Künstliches Sehsystem für Blinde vom Dobelle Institute angekündigt

Künstliches Sehsystem für Blinde vom Dobelle Institute angekündigt
Künstliches Sehsystem für Blinde vom Dobelle Institute angekündigt
Anonim

Gerät, das den visuellen Kortex des Gehirns stimuliert, verspricht Unabhängigkeit für völlig Blinde

New York, NY, 18. Januar 2000 - Ein biomedizinisches Ingenieurteam gab heute die Entwicklung eines künstlichen Sehsystems bekannt, das blinden Menschen unabhängige Mobilität ermöglicht. Das System, das mehr als 30 Jahre Entwicklungsarbeit des Dobelle Institute in New York City und seiner Tochtergesellschaften auf Long Island und in der Schweiz widerspiegelt, ermöglicht es einer völlig blinden Person, in einem engen Sehtunnel eine Sehschärfe von etwa 20/400 zu erreichen.„Das „Dobelle Eye“, wie es in der aktuellen Ausgabe des ASAIO Journal (der Zeitschrift der American Society of Artificial Internal Organs) und in begleitenden Kommentaren in Nature und Lancet beschrieben wird, besteht aus einer Subminiatur-Fernsehkamera und einem Ultraschall-Abstandssensor, die beide an einer Brille befestigt sind. Die Sensoren sind über ein Kabel mit einem Miniaturcomputer verbunden, der in einer Packung am Gürtel einer Person getragen wird. Nach der Verarbeitung der Video- und Entfernungssignale verwendet der Computer eine ausgeklügelte Computer-Bildgebungstechnologie, einschließlich Kantenerkennungsalgorithmen, um das Bild zu vereinfachen und "Rauschen" zu eliminieren. Der Computer löst dann einen zweiten Mikrocomputer aus, der Impulse an eine Anordnung von 68 Platinelektroden sendet, die auf der Oberfläche des visuellen Kortex des Gehirns implantiert sind. Zwei Jahrzehnte lang werden Drähte durch die Haut geführt ohne Beschwerden oder Infektionen ist eine von vielen eigenständigen Erfindungen, die die neue Sehprothese möglich gemacht haben.

Bei Stimulation erzeugt jede Elektrode ein bis vier eng beieinander liegende Phosphene, die als „Sterne am Himmel“beschrieben wurden. Dieses weiße Phosphen auf einer „Karte“auf schwarzem Hintergrund ist ungefähr 20 mal 2 Zoll groß auf Armeslänge.

Der Patient in der Studie, über den im ASAIO Journal berichtet wurde, ist ein 62-jähriger Mann, der im Alter von 36 Jahren durch ein Trauma vollständig geblendet wurde. Nachdem er gelernt hat, das System zu benutzen und die Anzeige zu "lesen", ist der Patient nun in der Lage, zwei Zoll große Buchstaben in einer Entfernung von fünf Fuß zu lesen, was einer Sehschärfe von etwa 20/400 entspricht. Obwohl die relativ kleine Elektrodenanordnung einen Tunnelblick erzeugt, kann der Patient auch in unbekannten Umgebungen, einschließlich des U-Bahn-Systems von New York City, navigieren. Indem die Subminiatur-Fernsehkamera durch eine spezielle elektronische Schnittstelle ersetzt wird, lernt der Patient auch, fernzusehen, einen Computer zu benutzen und Zugang zum Internet zu erh alten.

Das im ursprünglichen System verwendete Computerpaket hatte die Größe eines großen Bücherregals und wog mehrere tausend Pfund. Nach sechs Generationen von Verbesserungen in den letzten 21 Jahren wurde das externe Elektronikpaket nun miniaturisiert, so dass es etwa die Größe eines Wörterbuchs hat und ungefähr zehn Pfund wiegt, einschließlich Batterien.

Dr. Dobelles erste menschliche Experimente in diesem künstlichen Sehprojekt fanden ab 1970 statt und umfassten die kortikale Stimulation von 37 sehenden Freiwilligen, die sich unter örtlicher Betäubung einer Operation am Okzipitallappen unterzogen, um Tumore und andere Läsionen zu entfernen. Drei blinden Freiwilligen wurden dann vorübergehend Elektrodenanordnungen implantiert, um den visuellen Kortex zu stimulieren. Nachfolgende Experimente umfassten vier blinde Freiwillige, denen dauerhafte Elektrodenanordnungen implantiert wurden, die perkutane Verbindungssockel verwendeten. Die Elektroden und der Verbindungssockel des Dobelle-Systems wurden 1978 im Columbia-Presbyterian Medical Center in New York City chirurgisch in die Gehirne von zwei blinden Freiwilligen implantiert. Beide haben ihre Implantate beh alten und eines ist Gegenstand der im ASAIO Journal berichteten Studie.

Dr. Dobelle sagte, dass die neuen künstlichen Sehsysteme voraussichtlich noch in diesem Jahr auf begrenzter kommerzieller Basis verfügbar sein werden.

Das Dobelle Institute und seine kommerziellen Tochtergesellschaften in Long Island, NY und Zürich, Schweiz, bilden eine der weltweit anspruchsvollsten Organisationen für Bildung, Forschung, Entwicklung, Herstellung und klinische Implementierung von medizinischen Geräten.In den letzten 30 Jahren war das Dobelle-Institut für die Entwicklung, Herstellung und den Vertrieb anderer neurologischer "Schrittmacher" zur Kontrolle der Atmung, hartnäckiger Schmerzen und des Urogenitalsystems von etwa 15.000 Patienten in mehr als 40 Ländern verantwortlich. Diese klinischen Systeme haben von der FDA, Medicare und ähnlichen ausländischen Behörden die volle Zulassung und Erstattungszulassung erh alten.

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