Brookhaven Lab Collaboration bestimmt, wie sich das Altern auf die Gehirnchemie auswirkt

Brookhaven Lab Collaboration bestimmt, wie sich das Altern auf die Gehirnchemie auswirkt
Brookhaven Lab Collaboration bestimmt, wie sich das Altern auf die Gehirnchemie auswirkt
Anonim

UPTON, NY - Wie wirkt sich das Altern auf das Gehirn aus? Forscher des Brookhaven National Laboratory des US-Energieministeriums, der State University of New York at Stony Brook und der University of Pennsylvania School of Medicine haben chemische Veränderungen im Gehirn gefunden, die der altersbedingten kognitiven Verschlechterung zugrunde liegen könnten. Die Ergebnisse ihres Experiments werden in der Januarausgabe 2000 des American Journal of Psychiatry veröffentlicht.

"In dieser Studie haben wir gezeigt, dass der altersbedingte Verlust von Dopamin, der Gehirnchemikalie, die mit Freude und Belohnung verbunden ist, den Stoffwechsel in Regionen des Gehirns verlangsamt, die mit Kognition in Verbindung stehen.Dieser Befund kann bei der Entwicklung von Interventionen für altersbedingten kognitiven Abbau hilfreich sein", sagte Dr. Nora Volkow, Associate Director for Life Sciences bei Brookhaven und Hauptautorin der Studie.

Die Forscher fanden heraus, dass das Alter mit einem signifikanten Rückgang der Dopamin-D2-Rezeptoren verbunden ist - Moleküle, die Signale übertragen, die mit Freude und Belohnung im Gehirn verbunden sind. Etwa sechs Prozent dieser Rezeptoren gehen mit jedem Lebensjahrzehnt, von 20 bis 80 Jahren, verloren. Diese Abnahme des Dopamins mit zunehmendem Alter wurde durch andere Studien bestätigt, die von Volkow und anderen durchgeführt wurden. In der aktuellen Untersuchung entdeckten die Forscher zum ersten Mal, dass, wenn die Dopamin-D2-Rezeptoren abnahmen, auch der regionale Glukosestoffwechsel in Bereichen des Gehirns, die mit der Wahrnehmung zusammenhängen, abnahm.

In der Gruppe der gesunden Teilnehmer nahm der Glukosestoffwechsel mit zunehmendem Alter in den frontalen Hirnregionen und in einem Teil des Gehirns ab, der als anteriorer cingulärer Gyrus bekannt ist.Ein verringerter Glukosestoffwechsel führt zu einer verringerten Gehirnaktivität oder einer Verschlechterung der Gehirnfunktion. Die frontale Hirnregion steuert Funktionen wie das Lösen von Problemen, die Fähigkeit, abstrakt zu denken und die Fähigkeit, mehrere Aufgaben gleichzeitig auszuführen. Der vordere Gyrus cinguli steht in Zusammenhang mit Aufmerksamkeitsspanne, Impulskontrolle und Stimmung.

Die Korrelation zwischen der Verfügbarkeit von Dopamin und dem Gehirnstoffwechsel blieb signifikant, nachdem Alterseffekte in dieser Untersuchung entfernt wurden, was darauf hindeutet, dass Dopamin den Gehirnstoffwechsel unabhängig vom Alter beeinflussen kann. (Während Dopamin im Allgemeinen mit zunehmendem Alter abnimmt, ist dies nicht immer der Fall, und einige jüngere Menschen haben möglicherweise weniger Dopamin als manche ältere Personen.)

Die Untersuchung wurde mit einem bildgebenden Verfahren durchgeführt, das als Positronen-Emissions-Tomographie bekannt ist. Die Forscher maßen die Dopamin-D2-Rezeptoren und den Glukosestoffwechsel im Gehirn von 37 gesunden Probanden im Alter von 24 bis 86 Jahren. Kein Teilnehmer nahm während der Studienzeit Medikamente ein, und alle Teilnehmer wurden auf den Gebrauch psychoaktiver Drogen untersucht.

Diese Studie wurde vom U.S. Department of Energy und dem National Institute on Drug Abuse finanziert. Es wurde gemäß den Richtlinien des Institutional Review Board des Brookhaven National Laboratory durchgeführt, das Experimente an Menschen regelt.

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