zu identifizieren."

Insgesamt erkannten und bezeichneten die Vorschulkinder mit depressiven Symptomen signifikant mehr emotionale Äußerungen als die Kontrollkinder. Sie erkannten auch deutlich mehr traurige Emotionen und sogenannte „innere“Emotionen wie Scham oder Angst. Und sie schnitten beim Erkennen von Wut und Ekel etwas besser ab, aber es gab keine Unterschiede beim Erkennen positiver Emotionen wie Glück und Überraschung.

"Während depressive Erwachsene dazu neigen, ihre negativen Emotionen in dieser Art von Tests zu reflektieren, indem sie die meisten Emotionen als Traurigkeit wahrnehmen, verwischten die Kinder keine Emotionen", sagte Mrakotsky.

"Sie waren beim Erkennen negativer Emotionen genauer als andere Kinder, zeigten aber nicht die negative Voreingenommenheit, die bei Erwachsenen beobachtet wird. Auf diese Weise scheinen sich Kinder mit depressiven Symptomen qualitativ in ihrer Erkennung von Emotionen von Erwachsenen mit schweren Depressionen zu unterscheiden."

Mrakotsky ist vorsichtig zu sagen, dass die Kinder in der Studie Symptome einer Depression hatten und nicht, dass sie depressiv waren, weil es nicht klar ist, dass so kleine Kinder depressiv werden können. Diese Experimente wurden als Teil einer größeren, umfassenden Studie durchgeführt, die herausfinden soll, ob kleine Kinder wirklich an klinischer Depression leiden können.

Die Kinderpsychiaterin Joan Luby, M.D., ist Hauptforscherin dieser fünfjährigen Studie, die vom National Institute of Mental He alth finanziert wird. Sie ist Assistenzprofessorin für Kinderpsychiatrie und leitet auch das Early Emotional Development Program der Washington University.

"Die Hauptfragen haben mit der Definition depressiver Syndrome bei Vorschulkindern zu tun, wenn sie tatsächlich identifiziert und definiert werden können", erklärte Luby. "Diese Studie zur emotionalen Erkennung verleiht der Vorstellung, dass Kinder, die wir als depressiv identifiziert haben, irgendwie anders sind als normale Kontrollpersonen. Sie scheinen sicherlich unterschiedliche Fähigkeiten zur Erkennung von Emotionen zu haben."

Ob diese Unterschiede tatsächlich eine schwere Depression darstellen, ist noch unbekannt. „Unsere Kinder sind wahrscheinlich insofern anders, als sie depressive Symptome zeigen“, sagte Mrakotsky. „Ob sich daraus über einen längeren Zeitraum eine Störung wie eine Major Depression entwickelt, können wir allerdings noch nicht sagen.“

Definition der Symptome

Wie lange die Symptome anh alten, ist wichtig. Bei Erwachsenen muss eine depressive Episode mindestens zwei Wochen andauern, bevor ein Patient offiziell als depressiv diagnostiziert werden kann. Das ist im Leben eines Dreijährigen viel länger als im Leben eines Erwachsenen.

Andere Symptome wie Lethargie, Traurigkeit und Schlafstörungen sind bei einem ausgewachsenen Menschen leicht zu erkennen, aber was sind ihre Äquivalente bei kleinen Kindern? Und da Kinder in vielerlei physiologischer und psychologischer Hinsicht nicht einfach nur kleine Erwachsene sind, ist es notwendig, kindliche Entsprechungen von Erwachsenensymptomen zu finden, um eine Depression zu diagnostizieren?

Luby, Mrakotsky und Kollegen sagen, dass weitere Studien erforderlich sind, bevor sie diese Fragen beantworten können. Sie hoffen, eine größere Anzahl von Kindern mit dem FACE-Protokoll testen zu können und Kinder und ihre Familien über mehrere Monate oder Jahre zu begleiten, um zu erfahren, ob depressive Symptome mit der Zeit besser oder schlechter werden. Darüber hinaus untersuchen sie genetische Familiengeschichten, verschiedene biologische Messungen und andere Hinweise darauf, ob das, was sie bei kleinen Kindern beobachtet haben, wirklich eine schwere Depression darstellt.

"Wir wollen wissen, wie diese Kinder auf Dinge reagieren, die normalerweise freudige Reaktionen hervorrufen. Wir untersuchen auch biologische Messgrößen wie die Reaktion des Stresshormonspiegels auf Dinge wie eine kurze Trennung von einer Bezugsperson", Luby sagte.„Es gibt eine ganze Konstellation von entwicklungsbezogenen, emotionalen und verh altensbezogenen Maßnahmen, und wir hoffen, dass bestimmte Schlüsselsymptome auftreten werden, die im Wesentlichen ein psychiatrisches Syndrom definieren.“Reaktionen auf Gesichtsausdrücke können ein Indikator dafür sein, dass etwas Einzigartiges in der emotionalen Entwicklung diese Kinder von anderen Kindern unterscheidet.

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