Virus im Nervensystem von Opfern der Lou-Gehrig-Krankheit gefunden

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Virus im Nervensystem von Opfern der Lou-Gehrig-Krankheit gefunden
Virus im Nervensystem von Opfern der Lou-Gehrig-Krankheit gefunden
Anonim

Die Entdeckung von UC Irvine könnte Forschern helfen, die Ursache von Krankheiten zu bestimmen, und zur Entwicklung von Behandlungen führen

Irvine, Kalifornien, 10. Januar 2000 – Ein Forscherteam am College of Medicine der UC Irvine und in Lyon, Frankreich, hat ein Virus im Rückenmark von Opfern von Amyotropher Lateralsklerose (ALS) entdeckt, a verheerende Erkrankung des Nervensystems, auch bekannt als Lou-Gehrig-Krankheit.

Der Befund liefert den bisher besten Beweis für eine mögliche virale Ursache der Krankheit und könnte schließlich zu Behandlungen für die Erkrankung führen, für die derzeit keine Ursache oder Heilung bekannt ist. Die Ergebnisse erscheinen in der Januarausgabe von Neurology.

Martina Berger, eine Forscherin in der medizinischen Fakultät der UCI, und ein Forscherteam der Rockefeller-Universität in Lyon, Frankreich, fanden heraus, dass 15 von 17 Opfern von ALS Anzeichen eines Virus in den motorischen Nervenzellen aufwiesen ihres Rückenmarks, während das Virus nur bei einem von 29 Menschen gefunden wurde, die an anderen Ursachen starben. Das Virus ähnelte dem Echovirus-7, einem Infektionserreger, von dem bekannt ist, dass er Meningitis und seltene Fälle von Enzephalitis verursacht.

"Viele Forscher haben einen viralen Zusammenhang mit ALS vermutet, aber in dieser Studie konnten wir ein Virus identifizieren, das für Nervenschäden in genau den Bereichen des Nervensystems bekannt ist, die von dieser Krankheit betroffen sind", sagte Berger, der die Studie in Frankreich durchgeführt hat, bevor er zur UCI kam. „Wir glauben, dass dieses Wissen uns dabei helfen wird, endlich aufzudecken, was diese Krankheit verursacht, und eines Tages dazu führen könnte, dass wir eine Behandlung entwickeln.“

Die Forscher verwendeten eine hochempfindliche Technik namens Reverse-Transkriptase-Polymerase-Kettenreaktion, die das Vorhandensein von Viren anhand von Spuren ihres genetischen Materials nachweisen kann.ALS wurde 1869 entdeckt. Sie wurde als Lou-Gehrig-Krankheit bekannt, nachdem der legendäre Baseballspieler 1941 an der Erkrankung starb. Die Krankheit betrifft die motorischen Nervenzellen im Rückenmark, schwächt allmählich die Muskeln im Körper und führt schließlich zu Lähmungen. Die Krankheit beeinträchtigt das Gehirn nicht stark, sodass Gedächtnis, Sprache und andere Funktionen des zentralen Nervensystems intakt bleiben, während Muskel- und Nervenzellen allmählich beeinträchtigt werden.

Fast alle Opfer von ALS sterben schließlich an Atemlähmung, normalerweise etwa fünf Jahre nach der Diagnose. Laut den National Institutes of He alth wird die Krankheit jedes Jahr in den Vereinigten Staaten bei etwa 4.600 Menschen diagnostiziert. Gegenwärtige Behandlungen können den Verlauf der Erkrankung nicht umkehren, sondern werden verwendet, um ihre Symptome zu lindern.

Berger setzt ihre Forschung fort, um festzustellen, ob das Virus als Ursache der Krankheit bestätigt werden kann oder ob es ein Nebenprodukt einer noch immer verborgenen Ursache von ALS ist.

"Wir müssen die Art und Weise identifizieren, wie dieses Virus Nervenzellen schädigt, um festzustellen, welche Rolle es bei der Entwicklung von ALS spielen könnte", sagte Berger. "Wenn diese Forschung erfolgreich ist, können wir möglicherweise neue Klassen von Medikamenten entwickeln, die gegen diese tragische Krankheit wirksam sein könnten."

Bergers Kollegen in der Studie sind Dr. Nicolas Kopp vom Hopital Pierre Wertheimer, Lyon, Frankreich; Dr. Claude Vital von der Universite de Bordeaux II, Bordeaux, Frankreich; Bernhard Redl, Institut für Medizinische Mikrobiologie, Innsbruck, Österreich, und Dr. Michelle Aymard und Dr. Bruno Lina, Centre National de Reference pour les Enterovirus, Lyon, Frankreich.

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